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La palabra «aguacate» tiene un origen sucio

marzo 25, 2022
avocado name origin ft

Nunca volverás a mirar un aguacate de la misma manera.

María Loginova/Shutterstock

Hay toneladas de razones para amar los aguacates. No solo están repletos de grasas buenas que mantienen el corazón saludable y reducen el riesgo de cáncer, sino que también tienen un sabor delicioso. Pero pueden adquirir un nuevo significado digno de risa cuando aprendes su historia de fondo.

Los aguacates provienen originalmente de México y América Central, donde los indígenas nahuas los encontraron. En aquel entonces, los aguacates se llamaban la palabra náhuatl ahuacatl—que también pasó a significar “testículos”. Los estudiosos creen que los nahuas eligieron el nombre porque la fruta tiene una forma sugerente y se consideraba afrodisíaco, según NPR. Los nahuas probablemente usaron la definición anatómica como jerga, de la misma forma en que podríamos usar «nueces» hoy en día, le dice a Snopes el erudito náhuatl Magnus Pharao Hansen, PhD.

Cuando llegaron los conquistadores españoles, cambiaron el nombre a aguacate, según Hoy me enteré. Estados Unidos importó las frutas, pero fue difícil venderlas porque los estadounidenses tenían dificultades para pronunciar la palabra. Los especialistas en marketing intentaron usar «pera avagato» y «pera cocodrilo» en referencia a su forma (una opción más calificada como G que la primera vez). Eventualmente, se decidieron por el “aguacate”. Mira estas otras palabras que han cambiado totalmente de significado.

Algunas personas afirman que «guacamole» significa «salsa de testículos» porque proviene de ahuacamolli-Una combinación de ahuacatl (aguacate) y molli (salsa). Pero la especialista en lenguaje mesoamericano Frances Karttunen, PhD, dice que eso no es del todo exacto. Guac no apareció hasta que la fruta se convirtió aguacatey esa traducción al español no tenía el mismo doble significado que tenía la palabra náhuatl.

“Me parece que los nahuah contemporáneos se ríen al mirar las frutas que cuelgan de los árboles y pensar en ellas como testículos vegetales”, dice el Dr. Karttunen. “Pero, salvo en broma, no creo que un nahua se imagine ahuacamolli ser otra cosa que puré de aguacate”.