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¿Cuántos pandas rojos quedan en estado salvaje?

marzo 27, 2022

Estos adorables bichos están tristemente en peligro de extinción. Descubra cuántos pandas rojos quedan en el mundo y cómo puede ayudar.

Entrañable, pero en peligro de extinción

El panda rojo es uno de los animales más lindos del mundo. Su pelaje esponjoso de color óxido, su dulce sonrisa y sus ojos diminutos y atentos nos hacen difícil imaginar un animal más adorable. Desafortunadamente, el panda rojo es una especie en peligro de extinción, y solo quedan unos pocos de estos pequeños en la naturaleza. En honor al próximo Día del Panda Rojo el 21 de septiembre, conozca más datos sobre el panda rojo y lo que los humanos pueden hacer para ayudarlos.

¿Dónde viven los pandas rojos restantes?

Los pandas rojos viven en los «bosques densos de las colinas medias del Himalaya», según la revista Global Ecology and Conservation. Esto significa que a los pandas rojos les gusta vivir predominantemente en Nepal, donde construyen sus hogares en bosques de gran altitud con muchas plantas de bambú para masticar. También viven en el norte de Myanmar, el sur del Tíbet y el centro de China. A los pandas rojos les gusta pasar su tiempo en los árboles, donde pueden tomar el sol y mantenerse a salvo de los depredadores, como las aves rapaces y los sigilosos leopardos de las nieves. Al igual que su pariente, el panda gigante, los pandas rojos dependen del bambú como alimento básico. Estos datos sobre los pandas harán que los ames aún más.

¿Por qué los pandas rojos están en peligro de extinción?

Como es el caso con muchos otros animales, la principal amenaza existencial para los pandas rojos es (redoble de tambores, por favor…) ¡el comportamiento humano! Y no estamos sorprendidos. Los humanos y la degradación ambiental causada por los humanos son una amenaza para el «99 por ciento de las especies actualmente amenazadas», según el Centro para la Diversidad Biológica. Los comportamientos humanos que afectan a los pandas rojos incluyen la caza furtiva, la destrucción del hábitat y el tráfico. Según un informe de la ONG Traffic, la organización de vida silvestre, la piel del panda rojo se trafica ilegalmente y se usa para crear ropa y sombreros. Sin embargo, hay buenas noticias: mientras realizaba entrevistas en el suroeste de China sobre el comercio de vida silvestre, esta organización descubrió que a las generaciones más jóvenes ya no les gusta usar productos de piel de animales. Además de las amenazas externas, los pandas rojos también están amenazados por sus infrecuentes ventanas de fertilidad y su baja tasa de reproducción.

¿Qué están haciendo las naciones para proteger al panda rojo?

Smithsonian informa que los pandas rojos están «legalmente protegidos en India, Bután, China, Nepal y Myanmar». Sin embargo, un informe del Fondo Nacional para la Conservación de la Naturaleza, organizado por el Gobierno de Nepal, señala que la «poca conciencia sobre la conservación y la débil aplicación de la ley» son un factor que contribuye a la devastadora pérdida de la población de pandas rojos. Aunque el gobierno de Nepal ha incluido a los pandas rojos en la lista de especies en peligro de extinción, «se ha realizado poco trabajo de investigación debido a la falta de financiación». A pesar de esto, el Gobierno de Nepal y sus cooperantes tienen como objetivo aumentar la cooperación con las agencias de conservación, diversificar los ingresos de la población para que no se sientan tentados a cazar pandas rojos y controlar las zonas de pastoreo del ganado local.

¿Exactamente cuántos pandas rojos quedan?

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, quedan menos de 10.000 pandas rojos en el mundo. Para poner ese número en perspectiva, tenga en cuenta que los pandas rojos miden solo dos pies de largo. Si pudiéramos poner todos los pandas rojos de la Tierra en un solo lugar y alinearlos espalda con espalda, cabrían cómodamente en un campo de fútbol (57,600 pies cuadrados). De hecho, toda la población de pandas rojos solo llegaría a la mitad del campo. Diez mil puede parecer un gran número, pero no cuando se trata de la población de una especie. Hay aproximadamente 753.000 veces más seres humanos que pandas rojos en la Tierra, y se prevé que la población humana alcance los 8.500 millones de personas para 2030. Aquí hay otros animales que podrían desaparecer durante tu vida.

¿Cómo puedo ayudar?

Si desea contribuir personalmente al esfuerzo para salvar a los pandas rojos, puede donar a los esfuerzos contra la caza furtiva como The Red Panda Network, adoptar un panda rojo del Fondo Mundial para la Naturaleza o donar a organizaciones que luchan contra la deforestación. Esfuerzos como estos han funcionado para traer de vuelta a estos animales al borde de la extinción. A continuación, averigüe cuántos guepardos quedan en el mundo.