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¿Qué es Hanukkah? Historia, tradiciones y por qué celebramos Hanukkah

marzo 25, 2022

Hanukkah es mucho más que ocho días de regalos. Aquí hay algunas cosas realmente geniales que probablemente no sabías sobre la celebración de invierno.

Debido a que Hanukkah y Navidad caen en la misma época del año, la gente a menudo se pregunta si Hanukkah es una versión judía de la Navidad. Al menos religiosamente hablando, no lo es. Mientras que la Navidad marca el nacimiento de Jesús, Hanukkah, que se celebró durante siglos antes del nacimiento de Jesús, conmemora algo completamente diferente. Entonces, ¿qué es Hanukkah exactamente? Siga leyendo para aprender todo lo que necesita saber sobre la festividad, desde su historia hasta las tradiciones de Hanukkah y la cantidad de velas en una menorá. Incluso puede obtener algo de inspiración para los regalos de Hanukkah de este año.

¿Qué es Hanukkah?

Hanukkah conmemora la victoria en el año 164 a. C. de un grupo de judíos (los macabeos) sobre los griegos sirios, que habían estado ocupando la Tierra de Israel desde antes del año 167 a. C. Los griegos no solo habían destruido el Templo judío en Jerusalén, sino que también prohibieron la práctica del judaísmo por completo. Después de una lucha de tres años, los Macabeos liberaron el Templo y le ganaron al pueblo judío el derecho a practicar su religión.

Los estudiosos creen que la primera celebración de Hanukkah fue en realidad una celebración tardía de Sukkot, una festividad de una semana que normalmente tiene lugar en otoño. Cuando los macabeos prevalecieron sobre los griegos sirios, querían celebrar fiestas importantes que se habían perdido durante la revuelta de los macabeos. A pesar de que era el comienzo del invierno, celebraron Sucot mientras volvían a dedicar el templo. (Sucot nunca más se celebró en invierno; volvió a ser una fiesta de otoño).

La rededicación del templo implicó encender las luces, por así decirlo. Dado que la electricidad era un largo, largo, largo lejos de ser inventado, la gente confiaba en las lámparas de aceite. En el momento de la rededicación, el aceite escaseaba y en el templo había suficiente para proporcionar luz para un solo día. Pero milagrosamente, el aceite siguió ardiendo durante todo el tiempo que el pueblo judío estuvo celebrando Sucot, un total de ocho días, incluida la dedicación. Es por eso que Hanukkah siempre se ha celebrado durante ocho noches.

El pueblo judío continuó celebrando la rededicación del templo anualmente, pero pasarían otros 250 años antes de que Hanukkah fuera conocida como la Fiesta de las Luces, un término acuñado por el antiguo historiador judío Flavio Josefo. Algunos historiadores creen que Josefo no se refería al encendido de lámparas sino a la iluminación, como una libertad de culto recién adquirida. De cualquier manera, la idea se quedó. De hecho, muchas personas asocian Hanukkah más con el milagro del aceite que con la nueva dedicación del templo.

¿Cuándo comienza Hanukkah?

Familia mirando la menorá durante la celebración de Hanukkah

La buena brigada/Getty Images

En 2021, Hanukkah comienza con la puesta del sol del 28 de noviembre y termina con la puesta del sol del 6 de diciembre. Si se pregunta por qué Hanukkah cae en una fecha diferente cada año, en realidad no es así, según el calendario hebreo. La nueva dedicación tuvo lugar el día 25 del mes de Kislev en 164 a. C. Todos los años desde entonces, el comienzo de Hanukkah ha sido el 25 de Kislev. Pero el calendario hebreo es lunar, lo que significa que sigue a la luna, mientras que la mayor parte del resto del mundo usa un calendario basado en el sol, que sigue al sol. Debido a que los calendarios lunar y solar no se alinean con precisión, Hanukkah puede caer en cualquier momento desde finales de noviembre hasta finales de diciembre.

¿Cómo se celebra Hanukkah?

primer plano de un niño jugando con un dreidel y gelt de hanukkah en el suelo

La buena brigada/Getty Images

Hanukkah se celebra tocando dreidel, cantando canciones de celebración, intercambiando regalos, haciendo deliciosas recetas de Hanukkah que nos recuerdan el aceite que ardió durante ocho días en el templo de Jerusalén (rosquillas de gelatina llamadas sufganiotlatkes de patata) y encender velas mientras se cantan bendiciones específicas.

La menorá judía tradicional tiene siete ramas para siete velas y se considera un símbolo de la religión judía. Eso es lo que usaron los judíos en la primera celebración de Hanukkah en el templo de Jerusalén. La menorá que ahora usamos en Hanukkah se llama hanukkiah y tiene nueve velas: una representa el vial original de aceite y ocho representan los días en que se quemó el aceite. No fue parte de la práctica judía hasta al menos algún tiempo después de que Josefo escribiera por primera vez sobre el Festival de las Luces.

El hanukkiah generalmente se enciende después de la puesta del sol, pero dependiendo de su rama dentro de la fe judía, puede esperar hasta el anochecer. En la primera noche, se coloca una vela en el lugar más a la derecha y se enciende con el shammash (la novena vela), que luego se coloca en el lugar designado. Cada noche después de eso, se coloca una nueva vela a la izquierda de la vela anterior de la noche anterior, pero el shamash las enciende todas, de izquierda a derecha.

Jugar con dreidels o peonzas es una tradición de Hanukkah para todas las edades. La costumbre se remonta al dominio greco-sirio sobre Tierra Santa. Dado que el aprendizaje de la Torá en ese momento estaba prohibido, los niños judíos pretendían jugar con un dreidel cuando en realidad estaban estudiando.

Aunque los obsequios empaquetados son más populares hoy que en el pasado, el gelt, o dinero, es el obsequio tradicional de Hanukkah. Algunas personas dicen que debido al aumento de la popularidad de los regalos de Navidad, más judíos también optan por los regalos.

Datos sobre Hanukkah

Fiesta festiva en Hanukkah, mesa puesta, manos sobre la mesa

KarpenkovDenis/Getty Images

  • La palabra «Hanukkah» en hebreo significa «dedicación», que se refiere a la nueva dedicación del templo después de la victoria de los Macabeos.
  • Los alimentos tradicionales de Hanukkah son fritos porque celebran el milagro del aceite que mantuvo encendida la menorá. Los alimentos tradicionales incluyen latkes, rosquillas de gelatina y blintzes.
  • Aunque es costumbre colocar la menorá en una ventana, esta no siempre fue la tradición. De hecho, en la época de la Mishná, la menorá se colocaba en el lado izquierdo de la puerta antes de que se forzara a entrar. Dado que la mezuzá está en el lado derecho, colocar la menorá en el lado izquierdo significa que estás rodeado de santidad.
  • El primer y segundo Libro de los Macabeos son parte de la Septuaginta, la traducción griega de la Biblia hebrea, que se convirtió en modelo para la versión cristiana de la Biblia.
  • Jesús, habiendo nacido en una familia judía más de un siglo después de los eventos descritos en 1 Macabeos y 2 Macabeos, habría celebrado Hanukkah junto con sus compañeros judíos en el siglo I d. C. La evidencia de haber celebrado Hanukkah se encuentra en Juan 10:22. -24, que se refiere a Jesús asistiendo al Festival de la Dedicación en Jerusalén.
  • Realmente no hay una forma correcta de deletrear Hanukkah, en inglés, eso es. En hebreo, es “חנוכה”, pero como Hanukkah es una palabra hebrea, y el hebreo no se puede deletrear con letras en inglés, no existe una ortografía estándar en inglés. En cambio, se escribe fonéticamente, lo cual está abierto a interpretación. Por ejemplo, aunque Merriam-Webster prefiere «Hanukkah», está perfectamente bien deletrearlo «Hanukah» o «Hannukkah» o «Chanukah» o «Chanuka»… entiendes el punto.

A continuación, echa un vistazo a algunos de los mejores postres de Hanukkah que puedes preparar este año que iluminarán tu paladar.

Fuentes: