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¿Cuántas palabras hay en el idioma inglés?

marzo 27, 2022

Por supuesto, es imposible proporcionar una cantidad exacta de palabras en inglés, ya que se agregan nuevas palabras al diccionario y se dejan de usar casi constantemente. Pero, ¿qué es un número aproximado y cómo se compara con el número que conoces?

Si tuvieras que adivinar cuántas palabras en inglés conoces, ¿cuántas crees que serían? ¿Mil? ¿Unos miles? Probablemente difiera bastante del número que usted mismo usa a diario; su cerebro podría contener un mini-arsenal de palabras menos comunes que ha encontrado en libros, películas e incluso cuestionarios de vocabulario de la escuela secundaria. ¿Y cómo se compara el número que conoce con el número total de palabras en el idioma inglés?

¿Cuántas palabras hay en el idioma inglés?

Bueno, cuantas palabras están hay en el idioma Inglés? Si alguna vez se maravilló (¡o se rió!) de una lista de palabras nuevas agregadas al diccionario el año pasado, sabe que ese número cambia constantemente. Pero el Dr. Adam Crowley, profesor asociado de inglés en la Facultad de Ciencias y Humanidades de la Universidad de Husson, brinda una respuesta aproximada, ¡y es sorprendentemente agradable y uniforme! “¿Cuántas palabras hay en el idioma inglés? La respuesta corta es: alrededor de un millón”, dijo a RD.com.

Dudo que sepas algo incluso cerrar a un millón de palabras? No te preocupes. “Ese número incluye cualquier cantidad de términos legales, médicos, científicos y mecánicos que la mayoría de las personas nunca encontrarán en su vida cotidiana”, dice el Dr. Crowley. Si bien palabras como estas son muy oscuras, muchas de ellas ni siquiera aparecen en los diccionarios generales, aún así, por supuesto, cuentan.

El número del “millón” también, según el Dr. Crowley, incluye muchas, muchas palabras que han dejado de usarse durante el tiempo en que la gente ha estado hablando inglés moderno. Aunque se han eliminado del diccionario, el Dr. Crowley aún las cuenta como palabras en inglés. “Considere la palabra ‘diddle’, un término de la jerga del siglo XVIII que significa ‘ginebra’”, dice. “Muchos angloparlantes reconocerían ‘gin’, pero muchos menos reconocerían ‘diddle’”. Del mismo modo, vea si usted reconocer estas palabras en inglés poco comunes, pero divertidas, que lamentablemente ya no usamos.

¿Cuántas palabras sabe el hablante promedio de inglés?

Entonces, si un millón de palabras es el escalón superior absoluto, ¿cómo se compara eso con el vocabulario aproximado de la mayoría de los angloparlantes? ¡Más de lo que piensas! “La mayoría de los adultos de habla inglesa saben entre 20 000 y 30 000 palabras”, dice el Dr. Crowley. ¿Es eso más de lo que pensabas? Bueno, las noticias se ponen aún mejores: además de esos miles de palabras, probablemente pueda comprender unas 20,000 más solo a partir de las claves del contexto.

¿Cuántas palabras hay en el diccionario?

No, no encontrará un solo diccionario que incluya ni cerca del millón de palabras que pueden considerarse parte del inglés. Una de las razones de esto es el hecho de que los diccionarios de uso general excluyen muchos términos técnicos, tanto por lo poco comunes que son como, en algunos casos, por su extensión. “La palabra más larga en el idioma inglés es un término de la química que se usa para identificar cierto tipo de proteína. Deletreado, tiene 180.000 letras”, dice el Dr. Crowley. Por lo tanto, ciertamente no lo verá en el diccionario, pero aún cuenta como una palabra en inglés; de hecho, ¡gana un superlativo en inglés!

La mayoría de los diccionarios también tienden a excluir palabras después de que dejan de ser de uso común, consolidando solo las palabras más comunes. ¡Sin embargo, eso todavía equivale a mucho! “Hoy, el Oxford English Dictionary ofrece a los lectores más de 170 000 palabras”, dice el Dr. Crowley. Y aunque el OED consolida las palabras más «comunes», agrega, «muchas de estas palabras son desconocidas incluso para… las personas que han estado hablando inglés durante muchos, muchos años». Así que siempre hay más que aprender y la oportunidad de sumergirse en el enigmático idioma inglés. Por ejemplo, definitivamente te sorprenderá saber cuál es la palabra más complicada en inglés.