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15 cosas que desearía saber antes de convertirme en agente de viajes

marzo 25, 2022
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A pesar de lo que ves en Instagram, ser un agente de viajes no siempre es glamoroso. Por increíble que sea volar alrededor del mundo, también debe mantenerse en contacto con los clientes las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, sin importar en qué zona horaria se encuentre. Y aunque técnicamente cualquiera puede trabajar en este campo, solo aquellos que están Orientado a los detalles y meticulosamente organizado sobresaldrá. Así que hablamos con la ex agente de viajes Katelyn O’Shaughnessy y la actual agente Erina Pindar para averiguar cómo son realmente sus trabajos.

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Te ganarás la vida decentemente y podrás viajar por el mundo como una estrella de rock.

“Piense en esto como un estilo de vida en lugar de una carrera”, dice O’Shaughnessy. El salario no es necesariamente exorbitante: el ingreso promedio es de $38,700 al año, según lo informado por la Oficina de Estadísticas y Trabajo de EE. UU., pero según Pindar, en realidad puede ser mucho más alto. “Los agentes ganan entre $50.000 y $100.000 como mínimo y hasta entre $250.000 y $500.000 al año”, dice Pindar. Pero no hay otra industria en la que puedas viajar como esta. Regularmente realizarás viajes con descuento a resorts de lujo patrocinados por compañías hoteleras, por lo que solo con base en tu Instagram, tus amigos definitivamente pensarán que estás viviendo la gran vida.

Se le paga por comisión, lo que significa que gana dinero en función de los viajes que reserva para sus clientes.

La mayor parte de su salario provendrá de la comisión, por lo que, ante todo, es un vendedor. Cuando eres un agente interno en una agencia de viajes (los puestos de personal en las agencias son cada vez más raros, por cierto, pero todavía están en demanda), normalmente tienes un salario base y una comisión dividida. Esto puede variar de una agencia a otra y también depende de su nivel de experiencia. Por ejemplo, supongamos que tiene una división de comisión de 80-20. Eso significa que si le pagan una comisión del 10 por ciento por reservar un hotel, el 80 por ciento de esa comisión va a su agencia, mientras que usted se queda con el 20 por ciento. Si ha reunido suficientes clientes, puede convertirse en un agente independiente, lo que significa que trabaja por su cuenta pero permanece afiliado a una agencia anfitriona. Como agente independiente, pierde el salario base pero conserva su comisión.

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Si trabaja como agente independiente, necesita su propio seguro.

Supongamos que comete un error en el itinerario de un cliente, lo que hace que pierda su vuelo de primera clase que cuesta $6000 por asiento. Si hiciste algo mal, eres responsable. “Hay cientos de cosas que pueden salir mal, y lo harán”, advierte O’Shaughnessy. Definitivamente necesita un seguro de errores y omisiones, que puede ser costoso, pero si accidentalmente arruina algo, no tiene que pagar de su bolsillo el costo del error.

“Agentes de viajes” y “asesores de viajes” son relativamente sinónimos, aunque los asesores tienden a utilizar una estrategia de planificación más holística.

Mientras que en el pasado, los agentes de viajes asistían principalmente en la reserva de alojamiento, un asesor ayuda a proporcionar al cliente una imagen más amplia de su viaje. “Si alguien dice: ‘Quiero ir a Cabo y quiero hacer todas estas cosas aventureras’, podemos decir: ‘Está bien, genial, puedes ir a Cabo, pero es posible que no quieras quedarte en la franja. Es posible que desee considerar el nuevo Four Seasons que acaba de abrir en el cabo porque hay mucha más aventura en ese lado del destino’”, explica Pindar.

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No necesitas ningún entrenamiento especial para empezar.

A diferencia de ser un agente de bienes raíces, donde tiene que pasar una serie de pruebas para demostrar que sabe lo que hace. “Cuando comencé a trabajar como agente de viajes nada más terminar la universidad, no sabía nada”, insiste O’Shaughnessy. “Apenas había viajado fuera de Portland, donde crecí. Conseguí el trabajo después de una serie de correos electrónicos persistentes y una buena primera entrevista. Definitivamente es útil saber cosas como historia básica y geografía, pero no hay habilidades requeridas reales”.

Los agentes de viajes tienden a provenir de una variedad de antecedentes: puede cambiar de carrera en cualquier momento de su vida y convertirse en un agente de viajes con una barrera de entrada bastante baja. Pero según Píndaro, lo hace requiere una personalidad específica para ser un agente de calidad. “Una cosa que todos nuestros agentes tienen en común es que son excelentes vendedores, porque al final del día, este es un trabajo de ventas”, dice ella.

Ser tipo A también es una ventaja: debe ser un planificador meticuloso, ser un excelente investigador y poseer una atención extrema a los detalles. “Es fácil poner a alguien en una hermosa habitación”, dice Píndaro, “pero si recuerdas que van allí para su aniversario y de alguna manera puedes conseguir una foto de su boda para ponerla en la habitación y su el champán favorito que descorcharon el día de su boda, esas pequeñas cosas marcan la diferencia”.

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Desarrollar un nicho es esencial.

Nadie puede tener un conocimiento enciclopédico de todo el mundo, por lo que los agentes de viajes más exitosos eligen una especialidad. Puede concentrarse en cruceros o safaris africanos o viajes a Italia. “[Before I started my company,] Me especialicé en lunas de miel y viajes para bodas de destino, que reduje a Tahití, Fiji, México, Hawái y el Caribe. Conocía todos los hoteles, todos los restaurantes y todas las excursiones en esas áreas relacionadas con unas vacaciones románticas”, dice O’Shaughnessy.

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Viajar es una parte regular del trabajo, pero es no vacaciones.

Cada pocos meses, los agentes de viajes realizan «viajes de familiarización», abreviatura de «familiarización», y suenan a la vez ah-ma-zing y agotador, según O’Shaughnessy:

“Pruebas todo lo que querrías vender a tus clientes: duermes en los hoteles, comes la comida, recibes los masajes. A veces incluso puedes traer un invitado. Las primeras veces, se siente ridículamente lujoso, y lo es. Pero estás allí para trabajar. Debe levantarse a las 7 am del día siguiente y seguir siendo profesional mientras visita hasta 10 sitios de hoteles en un día, inspeccionando cada una de las habitaciones y tomando notas de todo. No puedes dormir y relajarte en la playa como lo harías en unas vacaciones reales”.

Píndaro se hace eco del mismo sentimiento: «El noventa por ciento de las veces que viajamos, generalmente es con fines educativos». Los asesores de viajes necesitan conocer un destino por dentro y por fuera, ya que a menudo hacen recomendaciones basadas en la experiencia. Mientras viaja, los días pueden alargarse. Se espera que asista a las reuniones de desayuno, salga todo el día y, cuando termine la cena, debe ponerse al día con los correos electrónicos. “Aunque la gente piense que estás viajando y que es glamoroso, es mucho trabajo”, dice Pindar.

En ese sentido, *dejarás* de tomar vacaciones normales.

Algunos agentes de viajes todavía viajan por diversión, pero la mayoría realizará al menos una inspección del sitio del hotel u otra tarea relacionada con el trabajo mientras están allí. La industria es muy pequeña, por lo que cuando los representantes del hotel ven en su Instagram que está en Londres, insisten en que venga a saludar, vea la última remodelación y pruebe el nuevo menú en el restaurante del hotel, a veces incluso con un descuento. ! “Es un arma de doble filo: tendrás amigos y regalos gratis dondequiera que vayas, pero en realidad nunca puedes viajar sin pensar en el trabajo”, dice O’Shaughnessy. Independientemente de las conexiones, no viaja gratis. Con los descuentos vienen las expectativas, es decir, recibir negocios de sus clientes a cambio. Además, tendrás que pagar tus propias tarifas de viaje como todos los demás, según Pindar.

Y por cierto, las vacaciones apestan.

La parte «365» de 24/7/365 no es una broma. Las vacaciones son la época más estresante del año para los agentes de viajes, ya que muchos de sus clientes viajarán.

Los representantes del hotel se convertirán en sus mejores amigos.

Cuando trabajas en una agencia, los representantes del hotel vendrán todos los días para dar presentaciones sobre por qué deberías recomendar su hotel a tus clientes. Una vez que tenga un nicho, verá a los mismos representantes de viajes en sus viajes de familiarización regulares y desarrollará una relación con ellos al enviarles negocios regularmente. «Esas relaciones son muy importantes», dice O’Shaughnessy, «porque cuando necesitas pedir un favor, como mejorar la habitación de alguien, tienes a alguien que lo conecta».

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Aprender a reservar viajes es como aprender un nuevo idioma.

Cada agencia de viajes tiene acceso a un programa llamado Sistema de distribución global, que enumera las opciones de pasajes aéreos, hoteles, alquiler de automóviles, etc. “Uno pensaría que tendría una interfaz limpia como Expedia, pero no, es más como Microsoft alrededor de 1990. Debe conocer códigos muy específicos para hacer cualquier cosa: por ejemplo, para buscar opciones de vuelo, debe escribir este símbolo ‡ llamada la Cruz de Lorena, seguida de su petición. Es casi como aprender a codificar”, dice O’Shaughnessy. Entonces, sí, puede llevar un tiempo familiarizarse con él.

Tus clientes actuarán como si fueras su mayordomo personal.

*Recibirás* una llamada ocasional a las 2 a. m. de un cliente en Europa solicitando detalles que definitivamente incluyeste en su itinerario. “Una vez un cliente me llamó desde un crucero, ¡lo cual es realmente difícil de hacer!, para decirme que no podía hacer funcionar el televisor de su habitación y que podía llamar a alguien para que lo arreglara”. recuerda O’Shaughnessy. Definitivamente puede caer en el reino de lo ridículo, pero debe recordar que las personas pueden sentirse muy ansiosas por viajar: su trabajo es estar disponible y asegurarse de que estén bien atendidos. Eso es parte del valor agregado de reservar su viaje con un agente de viajes.

Pero la cuestión es que… tú eres el responsable de su tiempo.

“Si compras algo, puedes devolverlo y recuperar tu dinero”, dice Pindar, “pero si te vas de vacaciones y gastas $30,000 en un viaje de una semana y es terrible, nunca recuperarás ese tiempo”. Hay mucha presión involucrada en asegurarse de que los clientes tengan las vacaciones que imaginaron, lo que significa estar allí para ellos en cada paso del camino, incluso si se encuentran en una zona horaria diferente. “Tienes que actuar como [your client’s] manejador de alguna manera”, dice Píndaro.

Los clientes lo contratarán una y otra vez por su amabilidad.

Viajar es algo muy personal, y los mejores agentes de viajes tienen empatía por lo que el viajero individual quiere obtener del viaje, ya sean hermosos recuerdos con su familia o una aventura o una comprensión más profunda de la cultura local. “Dado que trabajé principalmente con lunas de miel y bodas, solía usar mis conexiones de hotel para asegurarme de que mis clientes tuvieran una botella de vino esperándolos en su habitación o una foto de pareja junto a la cama”, dice…