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Qué significan los siete principios de Kwanzaa

marzo 27, 2022

Familia. Comunidad. Propósito. Hay mucho significado y simbolismo detrás de la festividad panafricana de Kwanzaa.

Siete días. Siete velas. Siete principios de Kwanzaa. Si nunca antes ha celebrado Kwanzaa, no es demasiado tarde para comenzar a abrazar la festividad, sus tradiciones y sus regalos. Siga leyendo para aprender sobre Kwanzaa, sus principios y símbolos, y cómo celebrarlo.

¿Qué es Kwanzaa?

La festividad no religiosa (léase: hagas lo que hagas, no la llames «Navidad negra»), que se observa en todo el mundo del 26 de diciembre al 1 de enero, puede ser celebrada por cualquier persona de cualquier raza que busque conectarse con las enseñanzas africanas. Kwanzaa es swahili para «primicias», una celebración literal de la generosidad agrícola y una metáfora de una vida próspera.

“Tener una semana entera para celebrar [Kwanzaa] es único porque estamos acostumbrados a vacaciones de un día. Y debido a ese período de tiempo, realmente tienes la oportunidad de sumergirte en las vacaciones y disfrutarlas. Es una celebración de la familia, la comunidad y la cultura africanas”, explica Chimbuko Tembo, directora asociada del Centro Cultural Afroamericano de Los Ángeles.

Lo que quizás no sepa sobre Kwanzaa es que se inició hace bastante tiempo. El Dr. Maulana Karenga, activista desde hace mucho tiempo, abrió el Centro Cultural Afroamericano en 1965 y, un año después, fundó Kwanzaa en medio del movimiento Black Power. Su objetivo era crear un sentido de orgullo y unidad entre los afroamericanos en relación con sus orígenes culturales.

“El hecho de que la festividad sea de siete días se debe a que se centra en siete principios”, agrega Tembo, quien dice que comenzó a celebrar la festividad en 1980, junto con Karenga. “Esos principios provienen de la antigua cultura, prácticas y creencias africanas, por lo que es una festividad muy detallada y culturalmente arraigada”.

Cada noche, se enciende una vela en un candelero tradicional, el kinara, para honrar cada uno de los principios de Kwanzaa.

¿Cuáles son los siete principios de Kwanzaa?

Esto es lo que necesita saber sobre los principios de Kwanzaa y cómo la gente los adopta durante las vacaciones de una semana.

Umoja

El 26 de diciembre marca Umoja, o un día de unidad. En este día, fíjate la meta de “esforzarte y mantener la unidad en la familia, la comunidad, la nación y la raza”, dice Tembo. Después de un par de años en los que las tensiones raciales alcanzaron un punto de ebullición de costa a costa, Tembo predice que el día será especialmente conmovedor para los afroamericanos. «¿Quién no querría la unidad», agrega, «especialmente ahora, con toda la división?»

Kujichagulia

El segundo principio de Kwanzaa destaca la autodeterminación. “Cuando enciendes la segunda vela, es un recordatorio de la necesidad de ser autodeterminado y respetuoso contigo mismo y con los demás, y de comprender que tienes valor en la totalidad de la comunidad en la que vives”, explica Lionel Jean-Baptiste, nativo de Haití y juez de la Corte Suprema de Illinois que ha estado celebrando la festividad panafricana desde la década de 1960. “No es una comunidad monolítica. Es una comunidad formada por muchas personas diferentes. E incluso en su familia, los miembros de la familia deben ser autodeterminados para lograr lo que necesitan lograr, porque mientras están unidos como una sola familia, cada miembro debe tratar de buscar trabajo, educación y ser desinteresado para ayudar. unos y otros.»

ujima

El tercer día de Kwanzaa, Ujima, se trata de trabajo colectivo y responsabilidad. Este principio ocupa un lugar especial en el corazón de Jean-Baptiste debido a sus muchos años como activista por los derechos civiles y los derechos de los inmigrantes. “La práctica de mi propia vida es [Ujima], para construir y mantener nuestra comunidad juntos, para hacer de los problemas de nuestros hermanos y hermanas nuestros problemas y resolverlos juntos”, dice. “Es la cuestión del sacrificio por el bien mayor”.

Por supuesto, no tienes que esperar hasta Kwanzaa para seguir el ejemplo de Jean-Baptiste y hacer algo bueno en la comunidad. Ya sea que celebres o no Kwanzaa, estas organizaciones benéficas y organizaciones orientadas hacia la justicia social podrían necesitar tu ayuda.

Ujamaa

La economía cooperativa ocupa un lugar central en el cuarto día de Kwanzaa. Jean-Baptiste dice que puede tener un significado profesional o personal para los celebrantes. “He estado casado desde 1976. Mi esposa y yo hemos estado juntos desde 1973, así que no hay ‘mío’ en la mezcla. Todo es dinero colectivo”, explica. “Es a través de ese tipo de cooperación que podemos cumplir con cualquiera de las obligaciones. No se trata de que un individuo se aproveche de los recursos que podamos tener. Intentamos movernos juntos. Pero Ujimaa también es si las personas tienen un negocio, la búsqueda de negocios, la autodeterminación y la búsqueda de la independencia económica, que es el espíritu empresarial, el mejor espíritu para crear y aprovechar”.

Nía

¿Cuál es tu Nia, o tu propósito en la vida? Eso es lo que te estarás preguntando en el quinto día de Kwanzaa. “Es tener claro hacia dónde se dirige”, dice Jean-Baptiste. “Tienes que tratar de definir, ‘¿Adónde voy? ¿Qué estoy tratando de hacer?’”

Son preguntas inteligentes para todos, no solo para aquellos que celebran Kwanzaa. Tener un sentido de propósito en la vida puede ayudarlo a vivir más tiempo y encontrar el éxito financiero.

kuumba

Reflexiona sobre tu lado creativo para el sexto día de Kwanzaa. Para canalizar a Kuumba, los celebrantes deben “hacer siempre todo lo que podamos de la manera que podamos para dejar nuestra comunidad más hermosa y beneficiosa que cuando la heredamos”, dice Tembo. “¿Cuál será nuestro legado cuando dejemos este mundo? ¿Hacemos algo para mejorarlo?”.

imani

En un año lleno de miedo por una pandemia y una profunda división política, todos podemos usar mucho Imani, o fe, para el principio y el día final de Kwanzaa. “[We can] creer con todo nuestro corazón en nuestro pueblo, nuestros padres, nuestros maestros, nuestros líderes y la justicia y victoria de nuestra lucha”, dice Tembo. «Entonces [it’s about having] esa fe, especialmente durante estos tiempos difíciles en este momento, y creer que a través de nuestra lucha, podemos mejorar en la sociedad en la que vivimos”.

Cómo celebrar Kwanzaa

Ya sea que estén celebrando juntos o separados, hay algunas cosas para hacer que la festividad sea más especial y significativa. Jean-Baptiste sugiere imprimir literatura sobre los principios de Kwanzaa antes de celebrar y reunir los siete símbolos básicos de Kwanzaa para su decoración. Esos símbolos incluyen:

  • Mazao (los cultivos)
  • Mkeka (la alfombra)
  • Muhindi (el maíz)
  • Mishumaa Saba (las siete velas)
  • Kikombe Cha Umoja (la copa de la unidad)
  • Zawadi (los regalos)

Pero el símbolo más perdurable de Kwanzaa, por supuesto, es Kinara. Tembo sugiere que los celebrantes compren con la intención de retribuir. “Una de las cosas de Kwanzaa es apoyar a las empresas negras”, agrega Tembo. “Entonces, diríamos que tal vez no vaya a Amazon, sino que vaya a un negocio negro y compre en ese negocio”. A continuación, le mostramos cómo encontrar excelentes negocios propiedad de negros para apoyar durante Kwanzaa y durante todo el año.

Fuentes: