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¿Qué es la cara negra digital? – Los expertos explican por qué es problemático

marzo 27, 2022
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POV: Tu amigo dijo algo en el chat grupal que crees que es divertido. En respuesta, envías un GIF de reacción rápida, ya que los GIF abarcan tus sentimientos mejor que cualquier texto (especialmente cuando son de alguien tan ingenioso como Nicki Minaj o RuPaul). Inofensivo, ¿verdad?

Bueno, no es tan simple. Si no eres negro, usar GIF populares, como Stanley de The Office poniendo los ojos en blanco, Raven-Symoné mascando chicle a alta velocidad o Michael Jordan sollozando, en realidad significa que estás participando en algo llamado cara negra digitalque se ha vuelto cada vez más común con el auge de las plataformas sociales y los medios digitales.

Y no, los GIF y los memes tampoco son la única forma en que las personas cometen la cara negra digital. También es un fenómeno importante en TikTok e Instagram Reels, específicamente cuando se trata del uso de audio viral y de tendencias que presenta las voces de las personas negras que son cooptadas por personas que no son negras.

Imagínese tendencias populares como el canción «chica material»o el sonido que presenta Cardi B gritando «¿Cuál fue la razón?» o el creador de TikTok diciendo Debe ser agradable. Si bien estos videos populares no son inherentemente negativos, se vuelven dañinos cuando las personas que no son negras los usan como un medio para expresarse de una manera que normalmente no exhibirían en la vida real. Entonces, si bien puede pensar que está siendo gracioso, es posible que sin darse cuenta esté promoviendo estereotipos de los negros en el proceso.

Si está confundido, tiene curiosidad o está avergonzado por sus textos y su línea de tiempo, está en el lugar correcto. He aquí por qué debería ser más consciente de sus elecciones en línea, para no causar más daño:

¿Qué es la cara negra digital?

“La cara negra digital es cuando las personas que no son negras usan imágenes y voces de personas negras para explicar emociones o fenómenos”, dice Jardin Dogan, MEd, EdS, consejero y educador especializado en salud mental negra y creador de la popular cuenta de Instagram @blkfolxtherapy. . “Es cuando las personas usan imágenes para reclamar la identidad negra, pero no se identifican como negros”.

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Tan inocente como puede parecer compartir estas imágenes, la cara negra digital es problemática porque perpetúa los estereotipos negativos sobre las personas negras, es decir, que suelen ser demasiado animados, ruidosos, agresivos, enojados, hipersexuales y mucho más, explica Dogan.

Esta percepción exagerada y hostil es particularmente generalizada en TikTok, donde muchos creadores blancos y no negros combinan audio con voces negras con expresiones y gestos hiperbólicos de una manera que promocionan como «cómica» pero en realidad no lo es.

“Para poner la voz de una mujer negra, sienten que también tienen que hacer una actuación completa, lo que a menudo es bastante ofensivo”, explica Alexis Williams, creadora de TikTok con más de 200.000 seguidores y estudiante de ingeniería. en la Universidad de Nueva York que ha escrito en profundidad el uso de la cara negra digital entre la Generación Z.

Básicamente, con TikTok, la combinación de video y audio lleva la cara negra a un nivel completamente nuevo, dice Keri Kirk, PhD, psicóloga clínica en Medstar Georgetown University Hospital. “[Some users] están haciendo que el estereotipo cobre vida”, dice Kirk.

Estos estereotipos pueden afectar a las mujeres negras más que a cualquier otro grupo demográfico, explica Kirk. Por ejemplo, cuando las mujeres negras ven que se valora a las personas que no son negras por emular tendencias o características que las mujeres negras popularizaron, pero ellas mismas no obtienen el mismo reconocimiento, puede tener un impacto negativo en la salud mental, dice Kirk.

Entonces, nuevamente, si bien estos videos pueden parecer solo otra forma divertida de interactuar con las redes sociales, son muy dañinos. Y al participar, está reforzando los estereotipos negativos generalizados sobre lo que significa ser una persona negra.

“Es la juglaría moderna”, dice Kirk.

Sí, puede rastrear la naturaleza de la cara negra digital hasta los espectáculos de juglares.

A principios del siglo XIX, se convirtió en una forma popular de entretenimiento para los artistas blancos pintarse la cara de negro e imitar la semejanza de los negros para audiencias de blancos, dice Dogan.

“Hoy, los hombres negros son vistos como enojados, agresivos y violentos. Esas ideas surgieron de los espectáculos de juglares”, entre otras cosas, explica Dogan. “Las mujeres negras son vistas como hipersexuales, enojadas y reproductoras. Eso vino de la época de la esclavitud”. Esencialmente, la cara negra digital es una forma virtual y contemporánea de los espectáculos racistas, dice Dogan.

Entonces, si bien los GIF, los memes y los videos pueden parecer inofensivos desde la perspectiva de las personas que no son negras, en realidad es muy fácil ver cómo la cara negra digital perpetúa el racismo sistémico.

“Como persona negra, experimento más el racismo cultural privado”, dice Dogan. “Debido a que hay tantos estereotipos sobre mí, entran a la habitación antes que yo, y la cara negra digital les da a las personas que no son negras una comprensión falsa de cómo existen las personas negras en el mundo”.

Esta es la razón por la que depender de imágenes y audio con personas negras para ayudarlo a describir sus emociones o reírse no está bien, en última instancia, especialmente cuando el racismo sistémico garantiza que los hombres, mujeres y personas no binarias negras luchen constantemente para lograr justicia. equidad y posiciones de influencia.

El contenido digital Blackface normalmente existe para ser divertido, explica, riana elyse anderson, PhD, profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. “Pero debido a las raíces históricas de la juglaría y el valor del entretenimiento, para las personas que no son negras representan una exageración, en lugar de alguien que puede ser un experto en algo, o un líder, cualquier cosa que se considere ‘seria’”.

Además, estos problemas tienen sus raíces en la juglaría, no solo en la naturaleza de la actuación en sí, sino también en que los artistas blancos se benefician tanto social como financieramente de las semejanzas de los negros. En TikTok, los creadores más populares pueden ganar miles de dólares por publicación y, a menudo, usan coreografías, audio y gestos popularizados por personalidades negras para hacerlo, dice Kirk.

Esta deshumanización de los negros es lo que hace que los estereotipos sean peligrosos.

Piénselo de esta manera: una mujer blanca puede enviar un GIF de NeNe Leakes de la Amas de casa reales de Atlanta rodando los ojos sin consecuencias. Pero en la vida real, una mujer negra puede perder su trabajo por expresar sus sentimientos de una manera que otros perciben como «atrevida» o «enojada», explica Dogan.

Y, como se ha demostrado a lo largo de la historia de los Estados Unidos, un hombre negro puede ser asesinado por demostrar agresión, confusión o incluso indiferencia. GIF populares de Kanye West luciendo serio, Nick Young con signos de interrogación alrededor de su rostro, y otros, muestran a hombres negros expresándose que, mientras técnicamente ser inofensivo, muchas veces puede ser fatal.

La cara negra digital también es una forma de apropiación cultural porque las personas que no son negras están adoptando una negritud que se puede quitar y asumir como les plazca, mientras que las personas negras reales se ven obligadas a confrontar su raza todos los días, sin el privilegio de dejarla ir cuando es necesario. ya no es “genial” ni conveniente, explica Dogan.

«También condensa nuestra existencia en una sola historia, a menudo negativa», agrega.

Y ya sea que lo sepan o no, las personas que no son negras tienen estos sesgos implícitos de que la negritud es risible o «tonta», más allá del momento en que comparten un GIF o hacen un video, y probablemente los apliquen a las interacciones con personas negras en sus vidas. vida cotidiana, dice Dogan.

“Pero los negros no son monolíticos”, explica. «Todos somos diferentes».

Piensa por qué estás usando un sonido GIF o TikTok específico en primer lugar.

En la lucha por crear un mundo mejor y más inclusivo para todos, no usar GIF y memes de personas negras es una de las cosas más fáciles que pueden hacer las personas que no son negras.

“Tienes que preguntarte qué estás proyectando”, explica Anderson. “Si poner una imagen que no es la tuya no sería aceptable en persona, ¿es aceptable en línea? Si permites que algo comience ahora, ¿en qué punto trazas la línea?

Y si eres un creador de redes sociales influyente en cualquier plataforma, es importante que investigues antes de sumergirte en las últimas tendencias virales. Por ejemplo, averigüe dónde se origina la tendencia, el meme o el sonido que está utilizando y asegúrese de no imponer ni ser ofensivo antes de publicar.

Si eres una persona que no es negra, hacer que sea una prioridad educar a otras personas que no son negras en tu círculo social sobre la historia y el daño de la cara negra digital quizás pueda ralentizar la rápida popularidad de la práctica dañina, dice Kirk.

Y cuando se trata de plataformas como TikTok e Instagram Reels, pregúntate esto, dice Williams: si has usado audio con personas negras antes, ¿cómo estás actuando cuando lo usas? ¿Es así como te retratarías normalmente? Y, si no, ¿por qué podrías estar exudando una personalidad diferente a la tuya?

“La raíz de esto se reduce a la forma en que percibimos a las personas negras”, dice Williams, y es hora de que las personas que no son negras se interroguen sobre este concepto. “Para combatir esto, necesitamos ir hasta el principio y preguntarnos ‘¿por qué?’”, explica Williams.

En última instancia, estar dispuesto a comprender las consecuencias de ciertas acciones y luego cambiar esos comportamientos para el mejoramiento de los demás es una parte importante del trabajo antirracista en curso. “En lugar de enviar ese GIF, busca otro”, dice Dogan. “Puede llevar un poco más de tiempo, pero al final del día todos tienen un papel que desempeñar en el desmantelamiento del racismo”.

¿Las últimas palabras de Dogan sobre la cara negra digital? «Simplemente no lo hagas».

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