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¿Qué es Halloween y cómo se celebra?

marzo 27, 2022
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Crees que sabes de qué se trata Halloween, pero es posible que no, en realidad no. Después de todo, no siempre se trató de tallar calabazas y recolectar dulces.

Truco o trato, fiestas de Halloween, disfraces, calabazas talladas y casas embrujadas: si creciste celebrando Halloween, es probable que así sea como imaginas que siempre será el 31 de octubre, pero la festividad ha cambiado mucho a lo largo de los años. De hecho, si pudieras viajar en el tiempo y ver el origen de Halloween, probablemente ni siquiera lo reconocerías. Entonces, antes de comenzar una lista de ideas para disfraces de Halloween, planifique sus juegos de fiesta de Halloween, configure su decoración de Halloween al aire libre o repase sus trivialidades de Halloween; sigue leyendo para conocer la verdadera historia del origen de Halloween.

¿Qué es Halloween?

Tal como existe hoy en los Estados Unidos, Halloween es una festividad en la que todos podemos disfrutar del lado más oscuro y espeluznante de la vida y comer muchos dulces. Es muy divertido, un poco espeluznante y todo menos serio. Históricamente, sin embargo, la festividad era de naturaleza religiosa y extremadamente importante para la cultura de las personas que la celebraban.

¿Qué significa la palabra «Halloween»?

«La palabra ‘Halloween’ es una contracción del término escocés ‘All Hallows’ Eve’, que simplemente describe la noche anterior al Día de Todos los Santos», dice Brian Sterling-Vete, PhD, historiador, experto en Halloween y autor de Investigación Paranormal: El Libro Negro de la Caza Científica de Fantasmas y Cómo Investigar Fenómenos Paranormales. Los primeros registros que tenemos de su uso de esta manera datan de alrededor de 1555 d.C.

El Día de Todos los Santos comenzó con el cristianismo primitivo. En el siglo VIII, el Papa Gregorio III trasladó la fiesta del Día de Todos los Mártires del 13 de mayo al 1 de noviembre y la convirtió en el Día de Todos los Santos. Luego, en el año 1000 dC, la Iglesia Católica agregó el Día de los Muertos (que se enfoca en orar por los muertos) el 2 de noviembre. La noche anterior se llamó posteriormente la Víspera de Todos los Santos… y luego Halloween.

En ese momento, era un día religioso que se parecía muy poco a la festividad moderna. La palabra Halloween y la festividad tal como la entendemos hoy, no se hicieron populares hasta alrededor de 1745, dice Sterling-Vete.

¿Cuando es halloween?

En Estados Unidos, Halloween siempre se celebra el 31 de octubre. Los países que celebran Halloween como nosotros, como Canadá, comparten el mismo día. Sin embargo, no todos están tan obsesionados con Halloween como los estadounidenses.

En Inglaterra, Halloween generalmente no se celebra en absoluto. Eso fue el resultado de la Reforma protestante. En cambio, el Reino Unido celebra una festividad completamente diferente en esta época (el 5 de noviembre, para ser precisos): el Día de Guy Fawkes, que gira en torno a la ejecución de un traidor infame, presenta hogueras, efigies en llamas y fuegos artificiales.

En México, la gente celebra el Día de los Muertos, el Día de los Muertos. Si bien tiene lugar del 31 de octubre al 2 de noviembre, tiene un tono muy diferente al de Halloween. Sí, la gente se disfraza de esqueletos coloridos y celebra en las calles, pero el punto es honrar a los muertos y dar la bienvenida a sus espíritus a la Tierra durante este tiempo, no tenerles miedo. Para celebrar, la gente también adorna las tumbas de sus antepasados ​​con adornos y ofrece comida para hacerles saber que no los han olvidado.

Imágenes trapezoidales/Getty

¿Por qué celebramos Halloween el 31 de octubre?

El origen de Halloween se remonta a los rituales gaélicos y celtas que datan de al menos 2000 años y es de estos que obtenemos la fecha y muchas de las formas en que lo celebramos.

El festival gaélico de Samhain se celebraba tradicionalmente el 1 de noviembre para marcar el final oficial de la temporada de cosecha y el comienzo del invierno. Las celebraciones siempre comenzaban la noche anterior, el 31 de octubre, a medio camino entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno, dice Sterling-Vete.

También se basa en el festival religioso pagano de tres días que celebran los celtas alrededor del 31 de octubre para honrar la cosecha y prepararse para «la mitad oscura del año».

Historia de Halloween

Los antiguos creían que en este día, la línea entre el reino de los vivos y el espiritual se borraba, lo que significaba que los fantasmas del más allá podían visitar a los vivos y los monstruos podían entrar en las casas de las personas. Los que celebraban tenían como objetivo evitar la mayor cantidad de mal posible. Llevaban a cabo ritos especiales para mantener a raya a los monstruos, las brujas y las hadas malvadas. Contaban historias sobre héroes mitológicos y el inframundo. Y se disfrazaron de monstruos para protegerse del mal y disfrazarse para que no fueran secuestrados o consumidos por monstruos reales.

A medida que el cristianismo se hizo más popular, agregó algunas de las festividades católicas que se celebran alrededor de Halloween, mezclando las tradiciones religiosas y paganas. ¿Por qué? Para ayudar a promover la transición del paganismo al catolicismo. Y funcionó. El Día de los Difuntos abarcó muchas de las celebraciones de Samhain, incluidas hogueras, desfiles y disfraces, aunque ahora la gente se disfraza principalmente de santos, ángeles y demonios.

¿Empieza a sonarte familiar?

Fiesta de Halloween, sur de California, 1928

Imágenes de la Universidad del Sur de California/Getty

¿Por qué celebramos Halloween?

La mayoría de nosotros no tenemos miedo de ser devorados por monstruos ni sentimos la necesidad de celebrar la cosecha, entonces, ¿por qué se ha quedado Halloween? Halloween era difícil de vender en la América colonial temprana debido a las estrictas creencias religiosas de los puritanos, dice Sterling-Vete. Sin embargo, la festividad siguió siendo popular en los círculos menos religiosos y, a medida que llegaban más y más europeos y se mezclaban con los nativos americanos, las tradiciones evolucionaron aún más.

Las festividades de Halloween se combinaron con los festivales de otoño y presentaron eventos públicos de celebración, cantos y bailes, historias de fantasmas y bromas. Pero no fue hasta la segunda mitad del siglo XIX que Halloween realmente se hizo popular en los Estados Unidos. ¿Por qué? Los inmigrantes irlandeses que escaparon de la hambruna de la papa trajeron consigo sus ideas y tradiciones sobre Halloween.

Hablando de cuentos aterradores, no te pierdas estas historias espeluznantes que te mantendrán despierto por la noche.

¿Cómo ha cambiado Halloween a lo que es hoy?

En este nuevo contexto caprichoso, los estadounidenses adoptaron la tradición celta de disfrazarse y la transformaron en lo que ahora conocemos como truco o trato. En la década de 1930, Halloween se secularizó casi por completo, mientras que el Día de Todos los Santos se convirtió más en una fiesta religiosa. Hasta el día de hoy, algunas personas devotas están estrictamente en contra de celebrar el 31 de octubre como algo que no sea un día religioso.

A finales del siglo XX y principios del XXI, Halloween se centró cada vez más en el comercialismo y las ganancias. De hecho, se esperaba que los estadounidenses gastaran más de $8 mil millones en Halloween en 2020, según la Federación Nacional de Minoristas.

tradiciones de halloween

Entonces, ¿cómo se celebra Halloween en estos días? Los disfraces, las fiestas, los juguetes y los dulces son algunas de las formas más populares, pero hay muchas tradiciones divertidas de Halloween. Estos son algunos de nuestros favoritos:

Niños tallando Jack O'lantern

Bettmann/imágenes falsas

Talla de calabazas

Alrededor de 1895 se hizo tradicional tallar calabazas con caras macabras. Originalmente fueron tallados en nabos (neeps) en el Reino Unido, pero las calabazas fueron sustituidas en los Estados Unidos. Una vez talladas, se convertían en linternas y las llevaban “guisers” para alejar a los malos espíritus y porque en el folclore cristiano representan un alma a la que se le ha negado la entrada tanto al cielo como al infierno, explica Sterling-Vete. Afortunadamente, ya no los llevamos con nosotros (¡liberando las manos de los niños para obtener más dulces!).

Pedir dulce o truco

Las bandas itinerantes de niños disfrazados que van de puerta en puerta pidiendo dulces es probablemente la tradición más tradicional de Halloween. Esta costumbre está directamente relacionada con lo que se llama disfrazarse, por los disfraces o disfraces que se usan para esconderse de los malos espíritus y puede rastrear sus orígenes hasta la Escocia del siglo XVI, dice Sterling-Vete. La frase «truco o trato» tiene la intención de asustar en broma a los propietarios para que den golosinas o juguetes pequeños.

Decorar con calaveras, esqueletos y fantasmas

Los huesos humanos falsos a menudo se exhiben de manera tonta en Halloween, pero son un remanente de la fijación muy seria de los antiguos con los muertos que regresan el 31 de octubre, ya sea en espíritu o con lo que quede de sus cuerpos mortales. La imaginería de la calavera también puede referirse a la tradición cristiana del Gólgota, o Calvario, la colina en la que Jesús fue crucificado. “El cráneo sirve como un recordatorio de que la muerte está siempre presente en medio de la vida y de nuestra breve y transitoria existencia humana”, dice Sterling-Vete.

Evitar gatos negros, espantapájaros, brujas.

Los “bogies” o espíritus malignos fueron un elemento fijo en el origen de Halloween y viven hoy en forma de gatos negros, brujas y otras cosas vistas como presagios o personificaciones de ese mal. Los espantapájaros no solo se usan para ahuyentar a los pájaros, sino también a los espíritus malignos en Halloween. Comience con estas decoraciones de Halloween de bricolaje para las vacaciones más espeluznantes de la historia.

niños buscando manzanas en la fiesta de halloween

Bettmann/imágenes falsas

Morder una manzana

Las tradiciones de la cosecha casi se olvidan en las celebraciones modernas de Halloween (o se incorporan al Día de Acción de Gracias en noviembre), pero este clásico juego de fiesta nos recuerda nuestras raíces agrícolas. Bobbing for apples era originalmente un juego de fiesta romano y no estaba relacionado con Halloween en absoluto, sino con el amor verdadero. Las manzanas se colocaban en agua o se colgaban de una cuerda y a cada una se le daba el nombre de un solo hombre o mujer. Entonces los solteros tratarían de morder la manzana de aquel con quien se querían casar.

fiestas de halloween

¿Qué es más esencial para una celebración navideña que una fiesta? Las fiestas de Halloween varían en tamaño, desde una familia en casa hasta fiestas escolares con desfiles y extravagancias comunitarias. Las fiestas suelen estar decoradas con los colores de Halloween de negro, naranja y morado junto con una decoración tonta o espeluznante. Entonces todo se trata del entretenimiento. Ponga una película de miedo, baile, cante Karaoke o pruebe una de las ideas para la fiesta de Halloween si está atascado.

Películas de Halloween y casas encantadas

No te divertirías si alguien con un cuchillo ensangrentado te persiguiera por un callejón en un día normal, entonces, ¿por qué la gente busca experiencias aterradoras en la época de Halloween? Las situaciones aterradoras liberan una avalancha de adrenalina, endorfinas y dopamina, sustancias químicas poderosas en el cerebro que aumentan la sensación de emoción, alerta y placer. En la vida real, estos neurotransmisores activarían tu cuerpo para luchar o escapar, pero estas actividades de Halloween nos permiten tener esos sentimientos pero en un espacio completamente seguro.