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¿Qué es una hernia? – Cómo saber si tienes una hernia

marzo 26, 2022
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Cuando Fergie cantó sobre «bultos encantadores de dama», ciertamente no estaba hablando de hernias.

Pero eso es exactamente lo que son (aunque definitivamente no son encantadores): pequeños bultos que ocurren cuando un órgano interno empuja a través de la pared de músculo o tejido que lo rodea, dice Mary Ann Hopkins, MD, profesora asociada de cirugía en NYU Langone Health, cirujana que se especializa en el tratamiento de hernias.

Las hernias pueden ser muy difíciles de diagnosticar en las mujeres, dice Hopkins: son pequeñas y, a menudo, ni siquiera se puede ver el bulto revelador que las identifica.

Pero si no se tratan, ciertas hernias pueden provocar molestias, dolor y condiciones más peligrosas, como obstrucciones intestinales e incluso gangrena. Esto es lo que necesita saber para identificar el problema.

¿Qué es exactamente una hernia?

Como dijimos: las hernias ocurren cuando un órgano interno atraviesa su capa protectora de tejido y músculo.

«Hay varios tipos de hernias, pero las más comunes ocurren en áreas bastante predecibles», dice Hopkins:

  • Su ingle (una hernia inguinal)
  • La parte superior de la parte interna del muslo (una hernia femoral)
  • Su abdomen (una hernia de hiato)
  • Y entre el ombligo y el esternón (una hernia epigástrica)
    tipos de hernias

    Getty/Amanda Becker

    Las hernias también pueden ocurrir en el sitio de una incisión quirúrgica o cerca del ombligo (eso se llama hernia umbilical).

    Si tiene una hernia en el abdomen o la ingle, es posible que note un bulto o un bulto que se pueda empujar hacia adentro o que desaparezca cuando esté acostado. Pero debido a que las mujeres generalmente experimentan hernias internas, es posible que experimente un dolor constante que no tiene otra explicación.

    ¿Qué tan comunes son las hernias?

    Muy: La reparación de hernias es una de las operaciones quirúrgicas más comunes en todo el mundo, según Cirugía JAMA. Y las hernias inguinales son, con mucho, el problema más común, ya que representan del 75 al 80 por ciento de los casos de hernia, informa la misma revista. Aproximadamente el 27 por ciento de los hombres y el 3 por ciento de las mujeres desarrollarán una hernia inguinal en algún momento de su vida, según el Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

    Pero Hopkins dice que está viendo cada vez más hernias epigástricas en mujeres jóvenes, delgadas y completamente sanas que practican yoga y Pilates con regularidad. “Las hernias epigástricas suelen ser congénitas, se nace con ellas. Pero creo que el arqueamiento que ocurre en el yoga y Pilates ejerce una gran presión sobre la pared abdominal, lo que puede provocar una hernia”, dice. “Pero las hernias epigástricas no son peligrosas. Suelen ser muy pequeños”.

    ¿Qué causa una hernia?

    «No hay un culpable a quien culpar por las hernias», dice Hopkins. “Pueden ser hereditarios o relacionados con la edad: tus tejidos se aflojan cuando envejeces”. Pero las hernias generalmente son causadas por debilidad y tensión muscular, y hay cosas que pueden ponerlo en mayor riesgo.

    Fumar (que puede causar tos crónica), estreñimiento crónico, sobrepeso u obesidad e incluso levantar pesas muy pesadas pueden ejercer presión sobre la región abdominal. Y el embarazo, que ejerce presión sobre el abdomen, puede ser una causa importante de hernias en las mujeres.

    ¿Cuáles son los síntomas comunes?

    Hay un espectro bastante amplio de síntomas cuando se trata de hernias, y es muy posible tener una que también sea asintomática. “Sin embargo, la mayoría de los pacientes describen el síntoma principal como una conciencia o una incomodidad que puede empeorar al final del día, después de haber estado de pie durante mucho tiempo o esforzarse mucho”, dice Hopkins.

    Ocasionalmente pueden progresar: “Con una hernia inguinal o femoral, a veces las mujeres experimentan una sensación de ardor que puede llegar hasta los labios, o molestias o incluso dolor o ardor en la parte interna superior del muslo”, dice Hopkins.

    como se ve una hernia

    Getty/Amanda Becker

    Los síntomas más preocupantes ocurren cuando tienes algo llamado hernia estrangulada. “Ahí es cuando el intestino entra en la hernia, ya sea una hernia femoral o una hernia inguinal, y termina atascado allí”, explica.

    En un par de horas, los síntomas pueden progresar a un dolor extremo, posiblemente con náuseas y vómitos. “Por lo general, una hernia encarcelada o estrangulada es tan dolorosa que irá a la sala de emergencias casi de inmediato”, dice Hopkins.

    Cómo tratar una hernia

    Una vez que tenga un agujero en su músculo o tejido que permita que un órgano interno pase, ese agujero no se sellará por sí solo. “No puedes ejercitar o fortalecer tus músculos o apretarlos para que desaparezcan”, dice Hopkins.

    Las personas que son asintomáticas o que tienen síntomas mínimos pueden tener que participar en una «espera vigilante». Pero una vez que presenta síntomas, «la única opción en ese momento es la reparación quirúrgica, ya sea con suturas o malla, que dependerá de ambos la ubicación y el tamaño”, dice Hopkins.

    ¿Se pueden prevenir las hernias?

    “Lo único que realmente puede hacer es mitigar sus factores de riesgo, dice Hopkins. “Entonces, si fuma, deje de fumar para no toser. Si se estriñe y se esfuerza mucho para defecar, asegúrese de tomar un ablandador de heces para no pujar. Si hace levantamiento de pesas bastante pesado, reduzca la escala. Si realmente te gusta el yoga, haz modificaciones para arquear la espalda”.

    Cómo es vivir con una hernia

    Una hernia puede variar desde simplemente antiestética hasta francamente dolorosa. Estas mujeres se abrieron en Reddit sobre cómo es tratar con uno:

    “Me encontré una hernia muy pequeña (menos de 1 cm) después de una [CrossFit] WOD con un montón de abdominales [in May 2016]. Antes de sentir el bulto, se sentía como una punzada en el costado que no desaparecía. Busqué y sentí el bulto y pude empujarlo hacia adentro con una ‘sensación extraña’ similar. Me lo repararon en junio de 2016. No le hicieron malla porque era muy pequeño y lo cerraron de una puntada. Pasé dos meses de descanso y otros dos meses recuperando peso”. —gominola88

    “Tuve una hernia umbilical durante mi último embarazo. Tuve una reparación quirúrgica, sin malla. Puedo hacer lo que quiera… sin dolor. El mío, aunque pequeño, permitió un pequeño trozo del epiplón [a fold of peritoneum connecting the stomach with other abdominal organs] a través del agujero que se atascó y requirió cirugía. Me ocuparía de ello si puedes, si es que tienes uno. Conozco la sensación blanda de empujar una hernia. Qué asco. —vidaeinak

    “Yo… me repararon una hernia inguinal en marzo pasado. De todos modos, al principio no quería hacer nada de ejercicio, así que veía muchas películas y leía libros. La marca de dos semanas también fue cuando comencé a caminar con energía, ya que correr todavía estaba restringido, pero para entonces, estaba muy aburrido, por lo que una caminata rápida al aire libre era agradable. No fue hasta la cuarta semana que pude volver a correr cómodamente, pero no pude correr durante casi un año antes de la cirugía, entonces, ¿qué fueron otras cuatro semanas? Ahora corro con regularidad y ¡vaya, me lo perdí! ¡No me arrepiento ni un poco de la cirugía!” —libertadflor

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