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La verdadera historia de la carta de la Salamandra de ‘Murder Among the Mormons’

marzo 28, 2022
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Bienvenidos, detectives aficionados, a una inmersión profunda en uno de los componentes más importantes de las nuevas docuseries de Netflix. Asesinato entre los mormones. Hablamos de la Carta de la Salamandra, y aunque entra en la categoría de “misterios resueltos”, tiene bastantes vueltas de tuerca como para que viva gratuitamente en nuestra mente durante mucho tiempo.

Como ya sabrá por la serie, la Carta de la Salamandra involucra los orígenes de la Iglesia Mormona (también conocida como Santos de los Últimos Días o SUD). A pesar del interés natural de la iglesia en el documento, esta historia es menos sobre religión y más sobre (díganlo conmigo, fanáticos de los crímenes reales): un hombre violento con delirios de grandeza que intenta probar un punto. Más sobre eso más adelante, pero primero, para entender esta carta infame, necesitamos volver (volver al principio) de la Iglesia SUD.

¿Cómo comenzó la Iglesia SUD?

El mormonismo fue fundado en 1830 por Joseph Smith Jr. Afirmó haber sido visitado por un ángel llamado Moroni, quien le dijo que había sido elegido para traducir el Libro de Mormón. Moroni explicó que el libro estaba inscrito en planchas de oro en el estado de Nueva York y le indicó a Smith cómo encontrarlas. El resto es historia mormona, y durante mucho tiempo, la comunidad SUD observó este relato sin complicaciones. Cue the Salamander Letter, que complicó las cosas tan pronto como apareció en escena.

Entonces… ¿qué es la Carta Salamandra?

The Salamander Letter entró en juego a principios de la década de 1980, cuando un hombre llamado Mark Hofmann se estaba haciendo un nombre como comerciante de antigüedades de renombre en Utah. Se especializó en encontrar y vender documentos históricos y también resultó ser un mormón devoto. Mientras ganaba credibilidad en su comunidad por conseguir los primeros textos mormones, anunció el descubrimiento de una carta nunca antes vista. la carta fue fechado en 1830 y firmado por Martin Harris, el mejor amigo del fundador SUD, Joseph Smith. En la carta, Harris describe la historia del origen de la Iglesia SUD con algunas diferencias importantes, como la presencia de una salamandra blanca.

que es exactamente en la carta de la salamandra?

En la carta, Harris explica que cuando Smith encontró las planchas de oro, estaban custodiadas por una salamandra blanca que se transformó en un espíritu. También solicitó que El hermano fallecido de Smith estará presente para que pueda acceder a las placas. Obviamente, esto era muy diferente de la historia de OG, que no mencionaba a este anfibio agresivo que solo podemos suponer que tiene cierto parecido con la estrella de los comerciales de Geico.

La carta, y la salamandra de todo ello, provocó una seria ruptura en la comunidad mormona. Aunque pueda parecer una discrepancia relativamente menor, teniendo en cuenta que implica la fundación de una religión completa, es comprensible que haya creado mucha confusión. Algunos mormones consideraron esto preocupante, por decir lo menos. Si ese detalle estaba mal en el relato original, ¿qué más podría estar mal en la historia?

Alerta de spoiler: ¿Hay un giro?

Todo esto tuvo el efecto de enturbiar la historia del origen mormón por un segundo, hasta que finalmente se reveló que la Carta Salamandra era una falsificación. Esto nos lleva de vuelta a Hofmann, el supuesto mormón devoto, quien al “descubrir” el documento en realidad quiso decir que él mismo lo había hecho en secreto y lo hizo pasar como real.

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Retrato de Mark Hofmann mientras sostiene una primera edición de Libro de MormónSalt Lake City, Utah, 1984.

ben martinimágenes falsas

Como resultado, las banderas rojas fueron sobre Hofmann todo el tiempo. No solo era en realidad un ateo que buscaba activamente socavar a la iglesia por su propia insatisfacción con él, pero también tenía un largo historial de falsificación de todo tipo de materiales. los Noticias de Deseret informa que había estado alterando monedas desde los 12 años, y a los 14 años, había desarrollado una técnica de falsificación que se cree que es indetectable. A lo largo de su carrera, fabricaría sigilosamente documentos «escritos por» todos, desde personas como Emily Dickinson a George Washingtonganando cientos de miles de dólares antes de que lo atraparan.

¿Que paso despues?

Desafortunadamente, Hofmann pudo causar serios estragos antes de que finalmente fuera descubierto y condenado. Estaba tan desesperado por cubrir sus huellas y mantener vivos sus engaños que estaba dispuesto a matar, lo que resultó en la muerte de dos personas en el Atentados de Utah de 1985. Para obtener más información al respecto, lo dirigimos a la serie documental (altamente adictiva) de Netflix, que profundiza en la controversia y sus morbosas consecuencias.

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