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¿Cuántos koalas quedan en el mundo?

marzo 25, 2022

Los incendios forestales de este año en Australia han diezmado las poblaciones de koalas que ya eran vulnerables. ¿Se recuperarán alguna vez?

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Un lindo koala.Yatra/Shutterstock

el asombroso koala

Los koalas viven exactamente en un lugar del mundo, Australia, y su alimento y refugio dependen principalmente de una sola planta, el eucalipto, también conocido como árboles de goma, que son venenosos para la mayoría de los animales pero que los koalas están especialmente adaptados para consumir. Solo existe una especie, aunque, como señala la Australian Koala Foundation, no existe un consenso científico sobre si puede haber o no dos, o incluso tres, subespecies de koala. Pero hay una cosa que no está en debate: las poblaciones de estos queridos marsupiales (¡por favor, no los llamen osos!) Eran extremadamente vulnerables incluso antes de que los incendios forestales de 2019-20 comenzaran a devastar sus hábitats críticos. Afortunadamente, aún quedan algunas áreas no afectadas del país. Esta es también una de las razones por las que aún debe visitar Australia.

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Koalas durmiendo, Brisbanelivcool/Shutterstock

Poblaciones de koalas antes de los recientes incendios

Los koalas, cuyo nombre se cree que proviene de una palabra aborigen que significa «no beber», porque obtienen gran parte de su ingesta de líquidos de las hojas que consumen, están asociados con todo el país de Australia. En verdad, solo viven en matorrales y bosques a lo largo de las costas sureste y este del país, en Nueva Gales del Sur, Australia del Sur, Queensland y Victoria. Una vez, se cree que millones de animales habitaron estas regiones. Sin embargo, en los últimos 20 años, algunas poblaciones han perdido hasta una de cada cuatro, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Estos son algunos otros animales que pueden extinguirse después de los incendios forestales de Australia.