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¿Por qué el azafrán es tan caro? Detrás de la especia de la flor de azafrán

marzo 27, 2022
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El azafrán ha sido una de las especias más preciadas del mundo durante miles de años, utilizada por los antiguos imperios para teñir ropa, perfumar perfumes y dar sabor a los alimentos. Alejandro Magno lo agregó a sus baños para ayudar a curar las heridas de batalla, al igual que Cleopatra, cuyo baño diario de leche de yegua con infusión de azafrán se decía que realzaba su belleza legendaria. Es poco probable que cualquiera de nosotros pueda probar esta trivia de hechos alimentarios por nosotros mismos: costaría cientos de dólares preparar un solo baño de azafrán. Lo que plantea la pregunta: ¿Por qué el azafrán es tan caro exactamente?

El azafrán es el alimento más raro y caro del mundo, más valioso que el caviar, las trufas y las vainas de vainilla de primera calidad., auténtico wasabi japonés y cualquier otro alimento de lujo que se te ocurra. ¡Ha habido períodos en la historia en los que el azafrán, por peso, era incluso más caro que el oro! Siga leyendo para descubrir por qué el azafrán es tan caro y por qué vale cada centavo.

¿Por qué el azafrán es tan apreciado?

No cuente esta especia como un artículo de supermercado caro. Hay una buena razón por la que el azafrán es tan caro.

Las hebras de azafrán son los estigmas que se encuentran en el centro de la azafrán sativus, una flor morada de la familia de las Iris, mejor conocida como azafrán. Solo hay tres de los estigmas de color amarillo anaranjado en cada flor, lo que significa que se necesitan muchas flores para hacer un poco de azafrán. Cada libra de azafrán contiene entre 15 y 20 mil estigmas. Si fueras a cultivar tu propio azafrán, ¡necesitarías 75 mil de estas flores para obtener una sola libra!

Pero esa no es la única razón por la que el azafrán es tan caro. Las flores son muy delicadas, y la única forma de quitar correctamente sus hebras de azafrán es arrancándolas a mano. Es tan delicado, de hecho, que si las hebras de azafrán no se recogen poco después de que las flores hayan florecido, se marchitarán y quedarán inutilizables. Se necesitan entre 370 y 470 horas de trabajo para cosechar una libra de azafrán.

Además de ser delicadas, las flores de azafrán no son las más fáciles de cultivar. No pueden exponerse a demasiada luz solar, no pueden regarse en exceso y no les va bien en climas fríos; incluso un solo día de temperaturas gélidas puede ser suficiente para destruir toda una cosecha.

Las flores de azafrán se plantan en verano y están listas para cosechar a mediados o finales de otoño. Cuando llega el momento de la cosecha, las hebras de azafrán se deben arrancar poco después del amanecer para evitar que se dañen con el calor del sol del mediodía.

Agregue todo eso y la respuesta a «¿por qué el azafrán es tan caro?» se vuelve increíblemente clara. También ayuda a explicar por qué puede encontrar un gramo de azafrán por $ 7, $ 15 e incluso más. El sabor distintivo y difícil de describir de la especia hace que el costo valga la pena. Dicho esto, si no puede desembolsar el efectivo por hebras de azafrán, pruebe una mezcla de especias que incorporó azafrán por una fracción del costo.

¿De dónde viene el azafrán?

Los historiadores creen que las flores de azafrán son nativas de Asia Menor y las tierras alrededor del mar Mediterráneo y que fueron domesticadas por primera vez como cultivo en lo que hoy es Irán o en las islas del suroeste de Grecia.

Una vez que se utilizó como especia, los comerciantes, exploradores e imperios en expansión esparcieron el azafrán por todo el mundo. En estos días, se usa en todo, desde pollo y curry hasta risotto y paella.

Hoy en día, la mayoría del azafrán se cultiva en Irán, India (lugar de nacimiento del té chai), España y Grecia. De las 300 toneladas de azafrán cosechadas cada año, alrededor del 90 por ciento se cultiva en Irán.

Pero el azafrán más fino y más caro del mundo proviene del estado indio de Cachemira. Se puede vender por más de $1,500 la libra. (Sí, de verdad). Tan caro como ya es, el precio del azafrán de Cachemira probablemente será aún más caro en el futuro, gracias al cambio climático.

Las altas temperaturas, las sequías y los períodos prolongados de calor extremo han convertido el cultivo de azafrán en Cachemira en un negocio arriesgado, lo que ha llevado a los agricultores a vender grandes cantidades de sus tierras a promotores inmobiliarios. Entre 2017 y 2018, la producción de azafrán en Cachemira disminuyó casi un 70 por ciento. Pero se recuperó ligeramente en los años posteriores, gracias a la Misión Nacional del Azafrán del gobierno indio, que se fundó para ayudar a salvar la industria del azafrán en apuros.

Entonces, ¿por qué el azafrán es tan caro? En resumen, es muy, muy difícil de cultivar y producir, y el cambio climático solo lo está haciendo más difícil. Ahora que es un profesional en lo que respecta al azafrán, amplíe su conocimiento de la comida averiguando qué es el sashimi, de qué están hechos los malvaviscos y de dónde proviene el helado.

Fuentes: