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6 síntomas de cálculos biliares que debe conocer

marzo 25, 2022
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En comparación con el resto del sistema digestivo, la vesícula biliar no recibe mucho aire.

El órgano en forma de pera que se junta con el hígado y el páncreas actúa como una instalación de almacenamiento de bilis, liberándola en los intestinos regularmente para ayudar al cuerpo a digerir las grasas. Su trabajo puede parecer sencillo, pero una vesícula biliar defectuosa puede causar un drama grave, generalmente en forma de cálculos biliares.

Este es el trato: la bilis que almacena su vesícula biliar (y luego se envía a sus intestinos) está compuesta de sustancias grasas, como el colesterol. Cuando hay cantidades excesivas de grasa, se forman cristales, explica la Dra. Darria Long Gillespie, médica de urgencias con sede en Georgia. Con el tiempo, estos cristales pueden agruparse y transformarse en piedras que varían en tamaño, desde un solo grano de arena hasta el tamaño de una pelota de golf (Ay.)

Los cálculos biliares ocurren en hasta el 20 por ciento de las mujeres estadounidenses a la edad de 60 años, y las mujeres entre 20 y 60 años tienen tres veces más probabilidades de desarrollar cálculos biliares que los hombres, según el Colegio Americano de Gastroenterología. Esto probablemente se deba al embarazo y la anticoncepción oral, dice Gillespie, ya que las fluctuaciones en las hormonas sexuales (piense: estrógeno y progesterona) pueden desencadenar un aumento en la producción de cálculos biliares.

Lo complicado es que la mayoría de las personas con cálculos biliares tienen «cálculos silenciosos», lo que significa que simplemente no experimentan ningún síntoma de cálculos biliares. «Dado que los cálculos biliares silenciosos no causan síntomas, no necesitan tratamiento», dice Gillespie, señalando que estos cálculos biliares generalmente se encuentran en una tomografía computarizada o ultrasonido que se realizó por otras razones.

Sin embargo, algunas personas que tienen cálculos biliares experimentan síntomas muy reales. Los síntomas de cálculos biliares pueden variar en frecuencia y gravedad, y dado que, si experimenta síntomas, es probable que sigan ocurriendo, la cirugía para extirpar la vesícula biliar es el tratamiento más común. Si no es candidato para la cirugía, se pueden recomendar otros tratamientos, como píldoras de ácidos biliares para disolver los cálculos biliares o litotricia por ondas de choque para romperlos, dice ella.

Si experimenta alguna combinación de los siguientes síntomas de cálculos biliares, es hora de consultar con su médico para una consulta:

Dolor abdominal

¿El mayor indicio de que podría tener cálculos biliares? Dolor abdominal que va y viene (especialmente después de comidas grasosas). “El dolor de cálculos biliares se describe como una molestia intensa y sorda ubicada en el cuadrante superior derecho del abdomen”, dice Mateo Mintz, MD, internista certificado por la junta en Bethesda, Maryland. “También puede irradiarse a la espalda y al hombro derecho”. Cuando la vesícula biliar se contrae en respuesta a la comida u otros estímulos normales, intenta expulsar el cálculo de la vesícula biliar en el proceso, lo que provoca un dolor molesto que puede durar entre cinco minutos y unas pocas horas.

“Imagínese que tiene un cálculo biliar del tamaño de una pelota de golf que intenta pasar a través de una abertura del tamaño de una pajilla”, dice Robby Holland, MD, médico de urgencias y director médico en The Colony ER Hospital en Texas. «Definitivamente sentirías dolor».

Muchas personas pueden tener cálculos biliares y simplemente experimentar dolor abdominal, que a menudo desaparece por sí solo. “Si no ocurre con demasiada frecuencia y no es particularmente perjudicial, muchos pacientes optan por no someterse a la cirugía”, dice Gillespie. Sin embargo, los episodios frecuentes de dolor abdominal, dolor intenso o dolor además de otros síntomas requieren un chequeo.

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Náuseas y vómitos

Si la piedra se atasca en uno de los conductos que mantienen el flujo de las enzimas digestivas, causando inflamación, hinchazón y empeoramiento del dolor, es probable que aparezcan náuseas y vómitos, dice Mintz.

Si experimenta náuseas y vómitos inexplicables, o con frecuencia se encuentra enfermo después de comer, vale la pena hablar con su médico.

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Acidez

Debido a que muchos síntomas de cálculos biliares son similares a los de la indigestión (ardor de estómago, reflujo ácido, calambres), es fácil ignorar los signos, dice Holland.

Pero si estos síntomas aparecen repetidamente después de las comidas (y cosas como el movimiento, el descanso, la expulsión de gases o el número dos no alivian la incomodidad), podría ser una señal de que un cálculo biliar está bloqueando la salida de la vesícula biliar.

Ictericia

Si un cálculo biliar bloquea el conducto biliar, que es la vía que utiliza la vesícula biliar para enviar la bilis al intestino delgado, todo el sistema retrocede. Esta acumulación aumenta la concentración de bilirrubina en la vesícula biliar, una sustancia amarillenta que normalmente es procesada por el hígado y convertida en bilis.

“A medida que aumentan las concentraciones de bilirrubina en el torrente sanguíneo, comienza a depositarse en la piel y se vuelve amarilla”, dice Jonathan Zipkin, MD, especialista en atención de urgencia en Northwell Health-GoHealth Urgent Care en Nueva York. Con ictericia, los ojos blancos a menudo también adquieren un tono amarillento.

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Pis oscuro, caca ligera

La descomposición de la bilirrubina durante el proceso digestivo también es lo que hace que tu orina sea amarilla y tu caca marrón, dice Zipkin. Si experimenta orina oscura (a pesar de estar hidratado) y heces de color claro cuando está en el trono, podría ser un signo de obstrucción del conducto biliar.

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Fiebre, escalofríos y latidos cardíacos rápidos

La fiebre, los escalofríos y los latidos cardíacos rápidos, especialmente combinados con un dolor abdominal que no se detiene, podrían significar que el flujo de salida de la vesícula biliar está completamente bloqueado y ha causado una infección, dice Gillespie. Las infecciones pueden volverse potencialmente mortales si se ignoran, por lo que es muy importante buscar atención médica inmediata si sospecha que su vesícula biliar es la culpable.

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