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El papel que jugó McDonald’s en el éxito de Chipotle

marzo 27, 2022

chipotle mcdonalds

Imágenes Getty (2)

No es ningún secreto que McDonald’s ha tenido una relación un tanto polémica con algunos de sus competidores de comida rápida. Rechazaron la oferta de Burger King de unirse en una hamburguesa «McWhopper», y Chick-fil-A recientemente comenzó a superarla en términos de dinero por tienda. Pero tiene una conexión poco conocida, pero muy significativa, con otro gigante de la comida rápida que, por supuesto, generó controversia. Así es: McDonald’s solía ser dueño de Chipotle.

¿Cómo se asociaron las dos cadenas?

Puede parecer extraño considerando los diferentes tipos de comida que sirven, a pesar de estar bajo el mismo paraguas de comida rápida. Pero allá por 1998, McDonald’s hizo comprar una inversión en el entonces nuevo negocio que era Chipotle. Como probablemente sepa, McDonald’s estaba disfrutando de un éxito masivo en la década de 1990, como es el caso general en cada otra década que ha existido. (Observe de cerca cómo se veía McDonald’s a lo largo de los años). Chipotle, por otro lado, era pequeño. Solo había 13 ubicaciones, todas en el área de Denver, Colorado.

¿Cómo terminó McDonald’s interesándose en esta pequeña cadena que sí pudo? Bueno, alguien conocía a un tipo que conocía a un tipo. Uno de sus inversionistas tenía un amigo que fue contratado como desarrollador de negocios en McDonald’s. Gracias a él, el fundador de Chipotle, Steve Ells, consiguió una invitación a una reunión de la junta de McDonald’s y trajo algunos burritos. “La junta simplemente lo disfrutó”, dijo a Bloomberg Bob Ells, el padre de Steve y uno de los primeros inversionistas de Chipotle.

Así que McDonald’s, que, según Bloomberg, había obtenido $1.600 millones en ganancias ese año, canalizó $50 millones para el crecimiento de Chipotle. Durante ocho años, McDonald’s ayudó a Chipotle con su gran influencia y experiencia en la industria, mientras obtenía parte de sus ganancias. Chipotle, por su parte, creció y creció, hasta llegar a tener 500 locales a lo largo de Estados Unidos. En 2005, McDonald’s tenía una participación del 90 por ciento en Chipotle. Descubra algunas cosas más sorprendentes que nunca supo sobre McDonald’s.

¿Entonces qué pasó?

Avance rápido hasta 2006, que fue el año en que se disolvió la relación entre las dos cadenas. McDonald’s vendió sus acciones y Chipotle se quedó solo. Pero eso no fue un problema, ya que el impulso de la cadena avanzaba a toda máquina. Chipotle más que duplicó sus ubicaciones en los próximos cinco años y hoy cuenta con más de 2,000 tiendas en todo el país. Los Arcos Dorados claramente habían soltado una gallina de los huevos de oro.

¿Por qué McDonald’s renunció a la cadena, especialmente justo cuando estaba a punto de explotar por completo? Bueno, las decisiones comerciales masivas como esa nunca son simples, pero hay algunas razones potenciales que han citado los portavoces de ambas cadenas.

El director ejecutivo actual de McDonald’s, Steve Easterbrook (que no estaba a cargo en 2006), defiende lo que él cree que fue la razón por la que McDonald’s dejó ir a Chipotle. ¿Y esa razón? McDonald’s estaba haciendo el viejo «no eres tú, soy yo». “Chipotle… había desviado la atención de la marca principal”, escribió Kate Taylor de Entrepreneur, recapitulando la respuesta de Easterbrook en una reunión de accionistas de 2015. «Los ejecutivos de la empresa querían que todos pusieran el 100 por ciento de sus esfuerzos en la marca McDonald’s, por lo que vendieron las acciones de la empresa».

Sin embargo, para escuchar a la gente de Chipotle, la relación entre las dos cadenas nunca fue del todo buena. Según los informes, McDonald’s ofreció algunas «sugerencias de negocios» a los altos mandos de Chipotle que simplemente no les interesaron. Por un lado, supuestamente plantearon la idea de cambiar la marca de Chipotle como «Chipotle Fresh». Pero la gente de Chipotle rechazó lo que vieron como una elección de nombre forzada, «decir, no mostrar». Según la directora de operaciones de Chipotle, Gretchen Selfridge, McDonald’s también sugirió otras cosas que «realmente no hicimos», como servir desayunos, otorgar franquicias a restaurantes y agregar autoservicio. (¡Aquí está la razón por la cual este último finalmente cambió!)

Entonces, básicamente, McDonald’s ya no es dueño de Chipotle debido a diferencias irreconciliables. Pero, a pesar de lo diferentes que son las cadenas, considere lanzar un «gracias» mental a McDonald’s la próxima vez que coma uno de esos deliciosos burritos cargados de guacamole. Luego, sumérjase más en el día a día en Chipotle con estos secretos que los empleados de Chipotle no le dirán.