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¿Cuánto tiempo es contagioso con un resfriado? Un experto opina

marzo 26, 2022
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Esos comerciales de medicamentos para el resfriado lo representan bien: cuando contraes un virus, puede eliminarte por completo, dejándote sintiéndote absolutamente terrible y rodeado de pañuelos arrugados. Los adultos en los EE. UU. tienen un promedio de dos a tres resfriados por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero, ¿cuánto tiempo es realmente contagioso con uno después de enfermarse? Te tenemos.

Primero, un repaso: «El resfriado común es una infección viral de las vías respiratorias superiores que puede ser causada por varios virus diferentes», dice Amy Zack, MD, médica de medicina familiar en la Clínica Cleveland. Y hay más de 200 virus (!) que pueden causar el resfriado común, según los CDC. (Una nota: dado que los resfriados son virales, la única forma de tratar el resfriado común es descansar mucho, mantenerse hidratado y comer alimentos que apoyen el sistema inmunológico, señala el Dr. Zack. Los antibióticos sí no tratar el resfriado común.)

Si se resfría, puede sentir uno de los muchos síntomas, que incluyen: dolor de garganta, secreción nasal, goteo posnasal, tos leve, estornudos, debilidad, pérdida de apetito, dolores corporales y no oler ni saborear los alimentos. correctamente, dice Patricia Couto, MD, especialista en enfermedades infecciosas de Orlando Health.

Ahora, entremos en el meollo de la cuestión de cómo se propagan los resfriados, y durante cuánto tiempo debe mantenerse alejado de su familia y amigos para mantenerlos protegidos.

Primero, ¿cuál es el período de incubación de un resfriado?

Por lo general, no tarda mucho en comenzar a sentirse enfermo después de haber estado expuesto a un virus del resfriado. «Los resfriados más comunes tienen un período de incubación, el tiempo después de la exposición y antes de que se desarrollen los síntomas, de uno a tres días», dice el Dr. Zack.

Sí, técnicamente eres contagioso en este punto, incluso si no lo haces. sentir como si estuvieras enfermo. «El virus del resfriado puede propagarse durante este período antes de que la persona sepa que está enferma», agrega el Dr. Zack. «Cualquier síntoma de un resfriado (congestión, secreción nasal, dolor de garganta, fiebre y tos) debería ser una indicación de que podrías ser contagioso».

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¿Cómo se propaga un resfriado, exactamente??

Los resfriados se propagan directamente de las personas que los tienen a través de pequeñas gotas en el aire cuando la persona que tiene el virus estornuda o tose. «También se puede contagiar al tocarse la cara, limpiarse la nariz o toser en las manos», dice el Dr. Zack.

Un resfriado también se puede propagar a través del contacto cercano, especialmente al hablar. «Cuando hablas, la mucosidad y la saliva de la parte posterior de la garganta pueden expulsarse al aire», dice el Dr. Couto.

Algunas de las mejores maneras de prevenir la propagación de los resfriados es evitar el contacto con otras personas y lavarse las manos con frecuencia. (Según los CDC, debe lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos). También puede optar por usar desinfectante para manos. El Dr. Couto prefiere lavarse las manos, ya que el agua «arrastra» las partículas virales de la piel. Y, por supuesto, usar máscaras también es una forma muy efectiva de disminuir el riesgo de propagar o contraer un resfriado.

¿Cuánto tiempo debe mantenerse alejado de alguien con un resfriado?

Si realmente quiere evitar enfermarse, deberá mantenerse alejado durante un tiempo decente. «Cualquier persona con un resfriado puede ser contagiosa mientras tenga síntomas, y entre una y dos semanas en general», dice el Dr. Zack. «Es mejor esperar al menos 72 horas después de que los síntomas hayan desaparecido para reanudar el contacto».

Cualquier persona con un resfriado puede ser contagiosa mientras tenga síntomas, y entre una y dos semanas.

Y si desarrolla síntomas de resfriado, es mejor quedarse en casa y descansar, especialmente para evitar contagiar a otros y darse tiempo para mejorar. «Hay varios medicamentos de venta libre para tratar los síntomas del resfriado», dice el Dr. Zack. «Asegúrese de comunicarse con su médico antes de tomar si tiene otras enfermedades médicas o toma medicamentos recetados».

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