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Cómo saber si tienes fiebre sin un termómetro

marzo 25, 2022
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Ya sea que esté lidiando con una ola repentina de escalofríos y dolores, o simplemente se sienta *un poco* más caliente de lo normal, el deseo de saber si tiene fiebre lo antes posible es comprensible. Después de todo, la fiebre tiende a servir como un indicador de que su cuerpo se está defendiendo de algo (como un virus o una infección bacteriana). Y, por supuesto, ahora estamos en una temporada de resfriados y gripe que es además sucediendo durante una pandemia mundial. No debe entrar en pánico si tiene fiebre, pero es *mucha*.

Si no tiene un termómetro por ahí, o si el único que pudo encontrar estaba enterrado en un cajón del baño y no está seguro de cuánto tiempo ha estado allí, ¿hay algún termómetro legítimo (o al menos algo legítimo)? manera de medir si su temperatura está por encima de lo normal sin un termómetro?

Siga leyendo para saber qué hacer si tiene fiebre, sin importar la situación de su termómetro, con información de especialistas en inmunología.

Lo primero es lo primero: ¿*necesitas* un termómetro para saber si tienes fiebre?

La única manera de saber con seguridad que tienes fiebre es tomándote la temperatura con un termómetro, confirma david erstein, MD, alergólogo e inmunólogo con sede en Nueva York. Por lo general, los médicos no consideran que tenga fiebre ~real~ clínicamente diagnosticable a menos que sea de 100.4 grados Fahrenheit o más.

Además, preguntando por un amigo aquí: ¿Se puede tener fiebre sin temperatura? En realidad, esta es una pregunta muy común (tú—ejem, tu amigo, ¡no estás solo!), pero los expertos coinciden en que la respuesta es no. “No se puede tener fiebre sin tener temperatura”, dice Jehan Riar, MD, médico de atención primaria certificado por la junta de Mercy Personal Physicians. “La temperatura de tu cuerpo más alta de lo normal es lo que es fiebre”. La mayoría de las personas se encuentran en el rango general de 98,6 para una temperatura normal, pero todos son ligeramente diferentes, dice el Dr. Riar.

Desafortunadamente, sus posibilidades de adivinar con precisión si tiene o no fiebre sin un termómetro son justas en el mejor de los casos, dice ella. Caso en cuestión: los pacientes que informaron sentirse febriles en un hospital universitario rural en la India tenían un 58 por ciento de posibilidades de *realmente* tener fiebre, según un estudio en Medicina Tropical y Salud Internacional.

Si logró desenterrar un termómetro viejo, tanto los termómetros digitales como los de vidrio de la vieja escuela deberían funcionar (siempre y cuando no estén dañados o sin jugo), dice Roberto Eitches, MD, alergólogo-inmunólogo y miembro de la Junta Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Pero si hay alguna indicación de que su termómetro de la vieja escuela está agrietado o roto, envuélvalo en una bolsa Ziploc y deséchelo. Mercurio (un líquido blanco plateado todavía presente en algunos termómetros domésticos) podría filtrarse y es tóxico.

Por supuesto, antes de colocar un termómetro debajo de la lengua, querrás limpiarlo. Aquí se explica cómo limpiar un termómetro correctamente.:

  1. Enjabone sus manos con un poco de agua y jabón, frote la parte del termómetro que se lleva a la boca durante 20 segundos y enjuáguelo.
  2. Si tiene alcohol isopropílico a mano, limpie el aplicador del termómetro con una bola de algodón empapada en alcohol isopropílico para desinfectarlo.
  3. Enjuague de nuevo para eliminar el alcohol, aconseja el Dr. Erstein.
    1. Si no tiene alcohol isopropílico en casa, no se preocupe: lavarlo con agua y jabón está absolutamente bien (ya que el jabón solo puede descomponer y eliminar bacterias y virusincluido el nuevo coronavirus), dice.

      ¿Qué pasa si no tienes un termómetro contigo? ¿Hay otras formas de saber si tienes fiebre?

      Si no tiene acceso inmediato a un termómetro pero se siente, bueno, cálido y asqueroso, hay algunas maneras en que puede hacer una suposición informada sobre si realmente tiene fiebre o no.

      Tanto los termómetros de vidrio digitales como los de la vieja escuela están bien para medir la fiebre.

      1. Escucha tu cuerpo. Lo más probable es que ya sepa cómo se siente tener fiebre, desde ardiendo tanto que tienes que tirar tus sábanas y suba el aire acondicionado a escalofríos fuera de lo común, cansancio que va más allá de la fatiga típica del final del día, o dolores de cabeza, dolores corporales y dolores que no se pueden explicar. Si algo de lo anterior le suena familiar, es posible que tenga fiebre, señala el Dr. Erstein.
      2. Mírate en el espejo. Cuando realmente está ardiendo por la fiebre, puede parecer sonrojado, con la cara roja y sudoroso, dice el Dr. Erstein.
      3. Muévanse. Hacer ejercicio con un resfriado es lo peor, y no deberías probar esto si te sientes realmente agotado. Pero si le apetece un poco de movimiento suave, camine a paso ligero, suba y baje las escaleras de su casa al trote o intente levantar algunas pesas. Si te sientes cansado, débil o sin aliento fácilmente, eso podría ser otro indicador de que tu cuerpo está luchando contra un invasor y, como resultado, tu temperatura está alta, dice el Dr. Erstein.
      4. Pídele a otra persona que te toque la frente. Si bien es difícil medir su propia temperatura con el viejo truco del dorso de la mano a la frente (porque si tiene fiebre, todo su cuerpo se siente caliente de todos modos), puede ser útil si tiene un familiar, compañero de cuarto, o amigo echar una mano. “Si alguien más toca tu frente y se siente caliente, lo más probable es que tengas fiebre”, dice el Dr. Erstein.
        1. Una vez más, sin embargo, la única forma de estar totalmente seguro de que su temperatura está fuera de los gráficos es usar un termómetro.

          ¿Cuánto tiempo dura la fiebre?

          Esto cae de lleno en la categoría «depende». “Depende completamente de lo que esté causando la fiebre”, dice Aline M. Holmes, DNP, RN, profesora asociada clínica en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Rutgers. Si tiene un problema de salud aislado, como un resfriado o faringitis estreptocócica, la fiebre podría continuar durante unos días. “Si comienza con un antibiótico con algo como la faringitis estreptocócica, la fiebre bajará rápidamente, a menudo en menos de 24 horas”, dice Holmes.

          Si tiene una infección activa en su cuerpo, «podría tener fiebre mientras tenga la infección», dice el Dr. Riar. “Realmente depende de cuál sea la causa de la fiebre”, agrega.

          ¿Cuándo debe buscar atención médica para la fiebre?

          Si se siente enfermo y tiene fiebre moderadamente alta (piense: más de 102 grados Fahrenheit o 38,9 grados Celsius), esa es su señal para llamar a un médico para determinar los próximos pasos, dice el Dr. Eitches. ¿De lo contrario? “En general, si tiene fiebre asociada con otros síntomas, como dificultad para respirar, sarpullido o confusión, probablemente sea mejor buscar atención médica”, dice.

          ¿Cómo se trata la fiebre?

          Una vez más, depende de lo que haya detrás de la fiebre, pero hay algunas intervenciones que puede probar. “Si se trata de una infección viral, hay que sobrellevarla”, dice el Dr. Riar. “Eventualmente se resolverá con el descanso”.

          Tomar un analgésico y un reductor de la fiebre como el acetaminofeno (Tylenol) puede ayudarlo a sentirse mejor y también puede ayudar a que baje la fiebre, dice ella. También puede intentar tomar una ducha fría para aliviarse, dice Holmes.

          Solo sepa esto, según Holmes: «Si no le molesta la fiebre y se siente bien, realmente no necesita tratarla».

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