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¿Por qué los perros tienen cola? Los expertos en mascotas explican

marzo 28, 2022

Las colas de perro esponjosas, rizadas, cortas o rechonchas son una característica adorable de nuestros amigos peludos. Pero si no es por diversión humana, ¿por qué los perros tienen cola? Los expertos en mascotas lo explican.

De todas las cosas que amamos de los perros (y hay mucho), sus caritas dulces y sus colas que se mueven se llevan la palma. Probablemente sepas que tu perro te está diciendo algo con la cola, ya sea «¡Dios mío, estás en casa!» de un meneo emocionado o el «retrocede, humano» de una cola en alto y rígida. Además de los indicadores del estado de ánimo, ¿alguna vez te has preguntado por qué los perros tienen cola? Y, de hecho, ¿por qué los perros persiguen sus colas o tienen otros comportamientos extraños de perros, como mover la cola hacia cierto lado?

Resulta que los perros con colas rizadas, colas largas y peludas, e incluso colas naturalmente cortadas, tienen esos apéndices por muchas razones. Le preguntamos a los expertos en mascotas para satisfacer nuestra curiosidad. Esto es lo que dijeron sobre por qué los perros tienen cola.

¿De qué están hechas las colas de los perros?

“La cola de un perro es básicamente un núcleo de hueso flexible y entrelazado que es una extensión de su espalda[bone], envuelto en músculo y cubierto de piel. En el interior, hay un rico suministro de vasos sanguíneos y nervios”, explica el veterinario Matthew McCarthy, DVM, fundador de Juniper Valley Animal Hospital en Middle Village, Nueva York. Un perro usa los músculos de su cola para moverla, enroscarla, levantarla, bajarla y girar.

Pero esos son solo los conceptos básicos.

Hay un número aparentemente infinito de formas en que estos componentes se combinan para formar una variedad de tamaños y formas, ya sea que la cola esté unida a una raza pura o linda mestiza. “Los perros tienen la mayor diversidad morfológica de todos los mamíferos”, dice el Dr. McCarthy. “Por ejemplo, todos los caballos son básicamente iguales, excepto por el tamaño. Lo mismo para cerdos, humanos, etc. Pero un perro lobo irlandés y un mini Pugapoo siguen siendo parientes”.

¿Por qué los perros tienen cola?

Los perros tienen colas por tres razones esenciales: Ayudan al equilibrio y al movimiento del perro. Ayudan a algunos perros a mantenerse calientes. Y son una forma en que un perro puede comunicarse con los demás, incluido usted.

Equilibrio de ayuda de colas

Las colas brindan un contrapeso importante para los perros cuando necesitan moverse por espacios estrechos y saltar. Cuando saltan para despejar algo, lanzan la cola hacia arriba, lo que ayuda con la trayectoria del salto y, con suerte, los ayuda a aterrizar sobre sus patas delanteras.

Y como un timón, una cola ayudará a un perro a girar rápidamente cuando corre o nada. “Al balancear intencionalmente la cola hacia un lado o hacia el otro en la dirección opuesta a cualquier inclinación del cuerpo, los perros mantienen el equilibrio, de la misma manera que un equilibrista de circo usa una barra de equilibrio”, dice el Dr. McCarthy.

Las colas proporcionan calor.

Cuando hace demasiado frío para que los perros salgan, algunas razas del norte, como el Shiba Inu y el husky siberiano, usan sus colas densamente peludas para cubrirse la nariz y la cara para mantenerse calientes.

Las colas ayudan con la comunicación.

Sabemos que los perros tienen la mecánica para mover la cola. Pero, ¿pueden controlarlos? “La cola de un perro se parece más a nuestras cejas: responsable de mostrar nuestras expresiones al mundo, pero algo más allá de nuestro control consciente”, dice el Dr. McCarthy.

Perros lata controlar conscientemente los músculos que hacen que la cola se mueva, pero en general, es básicamente en piloto automático, impulsado por el instinto perruno, dice Jamie Freyer, DVM, veterinaria de Veterinarians.org.

Los perros comienzan a transmitir mensajes a través de la cola cuando son muy jóvenes. “Los cachorros comienzan a usar sus colas para enviar señales a su madre y a sus compañeros de camada después de unas pocas semanas de edad, y más tarde, [they signal] sus compañeros de manada”, dice el Dr. McCarthy.

Cuando se trata de comunicarse con otros perros, las colas envían mensajes claros de dominio y sumisión. Las colas levantadas liberan más del olor natural del perro de las glándulas anales y suelen ser un signo de dominancia. Los perros sumisos que intentan mantener un perfil bajo bajan la cola para enmascarar el olor.

¿Todos los perros tienen cola?

Si eres un conocedor de perros, te habrás dado cuenta de que algunos tienen colas más largas, mientras que otros tienen algo de muñón. Hay un par de razones para esto. A algunos cachorros se les amputa la cola quirúrgicamente en un proceso llamado amputación de la cola, más sobre esto más adelante. Otros perros nacen así. Las colas casi inexistentes (o meneadas) pueden ocurrir naturalmente, gracias a una mutación.

Uno pensaría que los perros de patas cortas, como los corgis galeses de Pembroke o los schipperkes parecidos a zorros, necesitarían colas tanto como otras razas. Sin embargo, ellos (y otros) parecen arreglárselas sin ellos. De hecho, el Jack Russell terrier bobtailed es en realidad uno de los perros más rápidos del mundo. Y los perros con cola de caballo natural (o amputados quirúrgicamente) se desempeñan extremadamente bien en competencias de agilidad, caza, recuperación y pastoreo.

¿Lo que da? Sigue siendo un misterio. “No hay estudios científicos publicados que comparen la locomoción de los perros con la cola cortada con la de los perros sin cortar”, dice el Dr. McCarthy. «Es posible que los perros sean tan buenos en estas actividades que no se detecten fácilmente los ligeros déficits de rendimiento debido a las colas cortas».

¿Por qué a los perros les cortan la cola?

corgi galés

kukai/imágenes falsas

La versión corta: algunos dueños de mascotas optan por el procedimiento quirúrgico por razones puramente cosméticas. Otros creen que cortar la cola ayuda a prevenir lesiones, especialmente en las razas de caza que podrían lastimarse la cola mientras corren a través de la maleza espesa.

Pero no hay investigaciones sustanciales que respalden esas afirmaciones, según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense. Dice que la posibilidad de lesión no es justificación para realizar la cirugía. El acoplamiento es doloroso y puede tener efectos a largo plazo sobre cómo un perro procesa y percibe el dolor más adelante en la vida y puede afectar la comunicación con otros perros.

Aunque no es una práctica tan popular hoy como lo fue en el pasado, el acoplamiento todavía ocurre. Algunas de las razas de perros más populares, como el bóxer, el dóberman pinscher y el yorkshire terrier, tienen colas naturalmente más largas, pero es posible que se las corten cuando son recién nacidos.

Por supuesto, hay momentos en que es médicamente necesario amputar la cola. “Si un perro se rompe la cola, lo traumatiza continuamente o recibe lo que se conoce como ‘lesión por desprendimiento’, en la que la piel se pela hacia atrás, generalmente debido a una lesión traumática, puede ser médicamente necesario amputar la cola al nivel de la lesión”, dice el Dr. Freyer.

Los perros que se someten a este procedimiento están bajo anestesia, se les receta el medicamento adecuado para el dolor y se recuperan bastante bien, dice ella.

¿Cómo se comunican los perros sin cola?

“Los perros sin cola pueden tener un poco más de dificultad para comunicar completamente su estado de ánimo a otros perros, a quienes también les puede resultar más difícil interpretar un mensaje de un perro sin cola”, dice el Dr. Freyer. Aun así, ellos hacer expresarse.

Las razas de cola rechoncha a menudo dependen de las expresiones faciales de los perros, las orejas y las vocalizaciones para comunicarse. Puede que no tengan cola, pero eso no les impide seguir adelante. “El movimiento comienza en el pecho o los hombros, y si se trata de un bulldog francés, el movimiento comienza en las orejas”, dice el Dr. Freyer.

Todavía puede haber fallas en las comunicaciones. Según el Dr. McCarthy, varios estudios han demostrado que los perros con colas cortas o ausentes tienen el doble de probabilidades de tener encuentros agresivos con otros perros que los perros con colas más largas y visibles. Si tiene un perro con una cola corta, asegúrese de observar de cerca sus interacciones con otros perros y siga las reglas de etiqueta para perros, especialmente cuando salga a cenar o socialice en el parque para perros.

¿Por qué los perros tienen cola y los humanos no?

Una cola parece un apéndice increíble, entonces, ¿por qué los humanos no tienen una? De hecho, lo hicimos, hace millones de años. Con el tiempo, las colas desaparecieron.

Bueno, no del todo. Todavía tenemos una cola durante las primeras ocho semanas del desarrollo embrionario, pero la perdemos en un proceso llamado apoptosis, una muerte celular programada que forma parte del desarrollo de la vida multicelular. Aunque es extremadamente raro, un problema con la regulación genética podría hacer posible que un ser humano naciera con cola.

Pero la mayoría de nosotros nos conformamos con apreciar las colas de nuestros amigos de cuatro patas. Sus colas, sus largas narices, sus grandes orejas… Te haces una idea.

Fuentes:

  • Matthew McCarthy, DVM, veterinario y fundador de Juniper Valley Animal Hospital en Middle Village, Nueva York
  • Jamie Freyer, DVM, veterinario de Veterinarians.org.
  • Hospitales de animales VCA: «Interpretación de movimientos de cola en perros»
  • Educación de la naturaleza: “Atavismo: Embriología, Desarrollo y Evolución”
  • Asociación Médica Veterinaria Estadounidense: «Preguntas frecuentes sobre el corte de la cola canina»
  • Live Science: «¿Por qué la gente no tiene cola?»
  • animales: “Corte de la cola de cachorros caninos: reevaluación del papel de la cola en la comunicación, el dolor agudo causado por el corte y la interpretación de las respuestas conductuales”