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Por qué algunas palabras en inglés tienen letras mudas

marzo 27, 2022
The Real Reason Some English Words Have Silent Letters

Hay explicaciones legítimas de por qué existen palabras como pterodáctilo y tsunami.

El caballero pícaro dudaba de que el bribón asmático en bragas pudiera escalar las columnas del castillo, pero cuando su disputa provocó el caos en la pareja, el caballero renunció sabiendo que su estrecha amistad no sucumbiría a disputas tontas.

Ahora, si tuvieras que pronunciar cada letra que viste en esa frase ridícula, sonaría muy diferente de lo que acabas de leer en tu mente. Y estas ni siquiera son las palabras más difíciles de pronunciar en inglés.

El idioma inglés es conocido por su uso de letras mudas. De hecho, alrededor del 60 por ciento de las palabras en inglés contienen una letra muda. Pero estas palabras a menudo angustiosas no tenían la intención de ser tan confusas.

En muchos casos, estas letras mudas en realidad se pronunciaban, como cuando «knight» sonaba como «kniht» o «bite» sonaba como «beetuh». En la Edad Media, el idioma inglés se vio sacudido por el Gran Cambio de Vocales, un cambio fonético importante que afectó la duración de las vocales. Estos cambios tuvieron lugar a lo largo de varios siglos y eventualmente llevaron a pronunciaciones en inglés modernas con pocos o ningún cambio en la ortografía. Por supuesto, hace que escribir estas palabras correctamente sea aún más difícil, así que usa estas reglas de ortografía que deberías haber memorizado para ayudarte a dominarlas.

Algunos de estos cambios están marcados por la notoria «e» silenciosa, que hace que «deshacerse» sea una palabra completamente diferente a «montar». Este uso hace que la «e» sea una letra diacrítica, una que no se pronuncia pero que cambia la pronunciación de otra sílaba.

Otras palabras con letras mudas se toman prestadas de otros idiomas. Por ejemplo, «tsunami» es en realidad una palabra japonesa, y «psicología» proviene de las palabras griegas «psyche» (que significa espíritu o alma) y «logica» (que significa el estudio de algo). Sin embargo, las combinaciones de consonantes “ts” y “ps” no se usan para comenzar palabras en inglés, por lo que las primeras letras se silenciaron para cumplir con las reglas fonológicas del idioma.

Pero hay un factor más que resultó en estas cartas mudas: el ego. Algunas personas con influencia sobre cómo evolucionaría el idioma inglés agregaron letras adicionales simplemente porque pudieron. Muchos impresores que operaban imprentas en Inglaterra procedían de los Países Bajos y Alemania. Debido a que tenían control sobre un idioma que, en ese momento, aún no estaba estandarizado, agregaron letras adicionales para que parecieran palabras de sus países de origen. De manera similar, los eruditos agregaron la «b» silenciosa a la «duda» para educar al público (lo que supusieron) inconsciente sobre la derivación de la palabra del latín «dubitare». En realidad, todo lo que hicieron fue convertir «dout» en «duda» cuando nadie pidió una consonante innecesaria. Como resultado, constantemente hemos escrito mal las palabras; vea cuál se equivoca la mayoría de las personas en su estado.

Si bien las letras mudas pueden parecer inútiles a veces, es casi imposible ignorarlas porque juegan un papel muy importante en el idioma inglés. Afortunadamente, encontramos algunas lagunas gramaticales que pueden facilitarle la vida. Consulte las reglas gramaticales «estrictas» que en realidad no necesita seguir.