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¿Cuántos tipos de monos hay en el mundo?

marzo 24, 2022

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Dos monos ardilla comunes (Saimiri sciureus) jugando en la rama de un árbolNick Fox/Shutterstock

¿Qué es un mono, exactamente?

Creemos que conocemos a los monos por su comportamiento juguetón, su columpio alrededor de la jungla y sus expresiones extrañamente familiares (después de todo, estamos relacionados con ellos). Pero, ¿en qué se diferencian todos los tipos de monos de otros primates, que incluyen grandes simios como gorilas, orangutanes y chimpancés, y de nosotros? “Creo que una de las formas más sencillas de definir a un mono en comparación con otros primates es mirar su cola; los monos en un sentido general abarcan numerosas especies de primates con cola”, dice Victor Alm, gerente zoológico, unidad de primates, Zoológico de Saint Louis. “Otros grupos de primates como los lémures [part of the “prosimian” group, which is considered more primitive than monkeys] tienen cola, pero los simios no”. Los monos también tienden a tener caras relativamente planas y cortas, se mueven con las cuatro extremidades, tienen manos y pies típicamente con un dedo gordo del pie o un pulgar, y viven en grupos familiares sociales, dice.

«Dato curioso: los simios podrían usar correctamente las barras de mono, pero la mayoría de los monos no pueden porque el balanceo de brazo a brazo requiere más movilidad de los hombros que la que tienen los monos», dice Michelle Rodrigues, PhD, antropóloga biológica del Instituto Beckman de la Universidad. de Illinois Los simios tienen una postura más erguida y articulaciones de los hombros completamente móviles, dice ella. Los monos también se diferencian de los prosimios nocturnos por tener rasgos como cuencas oculares óseas completamente cerradas que les ayudan a ver mejor durante el día. Los primates de todas las tendencias hacen algunas de las fotos de animales más sorprendentes.

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El macaco con cresta de Célebes en la rama del árbol.  Retrato de cerca.  Macaco negro con cresta, macaco con cresta de Sulawesi, macaco de Sulawesi o el mono negro.  Hábitat natural.  Sulawesi.  Indonesia.Serguéi Uryadnikov/Shutterstock

monos del viejo mundo

Bien, ahora que sabemos qué es un mono, ¿cuántos tipos de monos hay exactamente? «Los monos se dividen ampliamente en especies del Viejo Mundo: 160 especies y especies del Nuevo Mundo: 174 especies», dice Jessica A. Mayhew, PhD, profesora asistente de antropología y estudios de museos, y directora del Programa de Ecología y Comportamiento de Primates en Washington Central. Universidad. ¡Así que son 334 especies en total! Alm dice que los monos del Viejo y Nuevo Mundo tienen diferentes tipos de narices, y los monos del Viejo Mundo tienen narices estrechas con las fosas nasales hacia abajo. El Dr. Rodrigues dice que sus dientes y su visión difieren, ya que los monos del Viejo Mundo tienen menos dientes y menos visión de los colores.

Como sugiere su nombre, los monos del Viejo y Nuevo Mundo viven en diferentes regiones geográficas, con monos del Viejo Mundo en África y Asia, y del Nuevo Mundo en América Central y del Sur. El Dr. Rodrigues señala que muchos expertos en monos están reemplazando los términos «Viejo Mundo» y «Nuevo Mundo» con africano/asiático y centro/sudamericano para reflejar un punto de vista menos eurocéntrico y colonialista; Usaremos ambos indistintamente aquí. Descubre cuántos orangutanes quedan en el mundo.