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¿Qué es la Navidad? Su guía de historia navideña, tradiciones y más

marzo 26, 2022

La Navidad es la fiesta favorita número 1 en los Estados Unidos: 9 de cada 10 de nosotros la celebramos. Así es como comenzó la Navidad y por qué tenemos las tradiciones que tenemos.

Multitudes de personas disfrazadas y yendo de puerta en puerta mientras pedían golosinas y amenazaban con hacer travesuras si los propietarios no se ponían de pie…. Suena como Halloween, ¿verdad? En realidad, ¡esa era una forma popular de celebrar la Navidad durante la Edad Media! Así es, nuestra festividad moderna, que se celebra con tradiciones navideñas como regalos y árboles y está marcada por símbolos navideños que incluyen estrellas y bastones, está muy lejos de cómo comenzó la Navidad.

Entonces, ¿de qué se trata la Navidad y por qué se celebra en diciembre? Antes de comenzar a pensar en ideas de decoración navideña e ideas para árboles de Navidad, aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la festividad más popular de Estados Unidos.

¿Cuando es Navidad?

La Navidad siempre se celebra en Estados Unidos el 25 de diciembre, pero el día de la semana rota. Estos son los días de la semana en que cae la Navidad durante los próximos cinco años:

  • sábado, 25 de diciembre de 2021
  • domingo, 25 de diciembre de 2022
  • lunes, 25 de diciembre de 2023
  • miércoles, 25 de diciembre de 2024
  • jueves, 25 de diciembre de 2025

¿Por qué la Navidad es el 25 de diciembre?

El 25 de diciembre no es la fecha de nacimiento de Jesucristo, el líder espiritual y fundador del cristianismo cuyo nacimiento es la razón por la cual muchas personas celebran la Navidad. La Biblia no dice cuándo nació, y las pocas pistas que tenemos, como pastores cuidando sus rebaños afuera, sugieren que pudo haber sido en la primavera.

No fue hasta tres siglos y medio después del nacimiento de Cristo que se eligió la fecha del 25 de diciembre para celebrar su cumpleaños. El Papa Julio I escogió la fecha en el año 350 d. C. y se formalizó en el 529 d. C., cuando el emperador romano Justiniano declaró la Navidad como una fiesta cívica. (Existe cierta controversia en torno a esta línea de tiempo, y la investigación sobre la historia cristiana primitiva está en curso).

La fecha no fue una elección aleatoria. Muchos historiadores creen que tanto al Papa como al Emperador les gustaba esta fecha porque coincidía con las fiestas paganas que celebraban el solsticio de invierno, que se remontaban a siglos atrás. (El solsticio de invierno ocurre el 21 o 22 de diciembre, según el año). La combinación de la Navidad con estas antiguas celebraciones permitió a la iglesia mantener la tradición de las vacaciones de invierno mientras reenfocaba la fiesta en la “nueva” religión del cristianismo; muchos de los rituales paganos fueron abandonados en el proceso.

Elegir una fecha cercana al día más corto del año también puede haber sido simbólico, según otra teoría. Cada día después, el sol se volvería progresivamente más brillante, al igual que el niño Jesús se desarrolló de niño a inmortal.

que significa la palabra Navidad ¿significar?

Un gran paso para cambiar el nombre de la antigua festividad fue darle un nuevo nombre religioso. De hecho, la palabra Navidad viene de Cristes maesseinglés antiguo para “Christ’s Mass”, que hace referencia a la tradición católica de celebrar una misa especial para celebrar a Jesús.

El origen de la Navidad: ¿Cómo empezó la Navidad?

Hoy, la Navidad es una fiesta tanto religiosa como cultural, centrada en el nacimiento de Jesús y celebrada en todo el mundo. Las celebraciones de mediados de invierno, generalmente en torno al solsticio de invierno, eran un elemento básico de muchas culturas diferentes. Después de la muerte de Jesús, las primeras celebraciones cristianas se centraron principalmente en su crucifixión y resurrección, por lo que la Pascua fue la gran fiesta cristiana original.

Sin embargo, unos tres siglos después, cuando la iglesia cristiana se había vuelto mucho más grande e influyente, los líderes religiosos y políticos querían encontrar una forma de hacer que las festividades cristianas fueran más populares y al mismo tiempo permitir las celebraciones tradicionales que la gente ya disfrutaba. Combinar la Navidad y el solsticio de invierno, incluso si eso significaba darle a Jesús una fecha de nacimiento arbitraria, como se mencionó anteriormente, fue la solución.

A medida que el cristianismo se extendió por todo el mundo, también lo hicieron las festividades cristianas, incluida la Navidad. A partir de ahí, se celebró en una amplia variedad de formas a medida que las diferentes culturas lo adaptaban a sus necesidades específicas.

un niño y una niña en las rodillas de santa en navidad

Archivo de Camerique/imágenes falsas

¿Cómo se convirtió la Navidad en la festividad que conocemos y amamos hoy?

Las primeras celebraciones navideñas combinaron una mezcla de tradiciones paganas y cristianas, lo que resultó en actividades que podrían parecer más apropiadas para Halloween en estos días: fogatas, intercambio de golosinas por trucos y bacanales al estilo Mardi Gras en las calles. Se hizo tan conocido por el libertinaje que los peregrinos desaconsejaron encarecidamente celebrarlo e incluso lo prohibieron en algunas ciudades cuando llegaron por primera vez a América.

La Navidad no se olvidó, pero no comenzó a recuperar popularidad hasta mediados del siglo XIX. Dos libros navideños muy populares en ese momento: Charles Dickens’ Un villancico y la T de Washington IrvingEl cuaderno de bocetos de Geoffrey Crayon, Gent.—representó la Navidad de una manera cálida y familiar. Sus relatos eran en su mayoría ficticios, pero encendieron la imaginación de los victorianos. El 26 de junio de 1870, el presidente Ulysses S. Grant declaró la Navidad como feriado nacional de los Estados Unidos.

En los 150 años transcurridos desde entonces, los estadounidenses han creado su propia celebración única de la Navidad tomando partes de otras tradiciones culturales e inventando algunas nuevas. Muchas familias tienen sus propias tradiciones navideñas personales, que agregan otra capa de significado y alegría. Todavía hay un componente religioso y muchas personas asisten a algún tipo de servicio religioso ya sea la noche anterior o el día del mismo, pero la mayoría de las celebraciones navideñas en Estados Unidos hoy en día se enfocan en actividades más seculares. Mientras que el 90 por ciento de los estadounidenses dice que celebra la Navidad, menos de la mitad dice que lo hace por motivos religiosos, según una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew.

Comencemos con la tradición navideña más conocida, y quizás la más querida: Papá Noel trayendo regalos a los niños en Nochebuena.

Origen de Papá Noel: ¿De dónde vino San Nicolás?

El elfo anciano alegre con el trineo mágico proviene de la historia de un humilde monje llamado San Nicolás, que nació en Turquía alrededor del año 280 d.C. El monje San Nicolás adquirió su santidad después de donar todas sus riquezas para ayudar a los pobres y necesitados. Se hizo conocido como el santo patrón de los niños y tenía su propio día de honor el 6 de diciembre.

Sin embargo, los primeros inmigrantes holandeses en los Estados Unidos obtienen crédito por el nombre de Santa Claus. Trajeron consigo su tradición cultural de celebrar la muerte del santo. Lo llamaron «Sint Nikolaas» (holandés para San Nicolás) y lo abreviaron como «Sinter Klaas», que desde entonces se ha convertido en Santa Claus.

Las características principales de la historia de Santa (su personalidad alegre, sus regalos, una lista de buenos o malos, renos y travesuras en la chimenea) se establecieron en el poema de 1822 escrito por el ministro episcopal Clement Clarke Moore. Su nombre es «An Account of a Visit from St. Nicholas», pero es probable que lo reconozcas por su icónica primera línea: «‘Twas the night before Christmas…»

Puedes agradecer a Coca-Cola por el último componente, el estilo de abuelo de Santa Claus. Su publicidad de principios del siglo XX presentaba a un anciano cálido y feliz con mejillas sonrosadas, barba blanca y ojos brillantes. Fue tan popular que se convirtió en la imagen predeterminada de Santa, que ahora es el personaje central de muchos libros y películas navideñas para niños.

tradiciones navideñas populares

Por supuesto, Papá Noel no es la única tradición navideña popular. De hecho, es posible que te encuentres preguntándote, ¿Qué es la Navidad sin estos favoritos navideños?

viendo peliculas navideñas

Las películas con temas navideños son algunas de las películas más taquilleras de todos los tiempos y, a menudo, a las familias les encanta verlas juntas como parte de la celebración navideña. ¿Necesitas ideas? Estas son las mejores películas navideñas en Netflix en este momento.

Cantando villancicos

tres niños cantando villancicos en la nieve

Imágenes trapezoidales/Getty

“Levantar un ruido alegre” (¡afinado o no!) es una tradición navideña favorita para muchas personas. Hay algo especial en cantar estas canciones navideñas, especialmente cuando vas a cantar villancicos con un grupo de seres queridos.

Decorar arboles de navidad

La tradición de cortar un árbol de hoja perenne, instalarlo en el interior y decorarlo para Navidad se originó en Alemania en el siglo XVI. Desde entonces, se ha convertido en una de las tradiciones navideñas más queridas de todos los tiempos, ya sea que tenga un árbol real o falso. Pruebe estos adornos navideños de bricolaje para hacerlo aún más especial.

Dando regalos

Hay muchas maneras de mostrar su amor por los demás durante la temporada navideña, y dar regalos es muy popular. Se dice que la tradición de dar regalos es un recordatorio de los regalos que los tres reyes magos le trajeron al niño Jesús.

Decorando sus pasillos (y todo lo demás)

Decorar su hogar, patio, oficina, automóvil o incluso usted mismo es una excelente manera de darle un toque festivo y feliz a los días oscuros del invierno. A muchas personas les encanta hacer sus propias decoraciones navideñas y lucir suéteres navideños divertidos y feos para alegrar las fiestas.

Ensartando luces

Las luces centelleantes son un componente esencial de la decoración para las fiestas. Ya sea que cuelguen como carámbanos, exploten como estallidos estelares, ocupen toda una cuadra de la ciudad o simplemente brillen alegremente en la oscuridad, agregan el toque perfecto.

Poner una corona en la puerta de tu casa

Se dice que colgar una corona redonda de hoja perenne en su puerta en Navidad representa la vida eterna. También es una buena manera de hacer que tu hogar sea más festivo en un instante.

Crear una mesa de cena festiva

Un festín suntuoso se vuelve aún más atractivo cuando se coloca sobre un hermoso mantel o una mesa dispuesta con decoraciones festivas.

Comer comida navideña popular

¿Qué es la Navidad sin comidas tradicionales? Cada cultura y familia tiene sus propios menús especiales, pero estas son algunas de las delicias y tradiciones más populares:

galletas de Navidad

grupo de personas horneando galletas navideñas

alianza de imágenes/Getty Images

Ya sea que los hornee para compartir con otros o para su propio disfrute, nada dice «son las fiestas» como el olor de las galletas navideñas recién horneadas. ¿Necesitas una receta? Echa un vistazo a nuestras galletas navideñas favoritas, incluida la taza de mantequilla de maní, el rociado y la chispa de chocolate de Reese.

jamón de miel

Un jamón glaseado cortado en espiral es una pieza central popular para la cena de Navidad, y casi garantizamos que a toda la familia le encantarán estas recetas navideñas de jamón. El pavo asado es otra opción popular.

Bastones de caramelo

Estos dulces de menta con rayas rojas y blancas son un elemento básico tanto para decorar como para comer. Son solo uno de los dulces navideños que solo puedes encontrar durante las vacaciones.

datos curiosos de navidad

Regálale a tus seres queridos estos datos interesantes sobre la Navidad alrededor de la mesa cuando no los estés haciendo reír con estos chistes navideños. (Confíe en nosotros: ¡Estos iniciadores de conversación serán útiles!)

  • A nadie le gustan las agujas que se caen: dos tercios de los estadounidenses tendrán un árbol de Navidad este año, pero el 82 por ciento de todos los árboles de Navidad que se exhiben son falsos.
  • Somos terribles procrastinadores: más del 60 por ciento de los estadounidenses compran sus regalos una semana o menos antes de Navidad. (Consejo profesional: estas tiendas están abiertas el día de Navidad).
  • Cuéntalos: tu verdadero amor te da 364 regalos en total, según la canción «Los 12 días de Navidad», suficiente para uno todos los días del año… excepto Navidad.
  • Nos encantan nuestras delicias de menta: casi 2 mil millones de bastones de caramelo se venden cada año en las cuatro semanas antes de Navidad, y el bastón de caramelo más largo jamás creado tenía 51 pies de largo.
  • Los villancicos navideños no tienen límites: «Jingle Bells» fue la primera canción que se reprodujo desde el espacio exterior cuando se transmitió durante el Gemini 6A de la NASA…