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¿Cuál obtuvo su nombre primero, Orange the Color o Orange the Fruit?

marzo 27, 2022

naranjas

Negocio afortunado/Shutterstock

¿Qué fue primero, el naranja o… el naranja? ¿Alguien acaba de tomar la decisión poco creativa de nombrar la fruta cítrica por su color? (Después de todo, así es como el arándano obtuvo su nombre). ¿O el color obtuvo su nombre debido a la fruta? En términos de historias de origen desconcertantes, esta está a la altura de la gallina contra el huevo. ¡Afortunadamente, sin embargo, este es mucho más fácil de resolver!

Entonces, ¿qué fue primero, el color o la fruta? La respuesta es… ninguna. Bueno, uno vino antes que el otro, pero en realidad ninguno era el primer significado de la palabra. El antepasado lingüístico de la palabra actual «naranja» se usó por primera vez para describir el árbol que crece el fruto. Las raíces de la palabra se remontan al sánscrito. En ese idioma, la palabra naranga significaba “árbol de naranja”. Nāranga evolucionó a la palabra persa narang y la palabra árabe naranj. Si sabe español, estas palabras antiguas pueden parecerle muy familiares: la palabra en español moderno para «naranja» es «naranja». (No vas a creer eso esta palabra común es una de las más difíciles de traducir del mundo).

A medida que la palabra evolucionó, eventualmente llegó a significar la fruta, no solo el naranjo. El francés antiguo adaptó la palabra árabe naranj como «pomme d’orenge» («la fruta del naranjo») o simplemente «orenge». Los hablantes de inglés medio adoptaron la frase; el equivalente en inglés medio «pume orange» se remonta al siglo XIII d.C.

La palabra no llegó a describir un color hasta casi 200 años después, lo que convirtió a la fruta en la clara ganadora. En 1512, apareció una descripción del color con la palabra «naranja», en un lugar bastante extraño. Según el Oxford English Dictionary, el uso de la palabra apareció por primera vez en… un testamento. ¿No quieres tirar tus cáscaras de naranja? Estos usos de la cáscara de la fruta son sorprendentes.

Entonces, el único misterio que queda es… ¿cómo describía la gente el color antes de 1512? Según el Huffington Post, los hablantes de inglés antiguo usaban la palabra geolurada, que significa «amarillo-rojo». Pero gracias a una palabra en francés antiguo, el color naranja tiene un nombre propio. Y un nombre único, además, “naranja” no rima con ninguna otra palabra en inglés. Apostamos a que no lo sabías estas 10 palabras tampoco.

[Sources: The Guardian, Mental Floss, The Daily Meal]