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6 tradiciones de Hanukkah para una celebración navideña especial

marzo 25, 2022
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¿Cómo se celebra Hanukkah? Conozca la historia de las tradiciones más comunes de Hanukkah que componen el Festival de las Luces.

Hanukkah es una alegre festividad judía que recuerda un antiguo milagro después de una dura victoria sobre la opresión religiosa. El evento histórico provocó tradiciones de Hanukkah que perduran hasta el día de hoy.

En el siglo I a. C., los gobernantes griegos prohibieron el judaísmo. Torturaron y persiguieron a quienes se atrevieron a practicar y profanaron el sagrado Segundo Templo de Jerusalén, incluso sacrificando un cerdo e instalando una estatua de Zeus en su interior. Un pequeño grupo de guerreros judíos, encabezados por Judah Maccabee, se rebeló. Cuando se ganó la batalla, los macabeos se dispusieron a volver a dedicar el templo, lo que implicó encender velas en una menorá (un candelabro con ramas) que ardería continuamente. Aunque registraron el Segundo Templo, solo encontraron suficiente aceite para quemar durante una noche. Milagrosamente, ardió durante ocho noches, lo que les dio tiempo a los macabeos para encontrar más y poder mantener el templo santo.

Hoy, Hanukkah celebra ese milagro y, por extensión, el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Esos temas son evidentes en muchas de las tradiciones más queridas de Hanukkah y en la entrega de regalos de Hanukkah.

Encender las velas de Hanukkah

Para conmemorar el aceite que milagrosamente duró ocho días, las familias judías modernas recitan bendiciones y encienden velas en cada una de las ocho noches de Hanukkah. Las velas se colocan en una menorá (a veces una hanukkiah), con el número de luces aumentando cada noche. En la primera noche, se enciende una vela (más una vela «ayudante» llamada shammash). En la segunda noche se encienden dos velas más el shammash. Eso continúa hasta que nueve velas están encendidas en la última noche. Es por eso que Hanukkah a menudo se llama el Festival de las Luces. Las familias suelen colocar menorás encendidas en una ventana, siguiendo la guía del Talmud (uno de los textos centrales del judaísmo) para “publicitar el milagro”. Obtenga más información sobre por qué encendemos menorahs para Hanukkah.

Comer panqueques de patata y rosquillas de mermelada

Entra a una cocina judía durante Hanukkah y es probable que inhales los deliciosos aromas de los latkes, también conocidos como panqueques de papa y cebolla fritos en aceite. Si eres especialmente afortunado, sufganiot, o donas rellenas de gelatina, también estarán en el menú. Estas delicias judías decadentes, junto con otras comidas fritas y postres de Hanukkah, simbolizan el milagro del aceite. Si bien los latkes son más tradicionales, sufganiot solo se hizo popular en el siglo XX, cuando Israel los promovió como parte de la celebración oficial de Hanukkah del país. A partir de la década de 1970, los judíos estadounidenses comenzaron a adoptar la deliciosa tradición de Hanukkah.

Jugando juegos de dreidel

Un dreidel es un trompo de cuatro lados que se usa en los juegos de azar durante Hanukkah. Tallado o estampado en cada lado hay una de las cuatro letras hebreas: nun, gimel, hey o shin. Cada letra comienza con una palabra en la frase hebrea «nes gadol haya sham», que significa «un gran milagro sucedió allí». Hoy en día, cuando los jugadores hacen girar la peonza, ganan o pierden piezas de juego, a menudo pequeños dulces, según la letra en la que caen.

Los niños (e incluso algunos adultos) han estado jugando juegos de dreidel en Hanukkah durante siglos. Nadie está completamente seguro de cómo empezó todo. Las teorías van desde que el juego es una forma para que los jóvenes eruditos judíos distraigan y engañen a los soldados griegos si los atrapan estudiando las escrituras ilegalmente hasta que el dreidel se basa en una pieza de juego alemana llamada trendel, que a su vez se basa en un trompo irlandés conocido como teetotum..

gelatina de Hanukkah

En Hanukkah, los niños judíos esperan recibir pequeños discos de chocolate, generalmente envueltos en papel de aluminio dorado o plateado para que parezcan monedas. Conocidos como gelt, a veces se usan para apostar durante los juegos de dreidel, pero a menudo solo se disfrutan como un regalo.

Históricamente, sin embargo, gelt era cualquier cosa menos cosa de niños. En Europa del Este, las familias judías daban unas cuantas monedas extra a los maestros, carniceros y otros trabajadores independientes como una especie de propina de fin de año. A fines del siglo XIX, cuando la supervivencia era menos tensa, las familias comenzaron a dar pequeños obsequios a sus hijos en Hanukkah.

Sin embargo, algunos eruditos dicen que la tradición de Hanukkah de dar gelt evolucionó antes. El Talmud establece que si una persona no puede pagar tanto las luces de Hanukkah como el vino para el sábado, entonces las luces tienen prioridad, según el rabino Norman Patz, rabino emérito de Temple Sholom de West Essex en Cedar Grove, Nueva Jersey, y rabino visitante de Temple. Beth Shalom en San Juan, Puerto Rico. Dar gelt aseguró que incluso las personas más pobres pudieran encender la menorá de Hanukkah.

Regalos

Tal vez como consecuencia de la tradición gelt, es costumbre durante Hanukkah hacer donaciones o tzedaká., a organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones benéficas. En los últimos años, la sexta noche de Hanukkah se ha convertido en el momento designado para que las familias entreguen sus regalos. Los obsequios pueden ser monetarios, pero también pueden incluir obsequios de tiempo como voluntario.

También se ha vuelto popular que los miembros de las familias judías intercambien regalos entre sí, como lo hacen los cristianos en Navidad. Pero ese no fue siempre el caso. La tradición de Hanukkah realmente no despegó hasta la década de 1950. En la era posterior al Holocausto, se volvió importante promover una identidad judía positiva entre los niños. Y a medida que la Navidad se comercializó cada vez más, los padres judíos sintieron la necesidad de ofrecer algo equivalente a sus hijos. Si bien las costumbres varían entre las familias, muchas intercambian un pequeño obsequio por cada una de las primeras siete noches, con un obsequio más grande en la octava noche. Otros compran algo que toda la familia puede usar o experimentar, como unas vacaciones.

Tiempo familiar

A diferencia de muchas festividades judías, Hanukkah se celebra principalmente en el hogar, en lugar de en la sinagoga. “Son unas vacaciones en casa. No hay un ritual de sinagoga para ello”, dice el rabino Patz. De hecho, el lenguaje en el Talmud menciona una “vela para cada hombre y su hogar”, haciendo que el mandamiento real sea celebrar en casa con la familia.

Además de cocinar y comer alimentos fritos, jugar juegos de dreidel y encender velas juntos, muchas familias también cantan canciones para la festividad. Las opciones populares incluyen «Ma’oz Tzur» («Rock of Ages») y «I Have a Little Dreidel».

Fuente:

  • Rabino Norman Patz, rabino emérito del Templo Sholom de West Essex en Cedar Grove, Nueva Jersey, y rabino visitante del Templo Beth Shalom en San Juan, Puerto Rico