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¡Solía ​​haber seis letras más en nuestro alfabeto!

marzo 27, 2022
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Tatiana Ayazo/Rd.com

Por extraño que parezca, el alfabeto inglés tenía varias letras más en los últimos cientos de años que en la actualidad. Seis más para ser exactos, incluidos Ethel y Yogh (sí, esos eran los nombres reales del sonido «oi», como en «coin», y «kh» suenan como en «Loch Ness Monster», respectivamente). Los expertos en lingüística dicen que la racionalización moderna y la mezcla de las culturas del norte de Europa son las culpables de su pérdida.

“Algunas letras anteriores tenían significado, ya que Eth y Ash todavía se usan como parte de la tabla fonémica utilizada para la pronunciación”, dice la profesora de ESL Alix Hoechster, “pero no esperes verlas en tu teclado o usarlas en el día a día. -vida de día.” Esto se debe a que, por lo general, se eliminaron gradualmente y se reemplazaron por letras que cumplen una doble función, ya sea abordando los sonidos en cuestión o emitiendo los sonidos deseados cuando se combinan con otras letras estándar existentes. Esta es la razón por la que las letras de su teclado no están en orden alfabético.

Anne Babson, profesora de inglés en la Universidad del Sudeste de Luisiana con experiencia en idiomas europeos medievales tardíos, explica que las letras que ya no vemos dejaron de usarse gradualmente a medida que las imprentas desarrollaron un sistema de composición tipográfica. “Al principio, Eth y Thorn fueron reemplazados por ‘Y’ en algunas tipografías y letreros, por lo que los lectores contemporáneos habrían pronunciado ‘Ye Olde English Shoppe’ como ‘The Old English Shop’”, dice. Cosas fascinantes, ¿verdad? Y no se detiene en la publicidad fácil.

A mediados de la década de 1600, el sonido «th» casi siempre se representaba tipográficamente como lo es hoy. Pero brevemente, el inglés contenía una letra tipográfica llamada «s larga» desde la época del Renacimiento tardío hasta principios del siglo XIX; se parecía casi a la letra «f», pero se pronunciaba simplemente como «s». “Por eso tenemos un frontispicio para la publicación de paraíso perdido en la década de 1600 que parece paraíso perdido,dice Babson.

Si se pregunta si nuestro alfabeto actual seguirá reduciéndose, Babson sugiere que no hay razón para preocuparse por eso en el corto plazo. “La ortografía estandarizada hace que sea menos probable que eso suceda que cuando el inglés medio se estaba convirtiendo en inglés moderno”, dice. “La mayoría de nuestros profesores de inglés de secundaria se revolcarían en sus tumbas si ‘rápido’ se convirtiera permanentemente en ‘quik’. Dicho esto, no es imposible que simplifiquemos la ortografía de muchas palabras como lo ha hecho el ‘drive thru’”.

Si te estás preguntando acerca de las cartas que perdimos, puedes verter una para estas esta noche:

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No-Way--Solía-haber-seis-letras-más-del-alfabeto!Tatiana Ayazo/Rd.com

Eth (ð)

En su forma original, eth se pronunciaba como la el sonido en palabras como eles, elen o elmi, o eles