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Los gimnasios solo para mujeres son la tendencia de acondicionamiento físico que surge de la pandemia

marzo 27, 2022
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“Señoras, escúchenme. ¡Imagina si tuviéramos un gimnasio SOLO PARA NIÑAS! Uf, un sueño”, declaró un tweet a fines de septiembre de 2020. La publicación recibió más de 52,000 retweets, más de 300,000 me gusta y casi 9,000 comentarios, uno de ellos de Samaiyah Williams. «¡Hacemos!» ella escribió. “¡Acabo de abrir un gimnasio solo para mujeres llamado Her Flex Fitness en Maryland! ¡Señoras, vengan a verme!”

Con su tweet, Williams subió un video del nuevo espacio. La cámara enfocó el césped, los bastidores de pesas y los clientes haciendo dominadas, remos y sentadillas. Las respuestas incluyeron memes con mujeres conduciendo a toda prisa, solicitudes de detalles de membresía y elogios junto con solicitudes para abrir espacios en Miami, Los Ángeles y Londres.

El 71 por ciento de las mujeres dijeron que se han sentido incómodas en el gimnasio.

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Durante mucho tiempo, Williams había soñado con abrir un gimnasio de este tipo, pero no fue hasta la pandemia de COVID que recibió el impulso para hacerlo realidad. “De hecho, era dueña de otro gimnasio”, dice ella. Pero después de que entraron en vigencia las órdenes de quedarse en casa y su gimnasio cambió a clases virtuales, las tasas de asistencia de las mujeres aumentaron repentinamente. Ella sospecha que el cambio se debió a que buscaban practicar el cuidado personal, y esta nueva forma de hacer ejercicio “les dio la oportunidad de hacerlo en la comodidad de sus propios hogares”, dice. Y cuando disolvió su sociedad con sus copropietarios en mayo y el local cerró, se centró en organizar entrenamientos al aire libre en su casa. Los clientes que se presentaron con máscaras en esos calurosos días de verano también eran mujeres.

Por primera vez, tenía motivos para adaptar su programación solo a ellos. Usó un lenguaje alentador, les recordó que encontraran la belleza en la fuerza y ​​consideró los estigmas en torno al físico de las mujeres al responder preguntas sobre los beneficios del levantamiento de pesas. En poco tiempo, decidió hacer permanente su comunidad centrada en las mujeres y encontró un espacio físico.

Más de un año de un panorama de acondicionamiento físico que cambia rápidamente permitió a las mujeres seleccionar sus espacios de entrenamiento con compañeros de cuarto, familiares y amigos en línea de una manera nunca antes vista. Atrás quedaron los días de ser dejado de lado por hombres que abarrotaban las pesas; no más miradas con los ojos que aguantar. ¿Y los molestos consejos de gimnasio no solicitados? Inexistente. Todo esto condujo a nuevas conexiones con otras personas que tenían objetivos similares y allanó el camino para construir una red que lo hará responsable y lo animará.

“La comunidad reúne a un grupo ecléctico de mujeres de diferentes ámbitos de la vida”.

Y en este momento sin precedentes (¡finalmente, un giro positivo en la frase!), muchas mujeres reflexionaron sobre si sus entornos de acondicionamiento físico previos a la pandemia estaban satisfaciendo completamente sus necesidades. “A medida que las personas emergen, están pensando deliberadamente en cómo gastar su tiempo y dinero, y el gimnasio no es una excepción a eso”, dice Natalia Petrzela, PhD, profesora asociada de historia en The New School y autora de un libro próximo a publicarse. sobre la cultura del fitness en Estados Unidos, Nación en forma. Ella lo compara con estar en una dieta de eliminación: estás aprendiendo lo que quieres volver a agregar y cómo, explica Petrzela, ya sea eligiendo cómo vas a hacer ejercicio, dónde o con quién.

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Más allá de lo físico

Los gimnasios centrados en mujeres no son un concepto nuevo: surgieron por primera vez en la década de 1930 y se volvieron a popularizar en la década de 1970 (piense: clases de aeróbicos). Pero a medida que evolucionaron las ideas de lo que significa estar «en forma», también lo han hecho estos espacios. “Los gimnasios del pasado se basaban en la feminidad convencional, en el sentido de que eran rosados, tenían pesos más livianos y vendían ideas de gracia y esbeltez”, dice Petrzela. Hoy en día, los fundadores están creando santuarios atados no a los ideales de cómo se ve el cuerpo, sino a lo que puede hacer. El empoderamiento es primordial.

“Tan pronto como comenzamos el negocio, nos dimos cuenta de que se necesita más que competencia física para que las mujeres sean las versiones más seguras de sí mismas”, dice Jacey Lambros, cofundadora de Jane DO, una cadena en Nueva York y Nueva Jersey. En el estudio, lograr fuerza no es necesariamente el objetivo final, sino el punto de partida desde el cual los miembros pueden sobresalir en todos los aspectos de la vida. Es por eso que Lambros y su cofundadora, Danielle DeAngelo, organizan paneles de expertos donde los miembros pueden hacer preguntas sobre sexo, salud mental y relaciones también.


no llegaríamos a ninguna parte sin la motivación del otro

Hiramánimágenes falsas

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Otro atractivo de los gimnasios solo para mujeres es tener un espacio en el que “puedes ejercitarte libre de la mirada masculina”, dice Petrzela. En plataformas sociales como TikTok y Twitter, las mujeres hablan sobre las comodidades de un espacio en el que ellas son sus únicas ocupantes. Las mujeres no solo están escapando de los avances no deseados y el sexismo formalizado en los gimnasios, sino que también están entrando en espacios donde están al frente y en el centro:sus los cuerpos son el estándar, dice la psicóloga deportiva Marla Zucker, PhD, propietaria de Boston Sport and Performance Psychology, quien ha sido miembro de gimnasios solo para mujeres durante 10 años.

Estos lugares también tienden a ser más sociales, señala Zucker. Debido a que a menudo se los trata como un refugio del gimnasio tradicional y se basan en la conexión en lugar de la competencia, invitan a una amplia gama de miembros, desde aquellos que no sienten que su cuerpo cumple con un cierto ideal, hasta otros que son de género. fluidos, son miembros de la comunidad LGBTQ o preferirían no hacer ejercicio cerca de hombres por motivos religiosos.

“La comunidad reúne a un grupo tan ecléctico de mujeres de diferentes ámbitos de la vida”, dice Amanda Larson, miembro de Flex Into Fitness en West Pasco, Washington. Al igual que los compañeros de equipo que entrenan juntos, dice Larson, necesita este apoyo para tener éxito.


Un nuevo plan

A medida que las mujeres se vuelven exigentes con el lugar donde hacen ejercicio y consideran si enriquece sus vidas, los gimnasios futuros (y existentes) no tendrán más remedio que responder a la llamada, dice Sarah Novak, PhD, profesora asociada de psicología en la Universidad de Hofstra.

Imagine gimnasios de remo, boxeo y CrossFit donde quienes se identifican como mujeres son las solamente clientela. “Tendremos muchas más opciones sobre los tipos de ejercicios que queremos hacer”, dice Zucker. Además, el espacio habrá sido seleccionado para mujeres desde el principio.

Los lugares mixtos no están exentos de este cambio sísmico. Es probable que sientan la presión de encontrar formas de volverse más inclusivos y reelaborar sus valores, agrega Novak. “Me encanta la idea de presionar a los gimnasios para que piensen más sobre cómo atraer y retener diferentes tipos de personas”.

Para mayo de 2021, siete meses después de la apertura, la lista de Williams había saltado de 100 clientes a 450, lo que la llevó a buscar ubicaciones más grandes. Ha creado lo que sus clientes llaman su espacio seguro. Como era de esperar, más mujeres quieren entrar.


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Ir para el entrenamiento en grupo

¿Conoces a un profesional con el que te encanta sudar? Deje que sus amigos se diviertan juntando fondos y contratándola para una sesión grupal privada. Reese Scott, fundadora de Women’s World of Boxing, estaba más que feliz de conducir desde Nueva York a Pensilvania para enseñar movimientos de boxeo a un grupo de mujeres cuando formaron un club de ejercicios.

Anime a su actual recurso a dar un paso adelante

“En el boxeo, estamos entrenados para crear oportunidades cuando no las vemos y para ser los primeros cuando las vemos”, dice Scott. Y debido a que los gimnasios están trabajando arduamente para recuperarse, es probable que estén dispuestos a escuchar a los clientes. Si no siente que las mujeres se centren en su gimnasio actual, solicite un cambio específico, dice Zucker, ya sea para el cuidado de los niños o más entrenadoras.

Examine las plataformas sociales

Realice una búsqueda rápida de grupos de Facebook en su área y seguramente encontrará uno dedicado a la actividad física. Zucker incluso ha visto publicaciones que invitan a las personas a unirse a los entrenamientos en el parque local. Pero si en su ciudad hay escasez de entrenamientos grupales, escriba una publicación y sugiera uno, como Zumba al aire libre o un grupo de corredores con vecinos.


Este artículo apareció originalmente en la edición de septiembre de 2021 de La salud de la mujer.

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