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Datos históricos desordenados que no aprendiste en la escuela

marzo 27, 2022
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Archivo de Historia Universal/Shutterstock

En 1494, Europa experimentó lo más parecido a un brote de zombis en la vida real.

El período del Renacimiento italiano tiene un lado oscuro importante, aunque poco conocido. Los marineros que regresaban del Nuevo Mundo trajeron consigo un brote masivo de sífilis, que se propagó por todo el ejército francés. Luego, las tropas trajeron lo que se conocería como «la gran viruela» al resto de Europa. Sin antibióticos en ese entonces, la enfermedad podía propagarse sin control y sus efectos eran desagradables. La piel de los rostros de las víctimas esencialmente se pudriría debido a las espantosas úlceras de la enfermedad. En algunos casos, las narices, los labios u otras partes del cuerpo de las personas afectadas prácticamente desaparecieron y varias de las víctimas finalmente murieron a causa de la enfermedad. Entonces, si bien había mucho que amar sobre el Renacimiento en Europa, el brote de sífilis concurrente fue básicamente la versión del mundo real del apocalipsis zombie. No es gran cosa. Estos son los momentos famosos de la historia que en realidad nunca sucedieron.

pala sucia sobre una superficie de maderaladuhis72/Shutterstock

Los habitantes de Nueva Inglaterra del siglo XIX desenterraron el cuerpo de una mujer joven… porque pensaron que era un vampiro

Sin duda has oído hablar de los juicios de brujas de Salem, pero ¿qué pasa con el «vampiro acusado de Rhode Island»? A fines del siglo XIX, un brote de tuberculosis (entonces llamado “consunción”) azotó a Connecticut, Rhode Island y Vermont, y los residentes no supieron qué hacer al respecto. Dado que sus víctimas tendían a verse hundidas, pálidas y agotadas, la gente asumía que habían caído presa de los vampiros. Entonces, naturalmente, pronto comenzó una «cacería de vampiros». Cuando los miembros de una familia de Exeter, Rhode Island, comenzaron a morir de tisis uno tras otro, los demás habitantes del pueblo decidieron que alguien en la familia debía estar «alimentándose» de los demás. Incluso después de que la madre, Mary Brown, y sus dos hijas murieran, la gente del pueblo decidió exhumar los cadáveres, sospechando que uno podría ser, de hecho, un «no muerto».

La hija de Brown, Mercy, de 19 años, había muerto mucho más recientemente que los miembros de su familia, por lo que su cuerpo estaba en mucho mejores condiciones. Su corazón aún contenía algo de sangre podrida, un signo seguro de vampirismo, en esos días. Entonces, para evitar que volviera a “golpear”, le quemaron el corazón y el hígado y mezclaron las cenizas con agua. Luego le dieron el brebaje a otro ciudadano afectado como una «cura». Como era de esperar, no funcionó. Aquí hay algunos remedios anticuados más extraños que no creerás que existieron.

Thomas Edison El muñeco parlante del inventor Thomas Edison se exhibe en la exhibición de American Enterprise en el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian en el National Mall, en Washington.  Se ha reunido una amplia variedad de materiales en esta exhibición, que se inaugura el 1 de julio, para contar la historia de los negocios, el capitalismo y la innovación estadounidenses desde mediados de 1700 hasta el presente.Andrew Harnik/Shutterstock

Thomas Edison creó una muñeca bebé realmente espeluznante

A pesar de todos sus inventos exitosos, Thomas Edison experimentó un fracaso bastante importante cuando intentó crear las primeras muñecas parlantes. Su desarrollo de 1877 del fonógrafo de papel de aluminio fue un gran avance en términos de grabación de sonido, y las infinitas posibilidades de esta tecnología no pasaron desapercibidas para Edison. En 1890, gracias al desarrollo del cilindro de cera, pudo producir una línea de muñecas bebé. Con cuerpos de madera, cabezas de porcelana y fonógrafos en miniatura en sus cofres, las muñecas eran diferentes a todo lo que el mundo de los juguetes había visto u oído antes. Los fonógrafos reproducían grabaciones de mujeres jóvenes que recitaban canciones infantiles como «Hickory Dickory Dock» y «Now I Lay Me Down to Sleep».

Y si alguna vez hubo muñecas que merecieran su propia película de terror, fueron estas. La tecnología antigua y confusa, las voces estridentes y las caras espeluznantes de las muñecas se combinan para convertirlas en combustible de pesadilla para nosotros hoy. (Escuche aquí, si se atreve). Pero esa no es la razón por la que las muñecas no tuvieron éxito. Su fracaso se debió más a varias cosas diferentes; las piezas eran fáciles de perder, el sonido no duraba mucho y era difícil de entender, y los mini fonógrafos eran muy frágiles. Y, finalmente, las muñecas eran simplemente caras. Aquí están los inventos de Thomas Edison que no conocías.