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Los orígenes de tus modismos animales favoritos

marzo 27, 2022

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6a_Persecución del ganso salvajeShutterstock (2), Jaysha Ramírez/rd.com

Búsqueda inútil

Al contrario de lo que podrías pensar, este modismo en realidad no proviene de la idea de perseguir a un ganso. En la época de William Shakespeare, ampliamente considerado como la primera persona en usar esta frase por escrito, existía una forma popular y bastante inusual de carreras de caballos. En este tipo de carreras, un corredor líder seguiría un camino sinuoso. Luego, un segundo corredor tendría que comenzar después del corredor líder y seguir exactamente la ruta del primer corredor. Más corredores comenzarían la carrera después de eso hasta que la «persecución» golpeó a una pequeña bandada de gansos, todos siguiendo el curso exacto establecido por el ganso líder.

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07_Feliz-como-una-almejaShutterstock (2), Jaysha Ramírez/rd.com

Feliz como una almeja

De todos los animales a los que idiomáticamente se refiere como «felices», ¿por qué un blobby sin rostro, oculto en un caparazón? almeja? Si esta frase te resulta extraña por este motivo, no estás solo. Y tienes toda la razón al estar confundido, porque «feliz como una almeja» es solo la mitad de la expresión, por lo que es uno de los modismos cotidianos en los que te estás equivocando. La expresión original, que data de principios del siglo XIX, era “feliz como una almeja en marea alta” o “en marea alta”. Y cuando te enteras de que las almejas solo se pueden desenterrar o recolectar en bajo marea, cuando el agua no los cubre, se entiende por qué se les puede considerar muy felices con la marea alta.

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08_imitadorShutterstock (2), Jaysha Ramírez/rd.com

Imitador

Tenemos «mono ve, mono hace», pero también… copia gato? Como señala Slate, los monos y los loros son famosos por su comportamiento imitativo (y, de hecho, ambos nombres también pueden ser verbos que significan repetir o imitar). ¿Gatos, sin embargo? No tanto. La teoría más popular es que esta frase en realidad no se refería a una criatura peluda que maullaba, sino a una persona irritante y traviesa. Ya en la Edad Media, quizás debido a la asociación de los felinos con los malos augurios y el comportamiento demoníaco (por supuesto, la historia de supersticiones como esta es otra historia), «gato» era un insulto, con un significado similar a «sinvergüenza». o «baja vida». “A juzgar por esta historia etimológica, un ‘imitador’ no es alguien que copia, como un gato, sino un idiota propenso a la imitación”, resume Slate. Los gatos reales no copian o toman lenguas, y sin embargo, gracias a la extraña bestia que es el idioma inglés, aquí estamos.