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¿Por qué llamamos a los dólares «dólares»?

marzo 27, 2022
Heres How Bucks Became Another Word for Dollars 559967155 DedMityay FT

Pista: Esto es todo un misterio, mi ciervo.

DedMityay/ShutterstockImagina que tu amigo, que está teniendo un gran día, te dice: «Me siento como un millón de dólares». Un poco confundido, responde: «Espera, ¿no querrás decir ‘un millón de dólares’?» Tu amigo se encoge de hombros y dice: “Dólares, dólares. La misma cosa.»

Pero ¿por qué es eso? ¿Cómo la palabra aparentemente aleatoria «bucks» se volvió intercambiable por dólares?

Bueno, aquí hay una pista: la definición adecuada, sin jerga, de la palabra «buck» es un ciervo macho. Los ciervos se llamaban «dólares» mucho antes de que existieran los dólares, de hecho, mucho antes de que existieran los dólares estadounidenses. Aquí hay algunos datos más interesantes que nunca supiste sobre el dinero.

En los primeros días de la colonización de América del Norte, los colonos intercambiaban bienes con los nativos americanos. En la década de 1700, las pieles de animales eran formas de moneda, de la misma manera que lo son hoy los billetes de dólar. Y una de las pieles de animales más valiosas era, lo adivinaste, una piel de ciervo, también conocida como «dólar». Un documento del año 1748 revela que un barril de whisky valía lo mismo que “cinco dólares”. Otro documento del mismo año lamenta un robo ocurrido en los alrededores del actual Ohio. El desafortunado viajero fue «robado del valor de 300 dólares».

Curiosamente, incluso en aquel entonces, un «dólar» no significaba necesariamente una piel de ciervo. Un dólar tenía que ser particularmente bien piel de ciervo Dado que las pieles de los ciervos son más gruesas en el invierno, las pieles de los ciervos asesinados en el verano eran menos valiosas, y podría tomar varias de ellas para igualar un «dólar». También se pueden combinar múltiples pieles de animales más pequeños, como castores o conejos, para igualar el valor de un «dólar».

Esta conexión de la palabra «dólares» con la moneda se mantuvo después de que comenzó la acuñación de dólares estadounidenses, alrededor de 1792. Y desde entonces hemos estado apodando a los dólares como «dólares».

Curiosamente, sin embargo, la frase «pasar la pelota» en realidad tiene un origen totalmente diferente. Esta expresión proviene de los juegos de póquer del siglo XIX, cuando los jugadores agregaban objetos como cuchillos o lápices al premio mayor para que el ganador los guardara. El premio mayor tendría que ser reemplazado cuando la persona que lo tenía estuviera repartiendo las cartas, y los cuchillos que se usaban comúnmente para el premio mayor se llamaban cuchillos con “mango de ciervo”, por lo tanto, “pasar la pelota”. Es pura coincidencia que el nombre de una marca común de cuchillos se alinee tan bien con nuestra palabra de argot para «dólar». (Hablando de coincidencias geniales de palabras relacionadas con animales, esta es la razón por la que nos confundimos tanto con «cinta adhesiva» versus «cinta adhesiva»).

A continuación, en fascinantes curiosidades sobre el dinero, ¡aprende por qué nuestro signo de dólar es una S!

[Sources: BusinessInsider, todayifoundout.com, thrillist.com]