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Cómo el cumpleaños de Martin Luther King Jr. se convirtió en un día festivo

marzo 27, 2022

Aunque el cumpleaños de King se convirtió oficialmente en feriado federal en 1983, tardó más de una década en gestarse.

La historia detrás del cumpleaños de Martin Luther King Jr. como feriado federal

Pregúntele a casi cualquier persona en la calle y lo más probable es que sepa un par de cosas sobre Martin Luther King Jr. Nacido el 15 de enero de 1929 en Atlanta, el célebre líder de los derechos civiles es honrado cada año el tercer lunes de enero. Pero a pesar de la fama de su homónimo, pocas personas saben cómo o por qué el Día de Martin Luther King Jr. se convirtió en parte oficial del calendario estadounidense.

Lo crea o no, la campaña para convertir el cumpleaños de Martin Luther King en un feriado anual comenzó solo cuatro días después de que King fuera asesinado en 1968. Sin embargo, tomó más de una década, y millones de estadounidenses se unieron al esfuerzo, antes de que el Congreso finalmente lo aprobara. Esta es la inspiradora historia de cómo el Día de Martin Luther King Jr. se convirtió en feriado federal. No te pierdas estas fotos pocas veces vistas de Martin Luther King Jr. antes de su muerte y sus citas más inspiradoras.

¿Cuándo es el Día de Martin Luther King Jr. en 2022?

El Día de Martin Luther King Jr. se observará el lunes 17 de enero de 2022. Estas son las fechas de celebración de las vacaciones para los próximos años:

  • lunes, 16 de enero de 2023
  • lunes, 15 de enero de 2024
  • lunes, 20 de enero de 2025

Dado que el Día de Martin Luther King Jr. se observa el tercer lunes de enero, la fecha cambia cada año. No caerá en el cumpleaños real de King hasta 2024.

¿Quién propuso el Día de Martin Luther King Jr. y por qué?

Entonces, ¿por qué honramos a Martin Luther King Jr. en su cumpleaños? Después del asesinato de King, muchas comunidades rindieron homenaje al líder de los derechos civiles nombrando edificios públicos, calles y otros lugares emblemáticos en su honor. El Congreso, por su parte, consideró la creación de un feriado federal en nombre de King como una forma de conmemorar su legado y promover el movimiento de derechos civiles que él había defendido. El representante John Conyers, un demócrata de Michigan, presentó un proyecto de ley para el feriado apenas cuatro días después del asesinato de King. En ese momento, sin embargo, había varias teorías de conspiración en torno a la muerte de Martin Luther King Jr.

¿Quién abogó por un día festivo en honor a Martin Luther King Jr.?

Todos, desde la viuda de King, Coretta Scott King, hasta el cantante Stevie Wonder, se unieron al esfuerzo para crear un día festivo en honor al líder de los derechos civiles. Stevie Wonder financió una oficina de cabildeo e incluso lanzó una canción sobre King para crear conciencia sobre la causa. Grupos como el Caucus Negro del Congreso y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) trabajaron para reunir millones de firmas en una petición para la creación de la festividad. Las campañas locales y nacionales cobraron impulso rápidamente y, en 1983, más de medio millón de personas se manifestaron en el Monumento a Lincoln a favor de la festividad.

¿Qué tuvo que pasar para que el Día de Martin Luther King Jr. fuera aprobado y por quién?

El apoyo público a un feriado en nombre de King fue abrumador, pero dependía del Congreso y del presidente aprobar una legislación para oficializar el feriado. Sin suficientes legisladores a favor del feriado, el proyecto de ley de Conyers nunca se sometió a votación. El esfuerzo se estancó durante más de una década. Pero durante ese tiempo, sucedieron dos cosas que impulsaron su apoyo: la cantidad de afroamericanos elegidos para el Congreso estaba creciendo y millones de estadounidenses se estaban uniendo al esfuerzo. Echa un vistazo a las historias inspiradoras de personas comunes que cambiaron la historia.

¿Cuándo se estableció finalmente como feriado federal?

En los años que siguieron al asesinato de King, muchos estados, incluidos Illinois, Massachusetts y Connecticut, aprobaron leyes para celebrar el cumpleaños de King como feriado estatal. El Congreso votó por primera vez para crear un feriado nacional en 1979, pero la legislación fracasó por cinco votos en la Cámara. Luego de un acalorado debate en el Senado, el proyecto de ley finalmente fue aprobado por el Congreso y promulgado por el presidente Ronald Reagan en 1983. Incluso entonces, el Día de Martin Luther King Jr. encontró una fuerte resistencia por parte de algunos estados; No fue sino hasta el año 2000 que los 50 estados reconocieron el cumpleaños de King como feriado federal.

¿Qué pretendemos hacer en el Día de Martin Luther King Jr. para observarlo?

El Día de Martin Luther King Jr. es el único feriado federal designado como día nacional de servicio. Llamado «un día sí, no un día libre», su objetivo es alentar a los estadounidenses a ser voluntarios en sus comunidades, así como considerar una carrera en el servicio público. El día también sirve como una oportunidad para reflexionar sobre la vida y el legado de King, y muchas personas lo honran trabajando para generar conciencia sobre los temas que él apoyó, como los derechos civiles y la no violencia.

¿Cómo observan tradicionalmente algunas personas el Día de Martin Luther King Jr.?

Una amplia variedad de festividades conmemorativas se llevan a cabo en todo el país el Día de Martin Luther King Jr., que incluyen:

  • Desfiles
  • ceremonias de plantación de árboles
  • Entrada gratuita a los parques nacionales.

Para muchos estadounidenses, la festividad es también un llamado a la acción, que ofrece la oportunidad de llevar a la práctica las enseñanzas del líder de los derechos civiles en su vida cotidiana. Algunas personas reparten folletos y carteles sobre las enseñanzas de King, mientras que otras se ofrecen como voluntarias en organizaciones locales sin fines de lucro. También puedes celebrar sin moverte de tu sofá con estas películas que invitan a la reflexión para ver en el Día de Martin Luther King Jr.

Fuente: AmeriCorps: “Día de MLK”