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Cosas que desearía saber antes de convertirme en director de una funeraria

marzo 27, 2022
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1. El trabajo es agotador física y emocionalmente. Si vamos a hacer dos funerales en un día, voy a estar de pie moviendo flores y cargando ataúdes para preparar todo. A veces, también está de guardia durante la noche, no todos los hospitales tienen un sistema de refrigeración para mantener los cuerpos durante la noche, lo que puede afectar su horario de sueño. Es emocionalmente agotador también. Muchas muertes son de hogares de ancianos y personas bajo cuidados paliativos, pero recibimos llamadas para recoger a niños y víctimas de traumas.

2. Pero no siempre está malhumorado. A pesar de que las familias que cuidamos están de luto, pueden surgir situaciones realmente divertidas en momentos de muerte. Si papá era un personaje divertido y murió de una manera natural y esperada, a veces tenemos a sus hijos que se sientan en la habitación y bromean como: «Si papá estuviera aquí, pensaría que esto es gracioso». A veces tenemos casos en los que alguien planeó su funeral y escribió algún tipo de solicitud extraña y divertida; una vez, una mujer dejó extensas instrucciones escritas a mano sobre lo que quería en su funeral, pero terminó con «… pero haz lo que quieras». Esas situaciones no son tan malas, y por lo general conducen a historias sobre qué tipo de persona eran en vida y cómo, incluso después de la muerte, su personalidad sigue viva.

3. Por supuesto, hay muchas ocasiones en las que te pondrás muy triste. Si no te sientes cómodo estando rodeado de personas que lloran, este no es el trabajo para ti. Dicho esto, hay ocasiones en las que he llorado en nuestros funerales. Algunas situaciones son tan tristes y conmovedoras que no puedes ser un ser humano con emociones y no llorar. Simplemente no puedes derrumbarte cada vez. Vemos a miembros de la familia que tienen averías todos los días, y hay que seguir siendo profesional y simplemente entregarles una caja de pañuelos. De lo contrario, dicen: «¿Por qué usted ¿llanto?»

4. Tienes que ser bueno en ciencias y negocio. Al estudiar ciencias mortuorias, aprende la historia de los servicios funerarios, la comercialización y los cursos de administración, así como los cursos de química de embalsamamiento, patología y arte restaurativo. Puede optar por concentrarse en la dirección de funerales o en el embalsamamiento, pero las mejores personas en esta industria saben cómo reunirse con los clientes y hacer los arreglos para una ceremonia y embalsamar hábilmente un cuerpo.

5. El embalsamamiento es en parte arte, en parte ciencia. El embalsamamiento es básicamente el proceso de conservación y desinfección de un cuerpo humano muerto. Usted está a cargo de cómo se verá esta persona cuando la gente se despide, por lo que hay mucha presión para que luzca lo más natural y pacífica posible. A veces las personas mueren con heridas o tumores, y los podemos quitar si una familia lo solicita y alisarlos con cera.

6. No trabajarás horas regulares. Empecé mi carrera en un servicio mortuorio, donde hacíamos «mudanzas» [picking up a dead body] y embalsamamiento. Ese era un horario de guardia, lo que significaba que tenía que estar listo para ser enviado en cualquier momento durante 48 horas seguidas para recoger cuerpos de hospitales, hogares o dondequiera que alguien muriera. Para mí, eso no era sostenible. Ahora trabajo en una funeraria de servicio completo donde trabajo entre semana más cada tercer fin de semana. Tiene que haber alguien disponible en todo momento, porque la muerte, como el nacimiento, no ocurre entre las 9 y las 5.

7. No siempre puedes entender el dolor de otra persona, pero puedes validar sus sentimientos. Actualmente estoy trabajando en mi maestría en tanatología, el estudio científico de la muerte, el morir, el duelo y el duelo, para aprender más sobre cómo las personas lloran, pero no importa cuánto estudies, nunca puedes estar completamente preparado para quién está pasando. entrar por la puerta. Cada familia es diferente y cada uno lidia con su duelo de manera diferente. En una ocasión, una persona me habló sobre querer terminar con su propia vida después de la pérdida de su hijo. La escuché, validé sus sentimientos y le aseguré que esos sentimientos eran normales, al mismo tiempo que añadí que acabar con su vida no era algo que debería hacer hoy. La gente te dirá cosas extrañas y vulnerables, y lo mejor que puedes hacer es hacerles saber que lo que sienten es normal, porque no hay una sola manera de que estés supone afligirse. A veces, remito a las personas a grupos de apoyo para el duelo. Creo que mucha gente siente que son ellos solamente unos pasando por su situación y en realidad no lo están; simplemente parece así porque nadie quiere hablar sobre la confusión que ocurre después de la muerte de un miembro de la familia.

8. A veces, la gente descargará su frustración contigo. Para algunas personas, el duelo significa enojarse por todo. Tenemos familias que están enojadas por cuánto tiempo toma algo, están enojadas porque cuesta dinero morir, están enojadas con su familia, están enojadas porque su ser querido ha muerto. Tratamos de ser lo más comprensivos y amables posible, pero cuando las personas se nos enfrentan, les recordamos gentilmente que estamos haciendo lo mejor que podemos para ayudarlos.

9. Es esencial encontrar una salida para tus emociones. Es importante encontrar una manera de relajarse al final del día. Para mí, eso es ejercicio. He estado entrenando constantemente durante 11 años haciendo de todo, desde entrenamiento de fuerza en gimnasios hasta carreras de distancia y maratones. Si traigo frustraciones laborales a casa, las desquito con la barra. ¡He alcanzado algunos récords personales de esa manera! También me gusta escuchar música pop en el trabajo, mientras estoy embalsamando o haciendo papeleo, y tengo amigos que siempre pueden hacerme reír al final de un día difícil.

10. Pedirle a alguien que pague la cuenta es realmente incómodo. Es difícil hablar de dinero cuando la gente sufre tanto. Me tomó un tiempo apreciar cuánto trabajo implica la operación y es un trabajo muy estresante. Una vez que me di cuenta de eso, se me hizo un poco más fácil llegar al resultado final y preguntar: «¿Y cómo vas a pagar?»

11. Estar cerca de personas muertas todo el tiempo probablemente cambiará la forma en que te sientes acerca de la muerte. Algunos directores de funerarias dicen que el trabajo normaliza la muerte para ellos. Sigo siendo una de esas personas que prefieren vivir para siempre. No quiero morir en un accidente automovilístico, porque he visto personas que murieron en accidentes automovilísticos, y no quiero que ese sea yo. Si es un día helado y estamos conduciendo, soy una persona horrible para conducir, porque siempre digo: «¿Sabes cuántas personas mueren por accidentes automovilísticos en carreteras heladas?»

12. Al final del día, estás ayudando a la gente a superar algo. Nuestro trabajo puede sentirse casi como una versión de consejería de duelo. La gente, en la mayoría de los casos, está muy agradecida por lo que hemos hecho. Incluso durante los funerales realmente difíciles, la gente nos dirá: «Gracias por encargarte de esto y cuidar de nosotros.» Puede parecer mucha presión, pero cuando sabes que has hecho un buen trabajo y has ayudado a las personas a superar un momento horrible, hace que todo valga la pena.

Jamie Reed es director de una funeraria en Oklahoma.

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