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La historia detrás del orden de nuestro alfabeto

marzo 25, 2022
Ever Wonder Why the Alphabet is In the Order Its In ft

Yev Haidamaka/ Rd.com

Como angloparlantes, es prácticamente una garantía que tenemos el alfabeto arraigado en nuestra memoria, en orden, desde una edad muy temprana. Probablemente puedas decir el abecedario a gran velocidad sin siquiera pensarlo, y algunas personas incluso pueden decirlo al revés. Ciertamente no podemos imaginar que el alfabeto esté en otro orden… pero ¿por qué en ese orden en primer lugar?

Cuando lo piensas, realmente no tiene sentido. No está ordenado por vocales y consonantes, sonidos similares o con qué frecuencia se usan las letras. (Eso en realidad varía según el idioma; en los teclados franceses, la letra «Q» es donde están nuestras «A». Aquí está la explicación completa de la ubicación de nuestras letras en el teclado).

Entonces, ¿cómo llegó a ser el orden que conocemos hoy? Realmente no hay una respuesta fácil. Nadie despertó y decidió poner las letras en ese orden; el alfabeto evolucionó lentamente durante un largo período de tiempo para convertirse en lo que es hoy. De hecho, aquí están las seis letras que nunca supo que nuestro alfabeto perdió en el camino. Nuestro alfabeto se remonta al antiguo Egipto, donde los trabajadores extranjeros desarrollaron las letras alfabéticas mientras los propios egipcios todavía usaban jeroglíficos. Este primer alfabeto fue adaptado por los fenicios, cuya civilización mediterránea prosperó entre el 1500 y el 300 a. Los griegos comenzaron a usarlo alrededor del siglo VIII a. C., y tenemos que agradecerles por las vocales. (Y pastel de cumpleaños, pero esa es otra historia).

Desde Grecia, nuestro alfabeto viajó a Roma, y ​​son los romanos quienes lo convirtieron en el alfabeto “moderno”, con letras que hoy reconocemos. La Universidad de Maryland hizo una animación realmente genial que visualiza la evolución del alfabeto. Como puede ver, aunque las letras individuales cambiaron un poco, el orden en su conjunto se ha mantenido prácticamente igual, con solo un par de excepciones. Los romanos tomaron la «Z», que estaba cerca del comienzo del alfabeto griego como «zeta», pero que ya había desaparecido, y la añadieron al final de su alfabeto. También hicieron algo similar con “Y”. (Ninguna de esas, sin embargo, fue en realidad la última letra añadida al alfabeto—esta carta era.)

Entonces por qué que orden especifico? Bueno, en realidad no lo sabemos con certeza. Algunos eruditos teorizan que se basó en el orden de los jeroglíficos egipcios. Una de las teorías más populares sugiere que hubo un componente numérico; cada letra tenía un número equivalente, y esos se han perdido con el tiempo. Otros han teorizado que el orden provino de un recurso mnemotécnico destinado a ayudar a las personas a recordarlo, una especie de oración en la que cada letra se convertía en una palabra completa, como la técnica que usabas en la escuela para recordar el orden de los planetas. Sin embargo, ¿te imaginas cómo sería un dispositivo mnemotécnico de 26 letras? (¡Podemos!) ¡Personalmente, preferimos la canción!

Y sé lo que estás pensando; no, las letras no se pusieron en ese orden para encajar en la canción. La melodía ya existía, en la forma de «Twinkle Twinkle Little Star», «Baa Baa Black Sheep» y una canción popular francesa considerada como la primera versión. De hecho, considerando que el orden alfabético y la melodía de la canción ya existía, ¡es bastante impresionante que combinaran tan bien! A continuación, aprenda la ciencia detrás de por qué algunas canciones se atascan en su cabeza.

[Source: mentalfloss.com]