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¿Qué es exactamente el queso americano? ¿Se considera queso real?

marzo 27, 2022

Puede que sea un clásico estadounidense, pero es muy probable que no sepa qué contiene este queso procesado.

Aquí hay un poco de curiosidades sobre alimentos que seguramente sorprenderá: Cada semana, más de 110 millón Los estadounidenses comen al menos una rebanada de queso americano Kraft. Teniendo en cuenta que Kraft es solo una de las docenas de marcas de queso estadounidenses en el mercado, ¡es seguro decir que somos un país loco por el queso! Ya sea que estemos derritiendo rebanadas en hamburguesas, apilándolas en subs o asándolas a la parrilla en sándwiches de queso a la parrilla pegajosos y pegajosos, el queso americano es un clásico estadounidense, al igual que la tarta de manzana y los perros calientes. Pero, ¿qué es exactamente el queso americano? ¿Y cómo se hace? Tenemos las respuestas a algunas de estas preguntas populares. Cuando esté al día, amplíe su conocimiento cursi descubriendo de qué está hecha la cuajada de queso.

¿El queso americano es queso real?

Técnicamente, el queso americano no es un queso «real». Desde una perspectiva legal, la FDA requiere que cualquier queso elaborado con una mezcla de dos o más quesos «reales» se etiquete como «queso procesado» o «producto de queso». La mayoría de los quesos americanos se elaboran mezclando quesos cheddar y colby con otros ingredientes, como suero de leche extra, proteínas de leche, vitaminas, colorantes y agentes emulsionantes que mantienen todo unido y crean esa fuerza maravillosamente pegajosa cuando se derriten. Solo las marcas que cumplan con estos requisitos (como la marca más popular en el mercado, Kraft Singles) pueden etiquetarse como queso americano.

Además de la confusión, no todas las rebanadas de queso son queso americano legítimo. Solo las rebanadas que contienen más del 51 por ciento de queso real pueden clasificarse legalmente como queso americano. Cualquier cosa que contenga menos del 51 por ciento, como Velveeta, debe etiquetarse como «alimento de queso procesado». Un impostor común que se encuentra en los estantes de los supermercados: «rebanadas americanas» o «rebanadas de sándwich». Este producto se elabora mezclando proteínas de leche, aceite vegetal y otros ingredientes en una sustancia que se ve y se derrite como el queso americano pero que, de hecho, no es queso americano.

La FDA tiene requisitos de etiquetado muy estrictos para ayudar a los consumidores a diferenciar los dos, pero debido a que se ven tan similares, es fácil confundirlos al comprar alimentos. En caso de duda, compruebe los ingredientes. Si el primer ingrediente es “queso”, tiene queso americano real en su carrito de compras. Si el primer ingrediente es agua, leche o aceite, no. Esto es similar al proceso de averiguar lo que realmente califica como mantequilla o margarina.

¿Cómo se hace el queso americano?

El queso americano comienza con dos o más quesos «reales», que se rallan mecánicamente en tiras finas y se derriten a 165 grados Fahrenheit. Luego, el queso derretido se mezcla con productos lácteos adicionales, como leche y suero, así como con leche y proteínas de suero adicionales. A continuación, se agregan colorantes alimentarios, saborizantes y sal, junto con emulsionantes como fosfato de potasio, sodio o citrato, que unen la mezcla y evitan que se separe cuando se calienta.

Una vez que todos los ingredientes se han combinado en una mezcla suave y homogénea, se puede verter en moldes grandes para solidificar en bloques rebanables, que se convierten en las lonchas de queso americano que puedes comprar en el departamento de charcutería. O bien, podría canalizarse a través de una máquina extrusora que crea láminas largas y delgadas de queso americano que se enfrían, rebanan y envuelven individualmente. Luego, por supuesto, estará listo para usar en estas recetas de queso americano o para derretir sobre una hamburguesa. (Por cierto, aquí está quién inventó la hamburguesa, en caso de que tengas curiosidad).

¿Cuál es la diferencia entre el queso americano blanco y el queso americano amarillo?

La diferencia entre el queso americano blanco y el amarillo es obvia: ¡color! Mientras que el queso americano blanco se deja al natural, cuando se hace el queso americano amarillo, se le agrega colorante para darle una apariencia más cheddar. Algunas marcas utilizan colorantes naturales, como achiote o pimentón. Las marcas más baratas pueden usar colorantes alimentarios artificiales. Fuera del color, todo lo demás sobre los quesos americanos blancos y amarillos es exactamente igual.

¿En qué se diferencia el queso americano del cheddar?

Los quesos americano y cheddar pueden parecer similares, pero no son lo mismo. El queso cheddar es un queso «real», elaborado con leche 100 % de vaca coagulada con cuajo, una enzima que separa la cuajada del suero. Los únicos otros ingredientes que se pueden agregar al queso cheddar son la sal y el colorante alimentario. El queso cheddar es duro, desmenuzable y no es ideal para derretir. Debido a que carece de emulsionantes, cuando el queso cheddar se derrite, se separará en sólidos de queso y aceite licuado.

Algunas rebanadas de queso cheddar preenvasadas son, de hecho, queso cheddar, pero no todas. Muchos son en realidad «productos de queso con sabor a queso cheddar», lo que significa que son rebanadas de queso procesado mezcladas con saborizantes artificiales o naturales para imitar la nitidez del auténtico queso cheddar. Nuevamente, la FDA ha establecido reglas firmes sobre qué es el queso y qué puede contener, así que siempre mire la etiqueta, que indicará claramente con qué está tratando.

¿Con qué frecuencia debe comer queso americano?

Por supuesto, esto depende totalmente de usted. El queso americano tiene algunos beneficios nutricionales: contiene proteínas de alta calidad con una cantidad baja de carbohidratos y, dado que contiene lácteos reales, es naturalmente rico en vitaminas y minerales como la vitamina D, la vitamina A, el calcio, el fósforo y el zinc. Dicho esto, el queso americano también es rico en calorías, colesterol, sodio y grasas saturadas. Una rebanada de queso americano contiene 9 gramos de grasa, de los cuales 5 son grasas saturadas, aproximadamente el 25 % de la cantidad diaria recomendada por la FDA. El resultado final: el queso americano puede ser parte de una dieta saludable, siempre que esté consciente del tamaño de las porciones. Y como con todos los quesos, disfrútalo con moderación.

Ahora que conoce la verdad sobre este alimento procesado, descubra los sorprendentes ingredientes de las papas fritas y los nuggets de pollo de McDonald’s.

Fuentes:

  • Statista: “Población de EE. UU.: ¿Cuántas libras de queso Kraft Singles American ha usado en los últimos 7 días?”
  • FDA: “Código de Regulaciones Federales; Título 21”
  • Serious Eats: “¿Qué es el queso americano, de todos modos?”
  • USDA: “Central de datos de alimentos”