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La verdadera historia del Día de Acción de Gracias

marzo 27, 2022
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La historia del Día de Acción de Gracias no es la historia color de rosa de su infancia. Esto es lo que realmente sucedió y la verdad sobre algunos mitos comunes del Día de Acción de Gracias.

Hay una razón por la que los estadounidenses clasificaron el Día de Acción de Gracias como su segundo día festivo favorito después de Navidad. Es un momento para celebrar todas las cosas por las que estamos agradecidos y reunirnos con nuestros seres queridos para una fiesta épica. También es el comienzo de la temporada navideña en los Estados Unidos, lo que proporciona la base para muchos recuerdos felices y mucha diversión. Solo tiene que mirar estas citas de Acción de Gracias, oraciones de Acción de Gracias y tradiciones de Acción de Gracias para ver cuán amada es la festividad. Pero esta imagen optimista deja fuera la mayor parte de la historia real del Día de Acción de Gracias.

Antes incluso de buscar en Google «cuándo es el Día de Acción de Gracias de 2021», dedique tiempo a aprender las verdaderas raíces de la festividad. Si lo hace, obtendrá una comprensión más profunda y un aprecio por el Día de Acción de Gracias, las tradiciones que lo rodean y las personas que sacrificaron tanto. Sí, todavía puedes sentarte con la familia para dar gracias. Pero es importante saber lo que está celebrando y desaprender algunos mitos arraigados.

¿Aprendiste la verdadera historia del Día de Acción de Gracias?

Lo más probable es que su comprensión de la escuela primaria de la historia del Día de Acción de Gracias involucre a peregrinos e indios sentados juntos para una comida feliz y convirtiéndose rápidamente en amigos. La lección probablemente involucró caricaturas que mostraban a colonos y nativos americanos sonriendo en celebración, una posible mención de Pocahontas y artesanías de Acción de Gracias.

Entonces, ¿qué hay de malo en eso? Casi todo, resulta. Para empezar, Pocahontas, miembro de la tribu Powhatan, murió en 1617, cuatro años antes del primer Día de Acción de Gracias. Y de acuerdo con la historia real del Día de Acción de Gracias, los colonos no eran tan amables y generosos con los peregrinos que aprendimos en nuestra juventud.

¿Cómo comenzó el Día de Acción de Gracias?

La mayor parte de lo que sabemos sobre los primeros colonos estadounidenses proviene del diario de William Bradford, el primer gobernador de Plymouth, Massachusetts. Señala que en 1620, el muguete trajo a los peregrinos a Plymouth Rock, donde establecieron una colonia y comenzaron a cultivar. Al año siguiente, tuvieron una cosecha abundante y decidieron dar gracias por la comida con una celebración de tres días. Los registros históricos muestran que, de hecho, hubo una reunión entre los peregrinos de la colonia de Plymouth y la tribu Wampanoag en este momento.

Pero los nativos americanos no fueron invitados de honor. Probablemente ni siquiera fueron invitados.

Muchos historiadores ahora piensan que los soldados de Wampanoag escucharon disparos de celebración y gritos de los asentamientos de peregrinos. Los Wampanoag asumieron que estaban bajo ataque, y debido a que tenían un tratado diplomático de defensa mutua con los Peregrinos, enviaron 90 soldados en ayuda de los colonos, explica Amy Jakober, oficial principal de comunicaciones del Instituto de Desarrollo de las Primeras Naciones, una organización sin fines de lucro dedicada a fortalecer las comunidades y economías de los nativos americanos.

¿Cuándo fue el primer Día de Acción de Gracias?

Los peregrinos pueden haber celebrado en 1620, pero eso no fue en realidad el Día de Acción de Gracias. Entonces, ¿cuándo fue el primer Día de Acción de Gracias? Eso ocurrió en el otoño de 1621 en lo que ahora es Massachusetts. Pero he aquí una trivia del Día de Acción de Gracias: no se hizo muy conocida hasta que Sarah Josepha Hale, editora de una revista, descubrió y publicó el diario de Bradford a principios del siglo XIX.

Hale estaba tan cautivada con la historia de ese primer Día de Acción de Gracias que presionó a cinco presidentes de EE. UU. para que lo convirtieran en un feriado federal. En 1863, el presidente Abraham Lincoln finalmente declaró el Día de Acción de Gracias como feriado oficial de los Estados Unidos, un acto que vio como un paso hacia la reunificación del país fracturado después de la Guerra Civil. Lo puso en el calendario para el último jueves de noviembre.

En diciembre de 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt cambió el Día de Acción de Gracias al cuarto jueves de noviembre para evitar confusiones en años en los que hay un quinto jueves de noviembre. También razonó que este cambio alargó un poco la temporada navideña, lo cual fue bueno para la economía. Teniendo en cuenta que el Black Friday es casi un día festivo en sí mismo, es seguro decir que tenía razón.

¿Cómo fue el primer Día de Acción de Gracias?

El primer Día de Acción de Gracias se parecía poco a lo que hoy reconoceríamos como un Día de Acción de Gracias tradicional, unos cuatro siglos después.

El evento fue un festival de la cosecha con una mezcla de tradiciones religiosas, paganas y prácticas que datan de siglos atrás. Los piadosos peregrinos centraron la celebración en las oraciones de Acción de Gracias y la gratitud a Dios por su generosidad, pero también tenían fogatas, canciones de Acción de Gracias, comida y disparos que llamaron la atención de los nativos americanos.

Al contrario de lo que podrías haber aprendido en la escuela primaria, esta no fue una cena compartida donde los peregrinos colgaron elaboradas decoraciones de Acción de Gracias y los nativos americanos trajeron el pavo asado. Pero hay era una reunión, y compartieron una comida juntos, según Bradford. La gente de Wampanoag trajo ciervos, y hubo algún tipo de ave cocida, aunque lo más probable era que fuera pato, no pavo. También comieron arándanos, verduras, harina de maíz y calabaza, pero no en forma de pastel de calabaza.

¿Por qué es controvertida la historia del Día de Acción de Gracias?

¿Qué hay de malo en creer la versión feliz con la que tantos de nosotros crecimos? Es solo una linda historia, ¿verdad? Este blanqueo minimiza la larga y sangrienta serie de conflictos entre los colonos blancos y los nativos americanos que ocurrirían durante los dos siglos siguientes.

“Se crearon relatos de una armoniosa celebración de Acción de Gracias para justificar la expansión hacia el oeste y el Destino Manifiesto”, explica Jakober. El término “Destino Manifiesto”, acuñado más de dos siglos después del primer Día de Acción de Gracias, era la creencia de que los colonos estaban destinados por Dios a expandirse por todo Estados Unidos y prosperar.

La historia «simple» también perpetúa los mitos que todavía dañan a los nativos americanos en la actualidad, dice Raymond Foxworth, PhD, ciudadano de la Nación Navajo, miembro de la junta directiva de la Fundación de Artes y Culturas Nativas y vicepresidente de concesión de subvenciones, desarrollo. y comunicaciones en el Instituto de Desarrollo de las Primeras Naciones.

¿Cuál es la verdadera historia del Día de Acción de Gracias?

“Los mitos del Día de Acción de Gracias marginan la verdad de lo que realmente sucedió en América del Norte. Necesitamos entender, reconocer y compartir esa verdadera historia”, dice Foxworth. “Solo así podemos comenzar a avanzar hacia la curación y la reconciliación entre los pueblos nativos y los colonizadores europeos”.

Un buen lugar para comenzar: obtenga información sobre tres mitos desacreditados que Foxworth desea que la gente entienda.

Mitos sobre el Día de Acción de Gracias que debes dejar de creer

Mito: El “primer Día de Acción de Gracias” inició la tradición que fundó la festividad.

Verdad: La celebración de la cosecha de 1621 no se llamó Acción de Gracias y no se repitió todos los años. El siguiente “día de acción de gracias” oficial fue después de que los colonos masacraran a más de 400 hombres, mujeres y niños pequot. El gobernador Bradford decretó: “Durante los próximos 100 años, cada Día de Acción de Gracias ordenado por un gobernador es en honor a la victoria sangrienta, dando gracias a Dios por haber ganado la batalla”. Deberíamos agregar eso a nuestra lista de citas favoritas de Acción de Gracias como un claro recordatorio de la verdadera historia de Acción de Gracias.

Mito: Los peregrinos y los nativos americanos eran amigos que trabajaban juntos.

Verdad: Esto era cierto en algunas condiciones limitadas, como el tratado diplomático de protección. Pero más a menudo, los colonos tomaron lo que querían mientras decenas de miles de nativos americanos morían de enfermedades traídas por los colonizadores (a veces intencionalmente), y más eran capturados y vendidos como esclavos. Incluso Squanto, famoso por traducir y enseñar a los colonos cómo cultivar cultivos nativos, aprendió esas habilidades por necesidad después de ser secuestrado cuando era niño y vendido como esclavo en España. Regresó a Cape Cod y descubrió que era el único miembro sobreviviente de su tribu.

Mito: Los peregrinos enseñaron a los indios «incivilizados» sobre el Día de Acción de Gracias.

Verdad: Mucha gente todavía tiene una imagen de los nativos americanos viviendo en la suciedad y la miseria hasta que los colonos europeos los iluminaron. Nada mas lejos de la verdad. Los nativos americanos tenían sociedades grandes y complejas mucho antes de que llegaran los colonos. Ya habían establecido celebraciones de cosecha, tradiciones festivas y días festivos propios. También eran muy conscientes de la virtud de la gratitud y tenían sus propias creencias y rituales religiosos.

¿Como puedes ayudar?

Una vez que comprenda la complicada historia real del Día de Acción de Gracias, hay cosas que puede hacer para celebrar la festividad de una manera significativa mientras respeta y honra a los nativos americanos, dice Foxworth. También puedes hacer nuevas tradiciones con tus seres queridos.

comparte la verdad

Hable con sus hijos y otros seres queridos sobre la verdadera historia del Día de Acción de Gracias. Corrija los mitos cuando los escuche. Ten discusiones abiertas en lugares públicos, como las escuelas. También puede compartir este video hecho por nativos americanos sobre cómo reclamar la verdad nativa.

Evita los estereotipos en decoración y manualidades.

Tenga en cuenta cómo representa a los nativos americanos en las manualidades, los medios y la mesa del Día de Acción de Gracias. Por ejemplo, en algunas escuelas, los estudiantes pueden hacer manualidades de Acción de Gracias como cintas para la cabeza con plumas. “Pero en muchas culturas nativas americanas, las plumas son artículos muy religiosos, y presentar actividades sagradas de manera trivial puede ser muy ofensivo e irrespetuoso, incluso si parece perfectamente inocente”, explica Foxworth.

Done a organizaciones dirigidas y controladas por nativos americanos

Donar dinero puede contribuir en gran medida a ayudar, pero no todas las organizaciones benéficas son iguales. El Instituto de Desarrollo de las Primeras Naciones ha compilado una lista de cientos de socios comunitarios que están trabajando en la soberanía alimentaria de los nativos americanos, la preservación del idioma, los programas juveniles, la construcción de comunidades y la creación de activos.

Aprende más

Lea libros, tanto para usted como para sus hijos, que retraten la historia de los nativos americanos y de los Estados Unidos de manera precisa. Busque libros de autores nativos. Habla con nativos americanos y aprende sobre su cultura y cómo celebran el Día de Acción de Gracias. Elija un libro para compartir con su familia en Acción de Gracias.

Fuentes:

  • Amy Jakober, oficial sénior de comunicaciones del Instituto de Desarrollo de las Primeras Naciones
  • Raymond Foxworth, PhD, ciudadano de la Nación Navajo, miembro de la junta directiva de la Fundación de Artes y Culturas Nativas y vicepresidente de concesión de subvenciones, desarrollo y comunicaciones del Instituto de Desarrollo de las Primeras Naciones
  • La encuesta de Harris: «Los estadounidenses opinan sobre sus vacaciones favoritas, las comidas más esperadas y cómo lo lavan todo»
  • Historia de Massachusetts: «De la plantación de Plymouth por William Bradford»