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En qué se diferencian de las lavadoras tradicionales

marzo 25, 2022
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Una guía detallada de todo lo que necesita saber sobre las lavadoras HE y tradicionales.

Muchos de nosotros no nos damos cuenta de cuántas opciones de lavadoras hay, hasta que tenemos que ir a comprar una. El tamaño, el estilo, cómo ponerse la ropa e incluso el detergente, junto con una variedad de características diferentes, pueden causar mucha confusión. Además, hay toda una nueva generación de lavadoras a tener en cuenta: las lavadoras HE. Son diferentes de las lavadoras tradicionales en casi todos los sentidos, incluido el hecho de que tienen su propio conjunto de reglas impuestas por el gobierno.

«HE significa alta eficiencia, que se refiere a un menor consumo de energía y agua mejorado por los diseños de lavadoras de ropa más nuevos», explica Mary Gagliardi, también conocida como «Dr. Laundry”, quien se desempeña como científico interno y experto en limpieza de Clorox. “El término se utilizó por primera vez para describir lavadoras de ropa con mayor eficiencia energética a fines de la década de 1990, cuando la EPA emitió nuevos estándares para diseños que reducirían la cantidad de agua utilizada para lavar una carga de ropa, así como la energía utilizada”.

Avance rápido hasta hoy, y esos estándares aún, bueno, se mantienen. Para ser acuñado como electrodoméstico HE y recibir su símbolo de lavado, una lavadora HE debe cumplir con criterios específicos con respecto a la cantidad de energía, agua y detergente utilizados por lavado. Una nota importante: cómo lava la ropa y qué detergente usa, ya sea un detergente para ropa tradicional o un detergente HE, también es clave para cualquier tipo de lavadora. Entonces, ¿qué lavadora es la adecuada para ti? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué son las arandelas HE?

En pocas palabras, las lavadoras HE son simplemente «lavadoras que están diseñadas para usar menos agua y menos energía que las lavadoras tradicionales», dice Laura Johnson, analista de investigación y desarrollo de LG Electronics. Y al “usar menos agua”, estamos hablando de mucha menos, hasta un 80 por ciento menos que una lavadora tradicional. Puede ver por qué se consideran de «alta eficiencia».

¿Cómo funcionan las lavadoras HE?

Las lavadoras HE usan tecnología de sensores para determinar lo que requerirá cada carga de lavado y luego personalizar la configuración. “Las lavadoras HE funcionan al detectar qué tan pesada es la carga y luego agregar la cantidad adecuada de agua”, explica Johnson, quien agrega que las lavadoras a menudo necesitan mucha menos agua de lo que piensas. “La menor cantidad de agua permite que la ropa se frote entre sí para eliminar las manchas y la suciedad, junto con el detergente”. Mientras estamos en el tema, aquí le mostramos cómo saber si está usando demasiado detergente.

¿Qué necesita saber sobre las lavadoras de alta eficiencia frente a las tradicionales?

Como se mencionó anteriormente, las lavadoras HE usan mucha menos agua y energía. No verá el agua llenando el lavabo como lo haría con una lavadora tradicional. “Las lavadoras HE ajustan la mezcla de agua caliente y fría añadida para alcanzar las temperaturas de lavado mínimas requeridas para la limpieza”, dice Gagliardi. “La mayor parte de la energía utilizada para lavar una carga de ropa proviene de la energía utilizada para calentar el agua. Es por eso que reducir la cantidad de agua utilizada ahorra tanta energía”. En general, esta es la temperatura a la que debes lavar la ropa.

Las lavadoras HE pueden ser de carga superior o de carga frontal, y aunque cada estilo de carga lava la ropa de una manera ligeramente diferente, según Gagliardi, a ambas «les falta el agitador central tradicional que tiene una lavadora tradicional estándar de llenado profundo». .” Para la ropa que se carga desde el frente con una puerta que gira de un lado a otro, la ropa se voltea, explica, pero en una máquina de carga superior, donde se deja caer la ropa, se rebota.

¿Cuáles son las principales diferencias entre HE y las máquinas tradicionales?

Nuevamente, la principal diferencia es la cantidad de agua que usan estas máquinas. Para entender exactamente cuánta agua se ahorra con una máquina HE, Gagliardi explica que “un ciclo de lavado que anteriormente usaba más de 40 galones de agua para una carga extra grande se puede reducir a por lo menos la mitad de esa cantidad. Las nuevas lavadoras HE tienen un nivel de llenado mínimo y ajustan la cantidad total de agua añadida a la cantidad de ropa que se lava”. Ella estima que la parte de lavado de un ciclo de lavado usa tan solo tres galones, pero la cantidad final de agua “depende mucho del tipo de ropa que se lava: los textiles más absorbentes como las toallas de algodón usan más agua que los tejidos menos absorbentes como láminas de microfibra de poliéster.”

En la sección anterior, mencionamos que las lavadoras HE carecen de agitador, lo cual es otra gran diferencia. Un agitador es esencialmente una herramienta dentro de una lavadora tradicional para «ayudar a eliminar la suciedad y las manchas», explica Johnson. “Las lavadoras tradicionales funcionan llenándose con grandes cantidades de agua para que la ropa flote en ella”, que es donde entra el agitador para ayudar a enjabonar la carga con muchas burbujas. Pero el problema es que «el agitador es mucho más duro con la ropa que la ropa que se frota entre sí».

La forma en que se usa y agrega el detergente también varía de las lavadoras HE a las tradicionales. La mayoría de las lavadoras HE tienen dispensadores específicos donde agrega detergente, blanqueador y suavizantes de telas. Es importante usar el correcto para lo que está agregando porque «cronometran la adición de cada producto de lavado y aseguran una dilución adecuada», dice Gagliardi. Eso significa que si pone los tres en un dispensador, puede terminar con un proyecto de ciencias en lugar de ropa limpia.

Las ventajas de HE frente a las lavadoras tradicionales

Un gran atractivo de una lavadora de alta eficiencia es el alto nivel de conservación de agua y energía, lo que trae consigo un sentido positivo de hacer su parte para ayudar al medio ambiente.

Las lavadoras tradicionales siguen siendo muy apreciadas y han mantenido su popularidad a lo largo del tiempo. También tienden a ser menos costosos y existe una conciencia más general sobre su función y capacidad en comparación con los modelos HE más nuevos.

Los contras de HE frente a las lavadoras tradicionales

Sin un agitador, las máquinas HE “no limpian tan agresivamente y dependen más de la química del producto de lavado para compensar la diferencia”, dice Gagliardi. “Las lavadoras HE pueden tener una limpieza más variable debido a la forma en que la ropa cae o rebota a través de la solución de lavado. No todas las áreas están igualmente expuestas a la solución de lavado [for the length of the wash cycle].”

Las lavadoras tradicionales, por otro lado, agitan la ropa de manera más agresiva. Gagliardi señala que el agitador puede ser un arma de doble filo: «Esto puede traducirse en una limpieza más uniforme, un profesional, porque los artículos se sumergen por completo en la solución de lavado, pero también es más difícil para la ropa, definitivamente una estafa».

El método suave de lavado de HE es más cuidadoso con la ropa… excepto cuando se trata de manchas graves. Es por eso que el tratamiento previo de las manchas antes del lavado es un paso adicional importante si usa una lavadora HE. Gagliardi recomienda remojar la ropa manchada durante la noche con Clorox2 para mejorar la limpieza y potenciar la eliminación de manchas. “El tiempo no es algo que a la gente le gusta aumentar”, dice sobre el paso adicional para tratar las manchas, pero dejando de lado las pequeñas molestias, puede hacer maravillas en las manchas difíciles de quitar.

Apariencia

Hay dos tipos principales de lavadoras HE: una de carga frontal, que tiene una pequeña puerta en el frente que se abre y se cierra, y una de carga superior, que tiene un frente sólido y una tapa en la parte superior, como una lavadora estándar. . También notará la falta de un agitador, que en las lavadoras tradicionales se mantiene alto en el centro con forma de aleta para mover la ropa hacia adelante y hacia atrás.

Mantenimiento

“Las lavadoras HE de carga superior no requieren mucho mantenimiento”, asegura Johnson, y agrega que LG recomienda ejecutar un ciclo de limpieza una vez al mes. “Las lavadoras de carga frontal requieren un poco más de mantenimiento. En general, es solo que la puerta debe mantenerse abierta entre ciclos para permitir que la lavadora se seque. Si la puerta se deja cerrada, el agua del interior no tendrá la oportunidad de evaporarse y eso puede provocar la acumulación de olores y moho”.

Afortunadamente, esta desagradable experiencia se puede evitar simplemente dejando la puerta abierta entre ciclos. Si no ha estado haciendo esto (e incluso si lo ha hecho), querrá echar un vistazo a nuestra guía práctica sobre cómo limpiar una lavadora.

Conservación de agua y energía.

portishead1/Getty Images

«Las lavadoras HE son más eficientes en lo que respecta al uso de agua y energía que las lavadoras tradicionales más antiguas», dice Andrew Schueneman, gerente de marketing de productos de Maytag, citando la estimación de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. de que las lavadoras HE ahorran 6,000 galones de agua por año para una familia promedio. Números como ese pueden contribuir en gran medida a reducir las facturas de su hogar.

Las máquinas tradicionales tienen tiempos de lavado más rápidos, dice Johnson, pero se llenarán con mucha más agua y requerirán más detergente para que el agitador se mezcle con la ropa sucia.

Desgaste de la ropa

“Al pensar en diferentes tipos de lavadoras de ropa, es útil comprender que diferentes factores contribuyen a la limpieza: mecánicos, térmicos y químicos”, dice Gagliardi, y agrega que cuando se reduce un tipo de energía, se debe aumentar otro.

La agitación mecánica proporcionada por las lavadoras tradicionales puede ser dura para la ropa, especialmente las prendas delicadas y de color, pero sin ella, es posible que la ropa no se sienta tan fresca como a la que está acostumbrado. Las lavadoras HE generalmente lavan a una temperatura de agua más baja, dice Gagliardi, que es más suave con la ropa, pero “cuanto más caliente es el agua, más efectiva es la limpieza”. Y, por último, los productos químicos (es decir, detergentes y otros productos de limpieza) “pueden ayudar a compensar las reducciones en la limpieza que obtendría con una agitación más suave y temperaturas de lavado más bajas en una lavadora HE”.

La vida útil de tu lavadora

Como regla general, cualquier electrodoméstico funciona de acuerdo con su uso y mantenimiento. Los modelos HE son más nuevos y están diseñados para ser más eficientes en general, y deberían durar entre 10 y 13 años. Es posible que una lavadora tradicional no dure tanto, por lo que es posible que busque una nueva en el mercado uno o dos años antes. Para su información, estas son las señales de que necesita una nueva lavadora.

Desglose de los costos

El choque de pegatinas para lavadoras HE también puede ser un inconveniente para muchos. A pesar de ahorrarle dinero a largo plazo en sus facturas de agua y energía, el costo inicial puede ser un obstáculo. Si bien puede encontrar algo simple por alrededor de $ 500, los modelos de primera línea pueden costarle hasta $ 1,600. Las lavadoras HE también requieren detergente para ropa HE, una alternativa costosa a la espuma estándar.

Dado que las lavadoras tradicionales no han cambiado drásticamente en las últimas décadas, tampoco lo ha hecho el costo, lo que generalmente las convierte en la opción más asequible. Dicho esto, gastará más en agua y detergente con el tiempo.

Solución de problemas potenciales

Si eres un novato en HE y descubres que tal vez tu ropa no huele tan fresca como con una lavadora tradicional, Gagliardi recomienda agregar un producto secundario para mejorar la limpieza. “Diría que agregar un blanqueador de ropa junto con su detergente regular es más crítico”, dice ella. «Puede usar una buena química del producto para compensar las formas en que las lavadoras HE naturalmente no limpian tan agresivamente». Y aquí hay algunos ingredientes secretos que deberías agregar a tu ropa de todos modos.