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¿Por qué la Casa Blanca es blanca?

marzo 26, 2022
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No es solo por la apariencia.

La Casa Blanca: tres palabras que traen a la mente la misma imagen para todos los estadounidenses (¡y muchos ciudadanos de otros países también!) Nos imaginamos un majestuoso edificio neoclásico, blanco como la nieve y coronado con las barras y estrellas. Es cierto que el apodo de la casa del presidente es tanto un nombre como una descripción, pero la casa construida en el sitio seleccionado por George Washington no se construyó originalmente teniendo en cuenta su nombre moderno o su color. La piedra angular de la próxima Casa del Presidente se colocó en 1792, y John y Abigail Adams fueron la primera familia presidencial en ocupar el edificio aún sin terminar en 1800. Pruebe su suerte en esta trivia presidencial de EE. UU. en la que todos se equivocan.

Durante la Guerra de 1812, los soldados británicos prendieron fuego a lo que entonces se conocía como el Palacio del Presidente, la Casa del Presidente o la Mansión Ejecutiva, destruyendo por completo el interior. Es posible que haya escuchado que el edificio fue pintado de blanco para cubrir las marcas de quemaduras del ataque de 1814, pero ese famoso color blanco en realidad es anterior al daño del fuego. Seis años después de la construcción, en 1798, cuando finalmente se terminaron las paredes exteriores, se aplicó un encalado a base de cal en el exterior para impermeabilizar la casa. Las paredes están hechas de arenisca virginiana suave y permeable, y el encalado evita que el agua sea absorbida por la piedra porosa, y luego se congele y agriete durante el frío invierno de DC. Cuando el presidente Adams se mudó, la Casa Blanca ya se conocía coloquialmente como tal. Ya en 1812, el congresista Abijah Bigelow escribió en una carta a un colega: “Hay muchos problemas en la Casa Blanca, como la llamamos, me refiero a la del presidente”. El problema al que se refería era la guerra inminente con Gran Bretaña. Un hito masivo en DC, no es de extrañar que el edificio se haya ganado este apodo, sobre todo por la renovación continua del encalado para mantener la casa protegida de la intemperie. No te pierdas estos otros 12 datos alucinantes que nunca supiste sobre la Casa Blanca.

La Casa del Presidente continuó evolucionando a lo largo de los años. El arquitecto original, James Hoban, reconstruyó la casa después del incendio y se volvió a encalar y quedó lista cuando el presidente James Monroe ocupó el edificio en 1817. El año siguiente, la Casa del Presidente se cubrió con pintura blanca con plomo, que duró más que el encalado. , y los Pórticos Sur y Norte siguieron en la década de 1820 bajo los presidentes Monroe y Jackson. Desde entonces, se han llevado a cabo muchas otras renovaciones en el edificio, desde las muy necesarias renovaciones estructurales del presidente Truman en la década de 1950 hasta la adición de piscinas cubiertas y al aire libre (presidentes Franklin Delano Roosevelt y Gerald Ford, respectivamente). Descubra qué beneficios conservan los presidentes de EE. UU. después de dejar el cargo.

Sin embargo, los mayores cambios vinieron del presidente Theodore Roosevelt. Cuando Roosevelt se convirtió en presidente en 1901, instaló luces eléctricas, reconstruyó East Terrace y construyó el edificio que luego se convertiría en West Wing. También hizo que el apodo no oficial de la Casa del Presidente fuera su apodo oficial. Casi todos los estados de EE. UU. tenían una “mansión ejecutiva” para su gobernador; al nombrarlo oficialmente la «Casa Blanca», Roosevelt creía que el edificio sería inmediatamente reconocible como la residencia del presidente de los Estados Unidos. La Casa Blanca recibe un retoque la mayoría de los años, pero recibió su trabajo de pintura completa más reciente en 2019. Las capas completas generalmente se aplican cada 4 a 6 años. Cada capa completa requiere alrededor de 570 galones de pintura especial fabricada en Alemania (se reveló que el trabajo de pintura de 2019 se completó en el tono «Whisper White» de Duron) que está diseñado para preservar edificios históricos y puede costar hasta $ 150 por galón. Para obtener más curiosidades sobre la Casa Blanca, descubra la verdadera razón por la que la Oficina Oval es un óvalo.

Fuentes: