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La palabra más complicada en inglés

marzo 26, 2022

Tres letras pequeñas, 645 significados.

Imagina que eres un editor de diccionarios. Durante ocho horas al día, cinco días a la semana, todas las semanas hasta la muerte térmica del universo o el día en que los seres humanos dejen de hablar inglés (lo que suceda primero), es su trabajo asegurarse de que su libro de referencia de confianza siga el ritmo de la evolución incesante. definiciones de nuestro idioma inglés en constante expansión. “No te preocupes”, piensas, recogiendo dos cajas de citas para palabras que comienzan con la letra R. “¿Por dónde empiezo?” Ahí es cuando te das cuenta de que estas cajas de citas, cientos de trozos de papel que muestran cada palabra en todos los contextos posibles, son todas para una sola palabra. Una palabra de tres letras: la palabra más complicada y multifacética del idioma inglés. Ni siquiera nos hagas empezar con estas palabras que significan exactamente lo contrario de lo que piensas.

Podrías pensar que es absurdo (y tal vez lo sea), pero Diccionario de ingles Oxford Los editores revelaron recientemente que «run» se ha convertido en la palabra con más significados potenciales en todo el inglés, con no menos de 645 casos de uso diferentes para el forma verbal sola. Las copiosas definiciones de «ejecutar» que aparecen en el DEOLa próxima tercera edición de comienza con lo obvio, «ir con pasos rápidos en pies alternativos», luego continúa con 75 columnas de tipo. Esta entrada, en toda su extensión, le tomó a un lexicógrafo profesional nueve meses de investigación para completarla. Me pregunto cuánto tiempo les tomó identificar la palabra más molesta en inglés. Pero, ¿cómo tres pequeñas letras pueden ser las responsables de tanto significado?

El contexto lo es todo. Piénsalo: cuando tienes fiebre, por ejemplo, esas tres letras tienen un significado muy diferente que cuando preparas un baño para tratarla, o cuando el agua de tu baño se desborda y empapa el tapete de baño de algodón, obligándote a salir corriendo. a la tienda y comprar uno nuevo. Ahí, tienes una factura de $85 porque además de una alfombra y un poco de medicina para el resfriado, también necesitas un hilo para arreglar la corrida en tus medias y un pañuelo para la nariz que moquea y un cartón de leche porque te has quedado sin suministro. en casa, y todo esto hace que el temor corra por tu alma porque tu membresía del club de valor se agota a fin de mes y ya superaste tu presupuesto en la compra de comestibles de la semana pasada cuando te tropezaste con un clavo en el estacionamiento y ahora su automóvil ni siquiera funcionará correctamente porque el idiota que dice que Walmart aparentemente deja que su personal de limpieza se vuelva loco y usted sabe que está dejando que su monólogo interior siga y siga, pero, Dios mío, haría las cosas de manera diferente si corriera el mundo. (Y respira). Tal vez deberías postularte para un cargo. Mientras lo hace, intente usar algunas de estas palabras para sonar más inteligente.

Vale la pena mencionar que «correr» no siempre tuvo la carrera del diccionario. Cuando el DEOLa primera edición de salió en 1928 (después de 70 años de investigación editorial), la entrada más larga pertenecía a otro gigante de tres letras: «set». Incluso hoy en día, la edición impresa del DEO contiene alrededor de 200 significados para «establecer», comenzando con «poner, colocar o colocar (algo) en un lugar o posición específicos», y continúa durante unas 32 páginas. Si eso no lo intimida, averigüe cuánto tiempo le llevaría leer el diccionario completo.

¿Entonces qué pasó? ¿Por qué «run» es de repente la navaja suiza de los verbos? El autor británico Simon Winchester lo imagina como «una característica de nuestros tiempos más enérgicos y frenéticos», lo que hace que palabras como «set» parezcan casi pesadas y pasivas en comparación. ‘Run’ parece haber ganado un impulso importante durante el auge de la Revolución Industrial, cuando todo tipo de innovación mecanizada lo adoptó como su verbo de elección. “Las máquinas funcionan, los relojes funcionan, las computadoras funcionan, hay todos esos [meanings] que comenzó a mediados del siglo XIX”, dice Winchester.

Entonces, ¿estás listo para repasar toda la lista de definiciones? Por desgracia, para leer los 645 significados tendrá que esperar a la próxima edición del Diccionario de ingles Oxford. Esa tirada se espera para 2037. Con suerte, estas palabras falsas que llegaron al diccionario no terminarán accidentalmente en el próximo.

Fuentes: