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¿Cambian las papilas gustativas? He aquí con qué frecuencia y por qué, según los expertos

marzo 25, 2022
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Érase una vez, te peleabas con tu mamá por comer tus vegetales. ¿Brócoli? No, gracias. ¿Tomates? pase duro.

Pero avance rápido hasta el día de hoy, y esa ensalada del tamaño de una cara que comió para el almuerzo dice que tal vez sus papilas gustativas han cambiado. Pero… ¿eso realmente sucede? ¿O es sólo un giro de la frase?

Lo primero es lo primero: ¿Qué son exactamente las papilas gustativas?

Dato curioso: en realidad no puedes ver tus papilas gustativas (esas pequeñas protuberancias en tu lengua se llaman papilas, y mientras hacer contienen papilas gustativas, también ayudan a masticar, hablar y limpiar la boca).

Tus papilas gustativas mueren y se regeneran cada pocas semanas.

Las papilas gustativas están por toda la boca, no solo en la lengua, y hay muchas. «Cada papila gustativa es una colección de alrededor de 50 a 100 células que tienen la tarea de probar su comida antes de tragarla», dice Robin Dando, Ph.D., directora del Centro de Evaluación Sensorial de Cornell.

Una vez que la comida se disuelve en la saliva, activa los receptores en las puntas de las células, que pueden distinguir entre dulce, salado, agrio, amargo y umami (también conocido como salado). Luego, los receptores envían una señal a su cerebro para transmitir el sabor exacto que está experimentando.

Entonces, ¿pueden cambiar sus papilas gustativas? Si es así, ¿con qué frecuencia?

Las papilas gustativas mueren y se regeneran cada dos semanas (a veces con más frecuencia, dada su posición vulnerable en la boca). Esencialmente, cada vez que te quemas o te muerdes la lengua, matas más papilas gustativas. (Afortunadamente, vuelven a crecer lo antes posible, por lo que solo pasas unos días sin el dulce sabor del café después de quemarte la lengua).

La edad también juega un papel en la frecuencia (y la rapidez) de las papilas gustativas. «A medida que envejece, su cuerpo se ralentiza en la regeneración de células, incluidas las células receptoras del gusto y el olfato, lo que lleva a una pérdida potencial de las papilas gustativas a medida que envejece», dice Helene Hopfer, Ph.D., profesora asistente de ciencia de los alimentos en Penn. Estado.

¿Cuándo sucede esto exactamente? Nada está escrito en piedra, pero algunas investigaciones dicen que un cambio o pérdida del gusto podría comenzar a notarse alrededor de los 60 años.

Las papilas gustativas también pueden desaparecer debido a circunstancias externas, como tomar ciertos medicamentos o someterse a quimioterapia o radiación, dice Dando (pero deberían regresar una vez que finalice el tratamiento).

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Pero, ¿qué pasa con el gusto (o el disgusto) de los alimentos nuevos? ¿Que pasa con eso?

Esto tiene que ver con algo más que tus papilas gustativas (que están ahí para saborear, sí, pero no para dictar si te gusta o no algo). Solo para su información: su sentido del olfato también juega un papel en el gusto, al ayudar a determinar el sabor, que, a diferencia del gusto, es «una construcción multisensorial que nuestro cerebro ‘compone’ a partir de múltiples sensaciones, a saber, gusto, olor, sonido». explica Hopfer.

Si bien todos tienen una sensibilidad similar a los diversos gustos básicos, desarrollas preferencias personales durante muchos años, dependiendo de otros factores como hábitos, educación, cultura, recuerdos y contexto, dice Dando. Es posible que haya llegado a odiar el salmón, por ejemplo, porque le dio un virus estomacal después de comerlo una vez, por lo que ahora lo asocia con náuseas (bleh).

Todos esos factores también pueden explicar por qué podría odiar las coles de Bruselas, mientras que a su hermana las ama, porque sus experiencias con la comida son diferentes.

Pero eso tampoco significa que odiarás ciertos alimentos para siempre. De hecho, puede volver a entrenar a su cerebro para que le gusten ciertos sabores comiéndolos con más frecuencia. Y así como puedes acostumbrar tus gustos a que te guste algo nuevo (o volver a gustarte algo viejo), también puedes cambiarlos para empezar no me gusta algo. Tome el azúcar, por ejemplo: «Recientemente traté de eliminar los refrescos de mi dieta y después de un corto tiempo descubrí que solo un sorbo era enfermizamente dulce», dice Dando.

Honestamente, todavía se desconoce mucho sobre por qué podría haber odiado algo como los tomates hasta, digamos, hace uno o dos años. Podría ser tan simple como experimentar cierto tipo de comida de una manera nueva (como brócoli asado en lugar de al vapor), dice Hopfer. O, lo que es bastante frustrante, «el cerebro también puede cambiar de opinión», dice, y agrega que su mente y sus percepciones (sabor, olfato) están experimentando cambios constantes a lo largo de su vida.

La línea de fondo: Tus papilas gustativas se regeneran cada dos semanas, pero tu mente en constante cambio y tus experiencias personales tienen más que ver con por qué te puede gustar o disgustar un nuevo alimento.

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