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¿Qué aspecto tiene una cavidad? Cómo saber si tienes una caries

marzo 26, 2022
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¿Alguna vez ha tenido un dolor extraño en uno de sus dientes y pensó: «Oh, no… esto significa que tengo una caries?» Por supuesto, solo un dentista puede asegurarlo, pero hay muchos signos (tanto visuales como físicos) que pueden ayudarlo a identificar si se trata de una caries o posiblemente de otra cosa. Pero primero, ¿qué es incluso una cavidad?

«Una caries es realmente un agujero en el diente debido a la caries dental», dice la Dra. Tricia Quartey, DDS, vocera de la Asociación Dental Estadounidense. Suena aterrador, pero son relativamente fáciles de tratar con un procedimiento de restauración dental (empastes, coronas, etc.). También hay muchas cosas que puede hacer para prevenir las caries (más sobre esto más adelante).

Entonces, ¿cuáles son los síntomas de una caries? Estos son los cinco signos que debe tener en cuenta, junto con fotos para ayudarlo a detectar posibles caries usted mismo (#themoreyouknow). Si siente o ve alguna de estas cosas, debe ir al dentista lo antes posible para averiguar qué está pasando y recibir tratamiento.

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tienes dolor de muelas

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La mayoría de las veces, las caries son causadas por daño por ácido, dice la Dra. Alice Lee, DDS, Montefiore Medical Center en The Bronx, NY. «Este ácido generalmente se crea cuando las bacterias orales fermentan los carbohidratos de los alimentos que comemos. Esta fermentación crea ácido».

El ácido puede romper el esmalte de los dientes con el tiempo, causando debilidad general y, lo peor de todo, caries. Este proceso de deterioro puede ser físicamente doloroso, por lo que si tiene un dolor de muelas aparentemente de la nada, es posible que se esté desarrollando una caries.

Tus dientes son súper sensibles.

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Si naturalmente tiene dientes sensibles, esto puede no ser nuevo para usted. Pero si desarrolla sensibilidad a los alimentos calientes, fríos o dulces que no tenía antes, es posible que sienta los efectos de una caries. «Debido a que las caries comienzan en la parte externa de su esmalte y no hay terminaciones nerviosas en el esmalte, es difícil saberlo al principio», dice el Dr. Keith Arbeitman, DDS, de Arbeitman and Shein Dental en la ciudad de Nueva York. Pero si las caries son ignorado durante el tiempo suficiente, definitivamente podrá saber si uno se ha desarrollado, dice el Dr. Arbeitman. «A medida que comienza a progresar hacia la capa más profunda del diente y golpea lo que se llama la dentina, ahí es donde las cosas comienzan a ponerse sensibles, «, dice. La sensibilidad es igual a la progresión de la cavidad.

Y no son solo los alimentos los que pueden conducir a un desarrollo débil del esmalte y de las caries, dice Arbeitman. «Hay otras cosas, como los medicamentos que podría estar tomando, que podrían causar sequedad en la boca, lo que crea un ambiente perfecto para que las bacterias se desarrollen libremente», y que también pueden causar caries y deterioro.

Tus dientes están muy descoloridos.

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La caries dental conduce a la decoloración, dice el Dr. Lee, por lo que un cambio en los tonos, o un área particularmente oscura en un diente blanco, no es una buena señal.

Ve manchas negras o agujeros en los dientes

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«Las caries comienzan siendo blancas, luego verá puntos negros o agujeros en los dientes», dice el Dr. Quartey. Si ve cualquiera de estas cosas, significa que su caries está progresando y debe programar una visita a su dentista para que pueda tratarla antes de que empeore.

Sientes dolor al comer

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Los agujeros que se forman a partir de las caries pueden incluso llegar hasta el tejido blando en el centro del diente. En este punto, una caries dolerá mucho, especialmente cuando se empuja hacia abajo mientras se come, según la Asociación Dental Estadounidense.

¿Cómo puedo prevenir las caries?

Hay una razón por la que te dijeron que te cepillas los dientes dos veces al día cuando eras niño. Pero demasiadas personas se lo saltan por la noche, dice el Dr. Quartey.

«Tu saliva es protectora. Ayuda a neutralizar lo que hay en tu boca como un proceso normal de lavado», dice el Dr. Quartey. Pero cuando te vas a dormir, este proceso disminuye drásticamente, dando tiempo a todas las bacterias en tu boca para causar un daño grave.

Pero el simple cepillado no es suficiente. Tienes que usar hilo dental también, dice ella. «Con el cepillado te perderás el 30 por ciento de lo que hay en tus dientes».

También hay algunos ajustes que puede hacer durante las comidas para reducir la acumulación de ácido. Por ejemplo, beber con una pajita. «Los popotes son geniales porque ayudarán a que las cosas pasen por los dientes», dice el Dr. Quartey. «Y si vas a beber vino, refrescos, cosas ácidas, continúa con agua para que no se te quede en los dientes todo el tiempo».

Y si mascas chicle, compra alguno que contenga xilitol. Se encuentra en muchos chicles sin azúcar y ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias que causan caries, dice el Dr. Quartey.

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¿Se puede revertir una cavidad?

La respuesta corta es no. «Una vez que se pierde la estructura del diente y se desarrolla un agujero, la estructura del diente que falta no puede volver a crecer», dice el Dr. Lee. Su única solución será un procedimiento dental.

Pero si la estructura del diente se ha debilitado, no se ha perdido, lo que significa que es una caries temprana, «la modificación de la dieta, la mejora de la higiene bucal y el uso de productos que contienen fluoruro pueden ayudar a retrasar el proceso y, a veces, incluso detener la caries», dice el Dr. Lee Incluso si ha tenido muchas caries en el pasado, nunca es demasiado tarde para comenzar a mejorar su rutina de higiene bucal, y siempre vale la pena. ¡Ese conjunto de dientes permanentes que tienes debe durarte toda la vida!

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