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Por qué los estadounidenses y los británicos conducen en lados diferentes

marzo 27, 2022
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La costumbre británica de conducir por el lado izquierdo de la carretera no es un signo de excentricidad; en realidad, hay una razón muy sensata para ello.

Una de las cosas que probablemente siempre te hayas preguntado es por qué conducimos por un lado de la carretera diferente al de nuestros primos británicos. Puede parecer extraño que los conductores del Reino Unido permanezcan en la izquierda, pero no son los únicos. Alrededor del 35 por ciento de la población mundial hace lo mismo, incluidas las personas en Irlanda, Japón y algunas islas del Caribe.

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Originalmente, casi todo el mundo viajaba por el lado izquierdo de la carretera, según BBC America. Sin embargo, su modo de transporte era bastante diferente al actual: piensa en cuatro patas en lugar de cuatro ruedas. Para los espadachines medievales a caballo, tenía sentido mantenerse a la izquierda para tener el brazo derecho más cerca de sus oponentes. (Presumiblemente, el 10 a 15 por ciento de los caballeros zurdos solo tenían que hacerlo funcionar). Montar y desmontar también fue más fácil desde el lado izquierdo del caballo y más seguro al costado del camino que en el centro.

Así que quizás la pregunta aquí debería ser, ¿por qué la gente detener viajando por la izquierda?

Las cosas cambiaron a finales de 1700 cuando se utilizaron grandes vagones tirados por varios pares de caballos para transportar productos agrícolas en Francia y los Estados Unidos. En ausencia de un asiento de conductor dentro del vagón, el conductor se sentó en el caballo trasero izquierdo, con el brazo derecho libre para usar su látigo para mantener a los caballos en movimiento. Como estaba sentado a la izquierda, quería que otros carromatos pasaran por su izquierda, así que se mantuvo en el lado derecho del camino.

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El gobierno británico se negó a renunciar a sus vías de conducción por la izquierda y en 1773 introdujo la Ley General de Carreteras, que fomentaba la conducción por la izquierda. Más tarde, esto se convirtió en ley gracias a la Ley de Carreteras de 1835. Mientras tanto, la Francia posterior a la revolución, bajo su gobernante zurdo Napoleón, adoptó un movimiento permanente hacia el lado derecho de la carretera. En medio de toda esta confusión, los británicos y los franceses estaban cediendo su poder en todo el mundo y, como parte de su rápida colonización, insistieron en que los países que ocupaban conducían por el mismo lado de la carretera. Esto explica por qué las antiguas colonias británicas, como Australia, Nueva Zelanda e India, conducen por la izquierda, mientras que las antiguas colonias francesas, como Argelia, Costa de Marfil y Senegal, conducen por la derecha.

Cuando Henry Ford presentó su Modelo T en 1908, el asiento del conductor estaba a la izquierda, lo que significaba que los automóviles tenían que conducir por el lado derecho de la carretera para permitir que los pasajeros delanteros y traseros salieran del automóvil hacia la acera. De acuerdo a National Geographic, esto influyó en un cambio en muchos países: Canadá, Italia y España cambiaron a la conducción por el lado derecho en la década de 1920 y la mayor parte de Europa del Este hizo lo mismo en la década de 1930. Tan recientemente como en 1967 (y gracias a unos 120 millones de dólares del bolsillo de su gobierno), los conductores suecos comenzaron a conducir por la derecha. Sin embargo, los conductores británicos permanecen en la izquierda y es muy poco probable que esto cambie. Ahora que hemos desmitificado la conducción en diferentes lados de la carretera, descubra los 13 errores potencialmente peligrosos que comete al cargar gasolina.

Fuentes:

  • BBC America: ¿Por qué los británicos conducen por la izquierda?
  • History.com: Ford Motor Company presenta el Modelo T
  • National Geographic