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¿Por qué las cebollas te hacen llorar? Aquí está la verdadera razón

marzo 27, 2022
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Las cebollas asadas, fritas, caramelizadas o crudas siempre proporcionarán un sabor asequible. Pero ¿por qué debemos llorar?

Alrandi/Shutterstock

Las cebollas combinan prácticamente cualquier plato. Crudos, agregan un bocado a su ensalada o sándwich; caramelizadas, agregan una dulzura sabrosa a cualquier plato caliente. Realmente, son muy pocos los platos que no lo haría agrega un poco de cebolla! El único problema viene al trocearlos: ¿Por qué las cebollas te hacen llorar?

Esta pregunta, por qué las cebollas te hacen llorar, es tan importante que justificó una página web de la Biblioteca del Congreso. La breve respuesta proporcionada por el gobierno proporcionada por la Biblioteca es «sustancias químicas inestables». Pero eso también podría proporcionarse como una respuesta demasiado simplificada a la pregunta «¿por qué ocurre la fisión nuclear?» Entonces, se necesita un poco más de contexto. Hasta entonces, asegúrese de conocer la forma correcta de almacenar papas y cebollas.

Identificar la sustancia química inestable precisa responsable de convertir los conductos lagrimales en toboganes de agua ha sido un proceso largo, y el desarrollo más reciente se produjo hace solo 17 años. Originalmente, se creía que la aliinasa, una enzima que también se encuentra en el ajo, era la culpable. Pero cualquiera que haya picado ajo te dirá dos cosas sobre los sabrosos bulbos: primero, que te protegen de los vampiros; y segundo, que no te hagan llorar. Entonces, ¿por qué las cebollas te hacen llorar pero el ajo no?

La teoría del llanto de cebolla se ha reducido a dos sustancias químicas: el sin-propanothial-S-oxide, un irritante que estimula las glándulas lagrimales de los ojos, que liberan lágrimas; y factor lacrimógeno sintasa. El último culpable es una enzima poco conocida que fue descubierta gracias a varios estudios japoneses alrededor de 2002. Por otro lado, estos misterios sobre el cuerpo humano aún no se han resuelto.

Según la Biblioteca del Congreso, el proceso químico es el siguiente:

  1. La sintasa del factor lacrimógeno se libera en el aire cuando cortamos una cebolla.
  2. La enzima sintasa convierte los sulfóxidos de aminoácidos de la cebolla en ácido sulfénico.
  3. El ácido sulfénico inestable se reorganiza en syn-Propanethial-S-oxide.
  4. el óxido de syn-propanothial-S entra en el aire y entra en contacto con nuestros ojos. ¡Las glándulas lagrimales se irritan y producen lágrimas!

Todos estos irritantes se liberan en mayor volumen si elige usar un cuchillo sin filo, porque usar una cuchilla desafilada es como cortar la pared celular de la cebolla con un bate de béisbol, causando un daño excesivo y liberando químicos adicionales. Un bisturí afilado proporciona precisión quirúrgica, menos daño a la pared celular y, a su vez, menos sustancias químicas liberadas. ¡Voila! Una experiencia culinaria sin lágrimas (a menos que quemes la comida, por supuesto). A continuación, descubre qué mitos sobre cómo evitar llorar mientras picas cebollas son ciertos.