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¿Qué es exactamente la carne sin carne?

marzo 27, 2022

Las carnes a base de plantas llegarán pronto a una mesa cerca de usted, pero ¿qué hay realmente dentro de esas hamburguesas, albóndigas, nuggets y migajas? ¿Merecen un lugar en su plato?

Si probó una hamburguesa vegetariana hace años y la descartó como una hamburguesa gomosa y sin sabor, es un buen momento para darle otra oportunidad a la carne sin carne. Ahora puede encontrar versiones a base de plantas de pollo, cerdo, salchichas, cordero e incluso carnes frías. Las variedades más nuevas imitan el aspecto, el sabor y la textura de la carne. Algunos, como Impossible Burger, incluso «sangran» como carne de res real y chisporrotean de la misma manera que se cocinan.

En estos días, el 71 por ciento de los estadounidenses dice que ha probado al menos una alternativa basada en plantas, y una cuarta parte de los adultos dice que come carne o aves de origen vegetal con bastante frecuencia. Eso provocó que la demanda se disparara, con ventas minoristas de carnes de origen vegetal que alcanzaron los $ 7 mil millones en 2020. Los analistas no esperan que el movimiento sin carne disminuya en el corto plazo; un informe de Bloomberg Intelligence de 2021 predice que el mercado se disparará a la friolera de $ 74 mil millones para 2030, un aumento del 957 por ciento.

Incluso las empresas de comida rápida se están subiendo al carro. Burger King tiene el Impossible Whopper, Dunkin’ Donuts vende el Beyond Sausage Breakfast Sandwich y White Castle ofrece Impossible Sliders. Pizza Hut ofrece peperoni vegano Beyond en algunos lugares, y McDonalds está probando una hamburguesa sin carne llamada McPlant creada con Beyond Meat. Incluso KFC está trabajando para perfeccionar el falso pollo frito tan «bueno para chuparse los dedos» como el original.

Ya sea que piense que comer animales es bárbaro e inhumano, que quiera estar más saludable, que quiera salvar el medio ambiente, o una combinación de los tres, es posible que desee encender su parrilla para obtener las últimas ofertas de carne sin carne.

Pero, ¿qué es exactamente la carne sin carne? ¿Y es más saludable? ¿La carne de origen vegetal es mejor para el planeta? Esto es lo que necesita saber.

¿De qué está hecha la carne de origen vegetal?

Las carnes de origen vegetal están hechas de una variedad de ingredientes no animales, según la marca. Los componentes básicos comunes incluyen soja, guisantes, frijoles, champiñones, frijol mungo, gluten de trigo, aceite de coco y arroz. Los productos más nuevos y más parecidos a la carne elaborados por compañías como Beyond Meat e Impossible Foods tienden a ser más procesados ​​y tienen más ingredientes, incluidos aceites para darles una textura jugosa y almidón o celulosa como agentes espesantes y aglutinantes.

Para crear el «sangrado» característico de la carne, Beyond Foods usa jugo de remolacha e Impossible Foods usa una pequeña molécula modificada genéticamente llamada «hemo». El Centro para la Seguridad Alimentaria, una organización sin fines de lucro, presentó una demanda impugnando la aprobación del hemo por parte de la FDA, diciendo que se necesitaban más análisis y que la FDA no debería haber confiado en las pruebas realizadas por Impossible Foods. Sin embargo, un tribunal de apelaciones confirmó la decisión de la FDA y dijo que la FDA tenía «pruebas sustanciales» para declarar que el hemo era seguro para comer.

¿Qué es la infografía de carne sin carne 2?

rd.com, Getty Images

¿La carne sin carne es solo para vegetarianos?

Las carnes de origen vegetal ya no son solo para vegetarianos y veganos. Impossible Foods y Beyond Meat, las superestrellas actuales del sector de las proteínas alternativas, se dirigen activamente a los consumidores de carne. Al colocar sus productos en la caja de carne en la tienda de comestibles y crear anuncios de televisión que muestran su «carne» chisporroteando en una plancha, buscan consumidores que disfrutan de la carne pero quieren reducir su consumo de carne por los derechos de los animales, la salud o el medio ambiente. razones. Hasta ahora, es una estrategia ganadora: más de nueve de cada diez consumidores que compran productos Beyond Burger e Impossible Food también comen carne, dicen las compañías.

Y aunque solo el cinco por ciento de los estadounidenses se identifican como vegetarianos, el 71 por ciento ha probado carnes de imitación, y una cuarta parte de los adultos dice que come carne o aves de origen vegetal con bastante frecuencia.

A muchos vegetarianos en realidad no les gustan los alimentos que se parecen a la carne. Cuando la reportera de CNET Joan E. Solsman, vegetariana desde hace mucho tiempo, probó un plato de la compañía Impossible Foods, sintió tantas náuseas que no pudo terminarlo. “Tal vez la mejor señal de que Impossible Foods ha descifrado el código de la carne falsa realista es que no podía soportar tomar otro bocado”, escribió. «Eso es un cumplido, creo».

¿La carne de origen vegetal no es saludable?

Las carnes sin carne generalmente son una opción más saludable que la carne de res porque tienden a contener menos grasas saturadas y no contienen colesterol, además son una buena fuente de vitaminas, minerales, proteínas y fibra, dice Samantha Heller, dietista registrada en NYU Langone Centro Médico. Algunas carnes de origen vegetal, como la Impossible Burger, también agregan vitamina B12, un nutriente que solo se encuentra en los animales y del que muchos vegetarianos son deficientes.

Si la carne sin carne puede ayudarlo a seguir una dieta basada en plantas, eso, en sí mismo, puede conducir a una mejor salud. La carne roja no solo se ha relacionado con el cáncer, sino que los estudios muestran que las personas que dejan de comer carne tienen un índice de masa corporal más bajo, una presión arterial más baja, un promedio más bajo de azúcar en la sangre y niveles más bajos de colesterol, y necesitan menos medicamentos para tratar enfermedades crónicas como la hipertensión. presión arterial, diabetes, enfermedades cardiovasculares y obesidad.

Sin embargo, el hecho de que sea de origen vegetal no significa que sea un alimento saludable. La mayoría de las carnes de imitación están altamente procesadas y contienen altas cantidades de sodio en comparación con la carne de res tradicional. The Impossible Burger y Beyond Burger, por ejemplo, contienen 370 y 390 miligramos de sodio, respectivamente, o alrededor del 16 por ciento de su valor diario.

Esas marcas también contienen grasas saturadas, señala Lisa Harnack, dietista de la Universidad de Minnesota que analizó la calidad nutricional de 37 carnes de imitación, y las grasas saturadas son un riesgo para las personas con enfermedades cardíacas o presión arterial alta. La Impossible Burger y la Beyond Burger contienen tanta grasa saturada como un 85 % de carne molida magra.

“Piense en una hamburguesa comercial a base de plantas como un alimento de vez en cuando”, sugiere Heller.

¿Cuál es la carne sin carne más saludable?

Para evaluar una alternativa a base de plantas, consulte la lista de ingredientes y la etiqueta de información nutricional antes de comprar. Si bien es posible que no sepan tanto como la carne de res, las carnes de origen vegetal más saludables generalmente tienen una lista de ingredientes que incluye alimentos integrales como frijoles y granos; menores cantidades de grasas saturadas y sodio; y vitaminas y minerales añadidos como la vitamina B12 o la vitamina D.

Si desea evitar las hamburguesas vegetarianas con altas cantidades de grasas saturadas, pruebe la hamburguesa vegetariana Gardein Garden, la hamburguesa vegetariana Amy’s California, las hamburguesas veganas Dr. Praeger’s o las hamburguesas Hillary’s Eat Well, sugiere Gena Hamshaw, dietista registrada, vegetariana y autora. del blog fullhelping.com. Los dos últimos también son más bajos en sodio que otras opciones.

Si necesita comer más proteínas para impulsar el rendimiento atlético, mantener la masa muscular o apoyar la inmunidad, o si es vegetariano y quiere asegurarse de obtener suficientes proteínas, también es una buena idea verificar los gramos de proteína. La cantidad en las hamburguesas a base de plantas varía de aproximadamente 4 gramos (Gardein Garden Veggie) a 20 gramos (Beyond Burger), que es casi la misma cantidad que en cuatro onzas de carne de res (22 onzas).

¿Cuáles son las mejores marcas de carne sin carne?

Las mejores marcas de carne de origen vegetal para usted realmente dependen de sus preferencias de sabor y prioridades de salud. Impossible Foods y Beyond Meat son los líderes del mercado entre los productos que intentan simular el sabor y la textura de la carne molida, y Beyond Burger recibe un visto bueno adicional de algunos grupos debido a su compromiso con los ingredientes no transgénicos.

Las marcas tradicionales MorningStar y Boca ofrecen productos comprobados que tienden a ser menos costosos y bajos en calorías. Daring Foods es conocida por sus productos de pollo falso, mientras que Field Roast es conocida por producir salchichas, asados, nuggets y rebanadas de delicatessen. Muchas empresas más pequeñas también están comenzando a ofrecer sustitutos de la carne.

Incluso Big Meat se está subiendo al carro de la carne alternativa. Tyson Foods, el mayor productor de carne de EE. UU., presentó su primera hamburguesa vegetariana en 2019. Su línea a base de plantas, que se vende bajo la marca Raised & Rooted, ahora incluye una hamburguesa a base de plantas a base de guisantes, «carne de res» molida, pollo de imitación, carne – Bratwurst y salchichas italianas gratis. JBS, el productor de carne más grande del mundo, también vende productos de origen vegetal en los EE. UU. con la marca Ozo.

¿No está seguro de cómo incorporar carne sin carne en su dieta? Echa un vistazo a las recetas a base de plantas que incluso a los carnívoros les encantarán.

¿La carne sin carne es mejor para el medio ambiente?

Los estudios muestran que las proteínas de origen vegetal generan significativamente menos gases de efecto invernadero en comparación con sus equivalentes de carne, y a muchos consumidores les gustan porque son mejores para el medio ambiente. Un análisis de 2018 realizado por la Universidad de Michigan encontró que producir Beyond Burger utiliza un 99 % menos de agua, un 93 % menos de tierra, casi un 50 % menos de energía y genera un 90 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero que producir una hamburguesa de carne de vacuno estadounidense de 1/4 lb. .

Sin embargo, los críticos señalan que ni Impossible Foods ni Beyond Meat revelan la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero en todas sus operaciones, cadenas de suministro o desechos del consumidor. Tampoco está claro qué efecto tiene su producción general en los bosques y cuánta agua usan, según el New York Times. Una firma de seguimiento de inversores le dio a Beyond Meat un cero en las medidas de sostenibilidad. Lea más sobre si la carne de origen vegetal es mejor para el medio ambiente.

Hamburguesa Imposible vs. Más Allá de la Hamburguesa

¿Cuál es mejor? Hamshaw ha probado ambos y dice que cada uno tiene sus méritos. La Beyond Burger tiene condimentos más distintivos, mientras que la Impossible Burger tiene “un leve pero detectable sabor a hierro parecido a la carne de res (del hemo)”. Esto es lo que hay dentro de una Impossible Burger.

En general, Hamshaw disfrutó de ambas empanadas y dijo que sus sabores le recordaban los platos de carne de su infancia. Vea las mejores hamburguesas a base de plantas según las pruebas de sabor en nuestro sitio hermano, Sabor de casa.

El futuro de la carne sin carne

Próximamente en una tienda cercana a usted: «filetes» y «pechugas de pollo» enteros hechos con carne de champiñones. Mientras que los productos actuales a base de plantas en su mayoría imitan la carne molida y las salchichas, las nuevas carnes a base de hongos tienen fibras largas y ramificadas que imitan la textura de los cortes enteros, por lo que puede rebanarlos y servirlos como un bistec. Las carnes de champiñones también tienen menos ingredientes y requieren menos procesamiento que los productos de origen vegetal. Aunque puede comprar productos cárnicos sin carne elaborados con hongos (también llamados micoproteínas), una empresa llamada Quorn fabrica nuggets, albóndigas, molidos, chuletas y más, varias nuevas empresas que trabajan en carnes a base de hongos esperan llevarlos al mercado en 2022.

La startup israelí Redefine Meat está produciendo la primera categoría de cortes enteros 100 % a base de plantas (piense en bistec y pechuga) utilizando tecnología de IA e impresión 3D. Hecha de mezclas patentadas de ingredientes vegetarianos que incluyen soja, coco, gluten de cebada, nueces, huevos y más, la llamada New-Meat ya está disponible en restaurantes selectos en el Reino Unido, Alemania, los Países Bajos e Israel, y la La compañía espera llegar a miles más para fin de año.

Otra frontera es la carne cultivada en laboratorio, también llamada carne “cultivada” o “basada en células”. Crecidos a partir de células madre de animales, son productos de origen animal que comienzan en un tubo de ensayo, por lo que no requieren la reproducción, crianza y sacrificio de animales. Más de 70 empresas están trabajando en el desarrollo de carne cultivada en células. Entre ellos: Upside Foods, que está trabajando en pollo cultivado, y Eat Just, que está desarrollando carne de res cultivada utilizando células de preciadas vacas wagyu.

Rechazo de la industria cárnica

Aunque las proteínas de origen vegetal solo han hecho una pequeña mella…